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Los pormenores de la Seguridad de Ingreso Suplementario

Este programa brinda ayuda para las personas de bajos ingresos de 65 años o más.

Hombre mayor mirando un buzón de correo

Getty Images

SSI (Seguridad de Ingreso Suplementario) es un programa de beneficios del Gobierno federal que proporciona dinero en efectivo para cubrir las necesidades básicas de las personas con discapacidades y de bajos ingresos.

In English | P.: Vivo escuchando acerca de un programa llamado SSI. ¿Qué es SSI y cómo funciona?

A. SSI son las siglas en inglés de Seguridad de Ingreso Suplementario. Es un programa que fue creado en 1974 y proporciona beneficios a personas de bajos ingresos de 65 años o más, ciegas o con una discapacidad. Con los años, han cambiado los detalles, pero el énfasis ha permanecido igual: ayudar a aquellos que enfrentan dificultades financieras y físicas. En el 2015, unos 8.3 millones de personas reciben beneficios de SSI.

Para resultar elegible para SSI, debes tener muy pocos recursos. Como individuo, puedes tener posesiones por un valor de tan solo $2,000, pero si solicitas el SSI como pareja, el límite de posesiones conjuntas es de $3,000.

También debes tener bajos ingresos. Existe una fórmula muy compleja relacionada a qué se cuenta y qué no al sumar tus ingresos que, a su vez, determina la cantidad del beneficio. En el 2015, la cantidad para una persona que vive en su propio hogar sin otros ingresos es de $733 al mes. Para una pareja, el pago aumenta a $1,100 al mes. En general, el beneficio se reduce en función de la cantidad de cualquier otro ingreso del hogar.

Los pagos del SSI no son grandes pero, para las personas con pocos o ningún recurso, pueden marcar una gran diferencia. Además, muchos estados complementan estas cifras federales con pagos propios.

P.: Cuando se trata de las posesiones de las personas, ¿qué cuenta el Seguro Social?

R.: El Seguro Social contará las cuentas bancarias, el efectivo, las acciones, los bonos y las propiedades que no sean tu residencia primaria. Pero no tendrá en cuenta el valor de la vivienda y la tierra donde vives, tu auto, las pólizas de seguro de vida con un valor de $1,500 o menos, y hasta $3,000 en fondos para el entierro de una pareja.

P.: ¿Qué hay de los ingresos?

R.: El Seguro Social tiene en cuenta los ingresos ganados, las pensiones y otros tipos de ingresos. Pero no cuenta los primeros $20 del ingreso regular mensual, el valor de los cupones de alimentos y la asistencia en energía, ni los reembolsos de los impuestos sobre el ingreso.

P.: ¿Cómo paga el Gobierno el programa SSI?

R.: El SSI está financiado por las ganancias generales del Departamento del Tesoro de EE. UU. No se basa en los impuestos del Seguro Social que pagan los trabajadores y que financian los beneficios generales del Seguro Social, como los que reciben los jubilados, los sobrevivientes y las personas con discapacidades.  El SSI y el Seguro Social son programas separados, pero muchos beneficiarios del SSI reciben pagos del Seguro Social regulares al mismo tiempo, como por jubilación o discapacidad.

P.: ¿Pueden trabajar las personas que reciben SSI?

R.: Sí, pero un mayor ingreso significaría una reducción en la cantidad del beneficio. Si también recibes beneficios por discapacidad, el Seguro Social te anima a aprovechar su programa Boleto para trabajar, que proporciona educación, rehabilitación y formación profesional destinadas a permitir que las personas vuelvan al trabajo. Puedes averiguar más sobre el programa Boleto para trabajar llamando al 866-968-7842 (TTY 866-833-2967). También encontrarás información en el sitio web socialsecurity.gov/work.

P.: Escuché que existen reglas especiales si una persona ciega trabaja. ¿Es cierto eso?

R.: En general, en el 2015, los trabajadores ciegos podían ganar hasta $1,820 al mes sin poner en riesgo su SSI, aunque esto puede variar según el estado. Sin embargo, la SSA (Administración del Seguro Social) cuenta con maneras para aliviar la presión si el trabajador supera los límites de ganancias. Por ejemplo, si la agencia suspende un beneficio porque la persona superó las ganancias, solo lo aplazará de manera temporal, hasta que el trabajador vuelva a encontrarse por debajo de ese límite. La agencia también cuenta con otras herramientas, como el período fijo de incapacidad, que puede usar para ayudar a las personas ciegas a seguir trabajando.

P.: ¿Cómo funciona?

R.: El período fijo de incapacidad es un procedimiento que busca ayudar a una persona ciega a obtener beneficios más grandes en el futuro. "Si tus ingresos son más bajos debido a tu ceguera —expresa el Seguro Social— podemos excluir esos años al calcular tu beneficio de jubilación o discapacidad del Seguro Social en el futuro". Esto tiende a elevar los beneficios, porque los pagos del Seguro Social se basan en las ganancias promedio de por vida, que serán mayores si se excluyen los años de bajas ganancias.

P.: ¿El SSI proporciona beneficios para niños?

R.: La respuesta es sí, si tienen una discapacidad o son ciegos. Pero no es fácil que los padres reciban SSI para sus hijos. Una de las razones es que el Seguro Social tiene una definición estricta de discapacidad, que es una enfermedad tan severa que se espera que dure al menos doce meses o resulte en la muerte.

Además, la familia del niño debe cumplir con las limitaciones de SSI tanto sobre ingresos como sobre recursos. Como resultado, solo 1.3 millones de los 74 millones de niños en Estados Unidos, o un 2% reciben SSI.

Mientras tanto, la SSA ha comenzado varios programas destinados a ayudar a los niños que reciben SSI para pasar a la edad adulta. Incluyen:

  • El Proyecto para la Transición Juvenil, que pone a prueba maneras de ayudar a las personas de 14 a 25 años con discapacidades a hacer la transición de la escuela al trabajo.
  • El proyecto PROMISE (Promover la preparación de menores que reciben Seguridad de Ingreso Suplementario). El Seguro Social está trabajando con agencias federales y estatales para promover cambios positivos en el estado de salud, el desarrollo físico y emocional, y la finalización de la educación y la capacitación.

P.: Cuando una persona recibe beneficios de SSI, ¿cuáles son sus responsabilidades?

R.: Su responsabilidad general es mantener informada a la SSA de cualquier cambio que se produzca en su situación financiera personal o familiar. Si, por ejemplo, un pariente se muda a tu vivienda y contribuye con los gastos alimentarios, la SSA querrá saberlo. De manera similar, querrán saber si hay cambios en tu empleo, trabajo o paga. Los beneficios de SSI están vinculados con tus circunstancias financieras y tu situación de vida.

P.: ¿Cómo se puede solicitar el SSI?

R.: No se puede solicitar por internet. Llama al 800-772-1213 (TTY 800-325-0778). Para obtener más información, visita socialsecurity.gov/pubs y busca "Supplemental Security Income (SSI)" (Seguridad de Ingreso Suplementario) y "What You Need to Know When You Get Supplemental Security Income (SSI)" (Qué deberías saber para obtener Seguridad de Ingreso Suplementario).

Stan Hinden, excolumnista para el Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarte feliz: las doce decisiones más importantes que debes tomar antes de jubilarte). ¿Tienes alguna pregunta? Échale un vistazo a los archivos del Buzón del Seguro Social. Si no encuentras la respuesta que buscas ahí, envía un correo electrónico al Buzón del Seguro Social.

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