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Glosario para quienes cuidan a un ser querido: definiciones de los términos y siglas que más confunden

Te ayudamos a entender estos términos, para que no te pierdas en un mar de terminología médica y especializada.

Madre e hija adulta disfrutan de un café

HERO IMAGES/GETTY IMAGES

In English | La mayoría de las personas que recién comienzan a cuidar a un ser querido se confunden con siglas en inglés como CCRC, HHA y PERS.

Pero hasta sin las siglas desconcertantes, al ayudar a un ser querido a cualquier edad, es posible que te encuentres con nuevas palabras y lenguaje médico intimidante.

Si un médico, enfermero o trabajador social dice algo que no entiendes, no te quedes callado; pídele que te explique en ese mismo momento.  Si no interrumpes cortésmente, es probable que te olvides de lo que querías preguntar cuando se termine la conversación.

Si solo asientes con la cabeza, un profesional muy familiarizado con el tema supondrá que entiendes y seguirá hablando del próximo tema.  O lo que es peor, esa persona podría dejarte perplejo y preguntándote cuál es el próximo paso para el plan de cuidados.

También, toma notas de toda la información. Es muy probable que, al llegar a tu hogar, se te hayan olvidado algunos de los detalles de una conversación estresante.

A continuación, más de 75 términos con los que los cuidadores podrían toparse:

• Activities of daily living (ADL, actividades de la vida diaria). Las acciones que una persona debe realizar por sí misma para participar de manera independiente en la vida cotidiana. Incluye el bañarse, vestirse, comer, desplazarse, trasladarse de la cama a una silla e ir al baño.

• Acute care (cuidados críticos). Atención médica brindada por un tiempo corto para tratar una enfermedad o problema de salud específico. Puede incluir consultas con los médicos, hospitalizaciones breves o una operación.

• Adult care home (hogar de cuidado para adultos), también conocido como “adult family-care home” (AFCH, hogar de cuidado familiar para adultos) u hogar grupal. Pequeñas residencias de vivienda asistida donde los empleados atienden a adultos con discapacidades o a adultos mayores que necesitan ayuda con ciertas tareas, pero desean seguir siendo independientes en la medida que sea posible. Son una alternativa a entornos institucionales y más restrictivos, como los hogares de ancianos, que proporcionan cuidados de enfermería las 24 horas del día.


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 Adult day care (cuidado diurno para adultos)Centros que brindan compañía y apoyo a adultos mayores que necesitan supervisión durante el día. Estos programas pueden ayudar a dar un descanso a quienes cuidan a un ser querido las 24 horas del día.

 Advance directives (directivas anticipadas). Declaraciones por escrito que comunican las preferencias de atención médica de una persona si no le es posible tomar sus propias decisiones relacionadas con el cuidado de la salud. Existen dos tipos: 1) un testamento vital, que detalla los tratamientos médicos que alguien desea recibir en caso de que no pueda manifestarlo por sí mismo, cuando se aproxima el final de la vida; 2) un poder para la atención médica, que designa a una persona como representante para el cuidado de la salud (o apoderado) a fin de que tome decisiones respecto al tratamiento médico. Ese apoderado se convierte en el representante de la persona para las decisiones médicas detalladas en el documento si a esa persona ya no le es posible comunicarse.

• Alzheimer's disease (enfermedad de Alzheimer). Deterioro mental progresivo que afecta la memoria y la capacidad de procesar los pensamientos; es un tipo de demencia.

 Assisted living facility (ALF, centro de vivienda asistida). Alojamiento para aquellos que puedan necesitar ayuda para seguir viviendo de manera independiente, pero que no necesitan atención especializada de enfermería. El nivel de asistencia varía entre las residencias y puede incluir ayuda para bañarse, vestirse, preparar las comidas y realizar las tareas domésticas.

• Assistive technology devices (dispositivos de tecnología asistiva). Productos que mejoran la capacidad de una persona para vivir y funcionar de manera independiente. Los dispositivos de adaptación poco tecnológicos incluyen bastones y organizadores de píldoras, mientras que los de alta tecnología incluyen sillas de ruedas eléctricas, audífonos y teléfonos inteligentes.

• Cardiologist (cardiólogo). Médico especializado en enfermedades del corazón.

• Chronic disease (enfermedad crónica). Enfermedad que dura un año o más, y que requiere atención médica constante o limita la capacidad de una persona para bañarse, cuidar de sí misma, vestirse, comer o caminar.

• Cohousing (viviendas con áreas comunes compartidas). Una pequeña comunidad planificada en la que las casas unifamiliares, las casas adosadas o las viviendas de alquiler están agrupadas alrededor de servicios como cocina y comedor comunitarios, espacios comunes para sentarse, salones para manualidades y de reuniones, jardines y posiblemente cuidados diurnos para adultos y niños. El objetivo es diseñar un vecindario donde personas de todas las edades y situaciones familiares pueden contar con el apoyo mutuo e informal de sus vecinos para obtener ayuda.

• Comorbidity (comorbilidad). Presencia o coexistencia en una misma persona de más de un problema de salud. Pueden suceder al mismo tiempo o uno después del otro. Las interacciones entre las enfermedades pueden empeorar la evolución de ambas.

• Competence (capacidad). En sentido legal, la capacidad de una persona para entender la información, tomar una decisión basada en esa información y comunicar esa decisión de manera comprensible.

• Conservator (curador). Persona designada por un tribunal para manejar los asuntos de alguien que no puede hacerlo por su propia cuenta. Por lo general, un curador solo maneja cuestiones financieras.

• Consumer-directed personal assistance program (programa de asistencia personal dirigida por el consumidor). Programa de Medicaid disponible en varios estados que permite que personas con enfermedades crónicas y discapacidades físicas seleccionen, capaciten y supervisen a empleados para ayudar con actividades de la vida diaria como bañarse, realizar tareas domésticas livianas y preparar comidas, a fin de poder permanecer en sus hogares. Algunos familiares y amigos de los beneficiarios del programa pueden reunir los requisitos para recibir pagos por medio de este programa.

• Continence (continencia). Capacidad de retener las heces o la orina por control voluntario.

 Continuing care retirement community (CCRC, comunidad de cuidados continuos para jubilados). Complejos que ofrecen una variedad de opciones de vivienda y servicios, incluidas las modalidades de vida independiente, vida asistida y atención especializada de enfermería, por lo general en el mismo complejo. Están diseñados para satisfacer las necesidades cambiantes de los residentes.

• Copayment (copago). A veces conocidos en inglés como “copays”. Una cantidad de dinero fija —por ejemplo, $20— que se paga por un servicio de atención de salud cubierto por el plan de seguro médico, después del pago del deducible. Digamos que el costo permitido por tu plan de seguro médico para una cita en el consultorio del médico es $100. Tu copago para una consulta con el médico es $20. Si ya pagaste tu deducible, pagas $20, por lo general cuando vas a la cita. Si no has cumplido con tu deducible, pagas $100, la cantidad completa que el seguro permite que se cobre por la cita.

• Custodial care (cuidados asistenciales). Atención no médica para ayudar a las personas a bañarse, vestirse y realizar otras tareas básicas que la mayoría hacen por sí mismas, como ponerse gotas para los ojos. Pueden brindarse en una variedad de entornos, entre ellos centros de cuidados diurnos para adultos, centros de vivienda asistida y centros de atención residencial.

• Delirium (delirio). Confusión de pensamiento y trastornos de la atención de corto plazo, acompañados por lo general por alteraciones del habla y alucinaciones.

 Dementia (demencia). Término general para un deterioro de la capacidad intelectual lo suficientemente grave para interferir con la vida cotidiana. Un ejemplo es la pérdida de memoria. El tipo más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer, pero no todos los casos de demencia son causados por esa enfermedad.

• Dermatologist (dermatólogo). Médico especializado en problemas de la piel.

• Discharge planner (planificador de altas médicas). Profesional que ayuda al paciente y a su familia a establecer un método de cuidados para el paciente después de que estuvo hospitalizado o ingresado en un hogar de ancianos.

• Do not resuscitate order (DNR, orden de no resucitar o de no reanimar). Tipo de directiva anticipada en el que una persona declara que los profesionales médicos no deben intentar reiniciar su corazón por medio de reanimación cardiopulmonar en caso de que deje de respirar o su corazón cese de latir.

• Durable power of attorney (poder notarial duradero). Documento legal que permite que una persona autorice a alguien a actuar en su nombre para asuntos financieros, legales y médicos, incluso si quien lo otorga queda incapacitado y no puede manejar sus asuntos por su propia cuenta. Se mantiene vigente hasta que la persona que lo otorga lo anula o fallece.

 End-of-life doula (doula especialista en el final de la vida), también se conoce como “death doula” (doula de la muerte). Persona que brinda comodidad y apoyo no médicos a un paciente moribundo y a su familia. Puede incluir información y orientación, además de atención emocional, espiritual o práctica.

• Endocrinologist (endocrinólogo). Médico especializado en trastornos hormonales y metabólicos, incluida la diabetes.

• Extended care (cuidados prolongados). Cuidados temporales o a corto plazo en un hospital de rehabilitación u hogar de ancianos con el objetivo de que el paciente pueda regresar a su hogar.

Ayuda adicional para todos los cuidadores

• Las guías de cuidado de AARP incluyen situaciones específicas sobre el cuidado para ayudarte a encontrar apoyo, tomar decisiones difíciles y resolver conflictos.

• La guía de AARP Cuidando a los nuestros te ayuda a elaborar e implementar un plan para cuidar a un ser querido o a un amigo.

• Los recursos y las soluciones locales (en inglés) te proporcionan enlaces a los sitios web de servicios y programas cercanos de cuidados.

• La Calculadora de cuidados a largo plazo (en inglés) calcula el costo de la atención a largo plazo según la ubicación y el tipo de cuidados.

• Los recursos y el apoyo para los cuidadores incluyen una lista de agencias, grupos y organizaciones que conectan a los cuidadores familiares con servicios y asistencia.

 Family and Medical Leave Act (FMLA, Ley de Licencia Familiar y Médica). Ley federal laboral que proporciona a ciertos empleados hasta 12 semanas al año de licencia no remunerada con protección del trabajo para atender algunas situaciones familiares y médicas. Además, exige que se mantengan los beneficios de seguro médico colectivo de estos empleados durante el período de licencia.

• Family or informal caregiver (cuidador familiar o informal). Cualquier familiar, pareja, amigo o vecino con el que tiene una relación personal significativa y que brinda ayuda diversa a un adulto que padece una enfermedad crónica o que tiene una discapacidad.

• Gastroenterologist (gastroenterólogo). Médico especializado en trastornos digestivos.

• Geriatric care manager (gerente de cuidados geriátricos), también conocido como “aging life care professional” (especialista en cuidados para adultos mayores). Especialista que evalúa el estado de la salud física y mental, de las condiciones ambientales y de la situación financiera de una persona, a fin de elaborar un plan de cuidados para ayudar a coordinar servicios habitacionales, médicos, sociales y otros.

• Geriatrician (geriatra). Médico que hizo su especialización en medicina general o medicina interna y se concentra en atender a adultos mayores.

• Guardianship (tutela). Relación legal aprobada por un tribunal en la que a una persona se le otorga autoridad legal sobre otra cuando esta otra no puede tomar decisiones seguras y sensatas sobre su persona o sus bienes.

• Health care proxy (poder para la toma de decisiones médicas). Tipo de poder notarial duradero en el que se designa a una persona para que tome las decisiones relativas al cuidado de la salud de quien lo otorga si no estuviese en condiciones de hacerlo por sí mismo.

• Hematologist (hematólogo). Médico especializado en problemas de la sangre.

• Home health agency (agencia de atención médica a domicilio). Agencia u organización sin fines de lucro, a menudo certificada por Medicare, que ofrece servicios relacionados con la salud, como enfermería, asistencia personal, trabajo social, y terapia ocupacional, del lenguaje o física.

 Home health aide (HHA, auxiliar de cuidados en el hogar)Proveedor de cuidados de salud capacitado y autorizado, que brinda ayuda al paciente en el hogar con higiene personal y ejercicio, además de tareas ligeras del hogar como preparar las comidas. Este empleado además vigila el estado del paciente.

• Homemaker services (servicios domésticos). Servicios que proporcionan agencias certificadas por un estado, como realizar tareas domésticas livianas, preparar comidas, lavar la ropa, ayudar a hacer las compras y servir de acompañante, para ayudar a quienes necesitan asistencia en su hogar. Medicare no cubre estos servicios, pero los programas de Medicaid de algunos estados permiten que los adultos de bajos ingresos reúnan los requisitos para recibir asistencia económica.

 Hospice care (cuidados para pacientes terminales). Programa de tratamientos que se concentra en el bienestar psicológico del paciente y los síntomas de su enfermedad en vez de en ese mal, para quienes tienen un trastorno avanzado, que acorta la vida y que a menudo es incurable. Se considera como un tipo de cuidados paliativos. Un equipo de profesionales se dedica a manejar los síntomas para que la persona pase sus últimos días con dignidad y calidad de vida, rodeada de seres queridos.

• Incontinence (incontinencia). Sucede cuando el cuerpo de una persona es incapaz de retener las heces o la orina por control voluntario.

• Independent living (vida independiente). Opción con restricciones de edad para una casa o apartamento —a veces se ofrece como parte de una comunidad de cuidados continuos para jubilados— que incluye algunos servicios como parte de la tarifa básica. Los servicios incluidos con frecuencia tienen que ver con la conveniencia, como cortar el césped o una casa club.

• Informed consent (consentimiento informado). Proceso de tomar decisiones sobre la atención médica o los tratamientos médicos experimentales basado en una comunicación abierta y honesta entre el profesional médico, el paciente y la familia del paciente.

• Licensed practical nurse (LPN, auxiliar de enfermería licenciado). Persona que terminó la capacitación de enfermería o vocacional y obtuvo una licencia estatal que la autoriza a realizar tareas básicas en lugares como hospitales, hogares de ancianos y centros de cuidados a largo plazo.

 Living will (testamento vital)Documento legal cuyo firmante solicita que lo dejen morir en vez de mantenerlo vivo con medios artificiales si se encuentra discapacitado más allá de una expectativa razonable de recuperarse.

• Long-term care insurance (seguro de cuidados a largo plazo). Seguro que puede cubrir parte de los gastos de atención en el hogar, residencias de vivienda asistida y hogares de ancianos, y otros servicios específicos que dependerán de la póliza.

• Long-term care ombudsman (defensor de cuidados a largo plazo). Persona que defiende los derechos de quienes viven en hogares de ancianos, hogares de cuidado residencial y centros de vivienda asistida. Los defensores están capacitados para resolver problemas; por ejemplo, proporcionan información sobre cómo encontrar un centro de cuidados y qué hacer para obtener atención de alta calidad.

• Meals on wheels (comidas a domicilio). Servicio que entrega comidas calientes a diario en los hogares de adultos mayores o personas con discapacidades.

• Medicaid. Tipo de cobertura de seguro de salud en Estados Unidos para adultos y niños de bajos ingresos, mujeres embarazadas, adultos mayores y personas con discapacidades que reúnan los requisitos. Los estados administran Medicaid según los requisitos del Gobierno federal. Los estados y el Gobierno federal pagan por el programa de forma conjunta.

• Medical doctor (MD, doctor en medicina), también conocido como un médico que practica la medicina científica tradicional. Profesional de la salud que se graduó de una facultad de medicina autorizada, recibió capacitación adicional en un hospital, aprobó un examen federal de autorización para ejercer medicina y reunió los requisitos para una licencia estatal. Los especialistas deben completar entre tres y nueve años adicionales de trabajo de posgrado en su campo.

 Medicare. Programa del Gobierno federal que proporciona seguro médico a quienes tienen 65 años o más, a los menores de 65 años que han recibido beneficios por discapacidad del Seguro Social por cierto tiempo y a los menores de 65 años que padecen un fallo renal en etapa terminal. La Parte A de Medicare es seguro hospitalario, y la Parte B de Medicare cubre ciertos servicios médicos, atención ambulatoria, suministros médicos y servicios preventivos.

• Medicare Advantage, también conocido como la Parte C de Medicare. Los beneficiarios de Medicare reciben beneficios cubiertos por Medicare por medio de planes de salud privados en vez de a través de Medicare Original. Los planes a menudo incluyen beneficios adicionales como cobertura para medicamentos recetados, cobertura para la vista y el cuidado dental, y hasta membresías en gimnasios. Quienes se inscriben pagan las primas de la Parte B además de las primas para su plan Medicare Advantage. Algunos planes Medicare Advantage no requieren ninguna prima y el beneficiario solo tiene que pagar la prima de la Parte B.

• Medicare Savings Program (MSP, Programa de Ahorros de Medicare). Programa financiado por el Gobierno federal y administrado por cada estado, para personas con ingresos y recursos limitados, que ayuda a pagar una parte o la totalidad de sus primas, deducibles, copagos y coseguros de Medicare. Existen cuatro tipos de programas MSP: Qualified Medicare Beneficiary (QMB, beneficiario calificado de Medicare) para quienes también son beneficiarios de Medicaid; Specified Low-Income Medicare Beneficiary (SLMB, beneficiario de Medicare especificado como de bajos ingresos), que ayuda a pagar solo las primas de la Parte B; programas para Qualifying Individuals (QI y QI-1, individuos calificados), que tienen límites de ingresos un poco más altos pero todavía solo ayudan a pagar por la Parte B; y Qualified Disabled & Working Individuals (QDWI, individuos calificados con discapacidad y que trabajan), que ayuda a pagar las primas de la Parte A.

• Medicare telehealth services (servicios de telemedicina de Medicare). Uso de telecomunicaciones interactivas de doble vía para brindar algunos servicios médicos, que incluyen visitas virtuales al consultorio, psicoterapia y consultas con un proveedor que reúne los requisitos pero no se encuentra en tu localidad. Para el 2019, estos servicios están disponibles en zonas rurales bajo condiciones específicas. A partir del 2020, los planes Medicare Advantage podrían ofrecer más beneficios de telemedicina que Medicare Original. Estos beneficios estarán disponibles sin importar dónde vivas y los puedes usar en tu hogar en vez de tener que visitar un centro de salud.

• Medigap policies (pólizas de Medigap), también conocido como Medicare Supplement Insurance (seguro suplementario de Medicare). Cobertura de seguro de salud privado diseñada para pagar los costos que no están cubiertos por Medicare Original. Según el plan, estos costos pueden incluir parte de lo que se gastaría en copagos, coseguros y deducibles, además de servicios que no cubre Medicare Original, como cuando se viaja fuera de Estados Unidos.

 Memory cafe (café de la memoria). Lugar de reuniones que brinda un ambiente seguro y de apoyo donde personas con demencia y otros trastornos del cerebro y sus cuidadores pueden socializar, brindarse apoyo mutuo e intercambiar información.

 Memory care communities (comunidades de cuidado de la memoria). Instalaciones separadas o unidades especializadas en un centro de vivienda asistida que se concentran en ayudar a las personas con la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, donde el personal está capacitado específicamente para manejar problemas de memoria y otras alteraciones.

• National Family Caregiver Support Program (NFCSP, programa nacional de apoyo a cuidadores familiares). Programa de subvenciones a estados y territorios para apoyar una variedad de proyectos, tales como relevo de descanso para el cuidador, que ayudan a los cuidadores para que atiendan a su ser querido en el hogar por tanto tiempo como sea posible.

• Nephrologist (nefrólogo). Médico especializado en enfermedades del riñón.

• Neurologist (neurólogo). Médico especializado en enfermedades del sistema nervioso.

• Nurse practitioner (NP, enfermero especializado), también conocido como “advanced practice registered nurse” (APRN, enfermero titulado con capacitación avanzada). Proveedor de cuidados primarios con capacitación avanzada de posgrado en enfermería que está autorizado para ordenar pruebas, derivar a pacientes y recetar medicamentos.

• Nursing home (hogar de ancianos). Centro de vivienda público o privado que brinda un alto nivel de cuidado personal o médico a largo plazo para enfermos crónicos y adultos mayores que no se pueden cuidar por sí mismos adecuadamente.

• Oncologist (oncólogo). Médico especializado en tratamientos para el cáncer.

• Ophthalmologist (oftalmólogo). Médico especializado en trastornos y cirugía de los ojos.

• Orthopedic surgeon (traumatólogo) u “orthopedist” (cirujano ortopédico). Médico especializado en trastornos de los huesos y el tejido conjuntivo.

• Osteopath (DO, osteópata), también conocido como “doctor of osteopathic medicine” (médico osteópata). Médico que terminó cuatro años en la facultad de medicina y recibió de 300 a 500 horas adicionales en el estudio práctico de la medicina manual y del aparato locomotor del cuerpo. Estos médicos tienen licencia estatal y podrían haber terminado una especialización de entre dos y seis años, y aprobado exámenes estatales para obtener un certificado de especialidad.

• Otolaryngologist (otorrinolaringólogo). Médico especializado en problemas de garganta, nariz y oídos.

• Outpatient care (atención ambulatoria), también conocida como “ambulatory care” (cuidados ambulatorios). Servicios médicos que se proporcionan sin que el paciente quede hospitalizado durante la noche, en comparación con en el hogar o en un entorno clínico.

• Palliative care (cuidados paliativos). El objetivo de los cuidados paliativos es ayudar a quienes padecen enfermedades graves a sentirse mejor. Este tipo de cuidados se concentra en aliviar los síntomas y el estrés de esa enfermedad; la intención es mejorar la calidad de vida tanto para el paciente como para su familia. Un ejemplo de este tipo de atención médica son los cuidados para pacientes terminales, pero los cuidados paliativos también pueden brindarse al mismo tiempo que un tratamiento que intenta curar una enfermedad.

• Patient advocate (defensor de pacientes). Profesional que puede resolver las preocupaciones sobre la atención de salud que se le brinda a una persona, en especial problemas que no se pueden abordar de inmediato.

• Personal care services (PCS, servicios de cuidado personal). Término amplio usado para referirse a la ayuda con la higiene personal y otras actividades de autocuidado, como bañarse, vestirse, comer, ir al baño, mantener la apariencia física y caminar. Algunos programas también pueden incluir ayuda para preparar las comidas, ir de compras al supermercado y administrar el dinero.

• Personal emergency response system (PERS, sistema de respuesta ante emergencias personales), también conocido como medical alert system (sistema de alerta médica). Sistema de alarma diseñado para que una persona pueda oprimir un botón a fin de avisar que tiene una emergencia médica o personal. Estos sistemas incluyen tres componentes: un pequeño radiotransmisor, una consola conectada al teléfono y un centro de respuesta a emergencias que monitorea las llamadas. Los transmisores tienden a ser dispositivos de peso liviano que funcionan con baterías y se usan colgados del cuello, en la muñeca o en el cinturón, o se guardan en el bolsillo.

• Physician assistant (PA, asociado médico). Profesional de la salud que tiene una maestría y trabaja con un licenciado en medicina (MD) o médico osteópata (DO), a menudo en un entorno de atención primaria.

• Podiatrist (DPM, podólogo). Médico con capacitación especializada para tratar problemas de pie y tobillo.

 Power of attorney (POA, poder notarial)Documento legal que permite que una persona autorice a otra a tomar decisiones en su nombre, por lo general sobre asuntos financieros.

• Primary care physician (PCP, médico de atención primaria). El primer médico a quien se consulta para chequeos y problemas de salud. Estos profesionales de la salud a veces se especializan en medicina familiar para todas las edades, medicina interna para adultos y pediatría.

• Psychiatrist (psiquiatra). Médico especializado en trastornos mentales y emocionales.

• Psychologist (psicólogo). Especialista que a pesar de no ser médico puede hablar con los pacientes y sus familias sobre asuntos emocionales y personales, y ayudarlos a tomar decisiones.

• Radiologist (radiólogo). Médico especializado en radiografías y procedimientos similares, tales como tomografías computarizadas (CT), resonancias magnéticas (MRI) y ecografías.

• Registered nurse (RN, enfermero titulado). Profesional de la salud que se graduó de un programa de enfermería, aprobó un examen de la junta estatal y tiene una licencia del estado.

• Rehabilitation hospital (hospital de rehabilitación). Centro médico que proporciona tratamiento y entrenamiento para la rehabilitación, o sea la recuperación o mejora de una función corporal perdida.

• Remote patient monitoring (RPM, monitoreo de pacientes a distancia). Subcategoría de servicios de telemedicina en la que los pacientes usan dispositivos médicos móviles y tecnología para recopilar sus propios datos de salud y enviarlos a profesionales de la salud. Los datos fisiológicos comunes que se recopilan incluyen peso, presión arterial y frecuencia cardíaca.

 Respite care (relevo de descanso para el cuidador). Cuidado a corto plazo o temporal de una persona enferma o con discapacidades por unas horas o semanas, diseñado para que el cuidador habitual pueda descansar.

• Rheumatologist (reumatólogo). Médico especializado en dolores y otros síntomas relacionados con las articulaciones y otras partes del aparato locomotor, que además incluye los huesos, los cartílagos, los ligamentos, los músculos y los tendones.

• Senior center (centro para adultos mayores). Localidad donde los adultos mayores pueden mantenerse activos, disfrutar de una variedad de actividades sociales y mejorar la calidad de vida en general.

• Skilled care (atención especializada). Servicios de enfermería o rehabilitación que un médico prescribe y que son proporcionados por profesionales de la salud con licencia, como enfermeros y fisioterapeutas.

• Social Security (Seguro Social). Cuando se aprobó en 1935, se concibió como un seguro financiero para los trabajadores jubilados de 65 años o más. En 1939, se agregaron los beneficios para el cónyuge y los hijos menores de edad de la persona jubilada. En 1956, se añadieron los beneficios por discapacidad. Los beneficios se basan en los aportes de impuesto sobre la nómina realizados durante la vida de un empleado. Pero el programa usa los impuestos sobre la nómina que se reciben actualmente para pagar los beneficios, y a veces recurre a los fondos de fideicomiso del Seguro Social para financiar un déficit.

 Social Security Disability Insurance (SSDI, Seguro por Incapacidad del Seguro Social)Programa que paga beneficios mensuales a los trabajadores que ya no pueden trabajar debido a una enfermedad o deterioro significativo que se espera que dure por lo menos un año o que ocasione la muerte en menos de un año. Los beneficios se basan en los ingresos anteriores del trabajador discapacitado. Se pagan a esa persona y a sus familiares dependientes, y se revisan de manera periódica para asegurarse de que la discapacidad todavía le impide trabajar a la persona. Para tener derecho a solicitarlos, un trabajador discapacitado debe haber trabajado en empleos donde se dedujeron de su sueldo impuestos del Seguro Social.

 Sundown syndrome (síndrome vespertino) o “sundowning” (agitación vesperal). Estado de confusión que tiene lugar al final de la tarde y en la noche. Sucede más a menudo entre pacientes con demencia o la enfermedad de Alzheimer e incluye una variedad de comportamientos como mayor confusión, ansiedad, desasosiego e insomnio.

• Supplemental Security Income (SSI, Seguridad de Ingreso Suplementario). Programa supervisado por la Administración del Seguro Social que paga beneficios mensuales a personas con discapacidades, ciegas o de 65 años o más, y que tienen ingresos y recursos limitados.

• Surrogate (apoderado o representante). Persona nombrada para actuar en nombre de otro individuo.

• Urologist (urólogo). Médico especializado en enfermedades del aparato reproductor masculino y de las vías urinarias de hombres y mujeres.

• Vital signs (signos vitales). Señales de vida —específicamente, la frecuencia cardíaca (el pulso), la frecuencia respiratoria, la temperatura corporal y la presión arterial de una persona—. Muestran a los médicos cómo está funcionando el cuerpo de un paciente.

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