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Abuelos con una misión

Conozca a abuelos que canalizaron sus inquietudes por sus nietos hacia la defensa de una causa.

Carolyn Jackson, 55 años

Fundadora de la organización Grandparents on the Move (GOM), de New Haven, Connecticut

In English | Cuando Carolyn Jackson empezó GOM, un programa de apoyo para abuelos que tienen la responsabilidad de criar a los nietos, se quedó asombrada de las enormes necesidades financieras, legales y educativas que deben satisfacer estos abuelos. Muy pronto aprendió por experiencia propia lo difícil que podía ser esta situación: debido a problemas familiares ella tuvo que criar a sus tres nietos. Eso hizo que aumentara sus esfuerzos para trabajar con otros abuelos que estaban criando a sus nietos. Después de varios años, logró recaudar suficiente dinero para llevar tres veces a grupos de abuelos a Washington, D.C. para asistir a “GrandRallies” (enlace en inglés) nacionales en Capitol Hill. El propósito de las marchas era para que el país tomara conciencia de los problemas que afectan a los abuelos que crian nietos.

John Wanat, 70 años

Coordinador estatal del programa Generations United’s Seniors4Kids, de Nueva Jersey
 
Por haber sido educador, director del Council on Aging (Consejo sobre el Envejecimiento) y fundador de SCAN (enlace en inglés), un programa de educación para adultos, John Wanat sabe lo importante que es la educación y las relaciones intergeneracionales. Cuando nació su nieto, Johnny, Wanat se ocupó mucho de la educación del niño. En esos años, se dio cuenta de que muchos niños no contaban con el apoyo de la familia para aprender, lo que a su modo de ver fue muy importante para Johnny. Esa convicción lo ha llevado a trabajar en el estado de Nueva Jersey como coordinador del programa Generations United’s Seniors4Kids (enlace en inglés), donde busca el apoyo de otros abuelos del estado para que contribuyan con el financiamiento de programas preescolares.

Brigitte Castellano, 66 años

Cofundadora del National Committee of Grandparents for Children’s Rights (Comité Nacional de Abuelos para los Derechos de los Niños), de Albany, Nueva York
 
En 1995, la hija de Brigitte Castellano murió en un accidente causado por un conductor ebrio. Aunque su hija y su nieto habían estado viviendo con ella, el padre del niño entabló un juicio y logró la custodia. En medio de las batallas legales que siguieron y su profundo dolor, Brigitte se comunicó con otros abuelos en situaciones similares y trabajaron juntos para lograr la aprobación de la Grandparent Caregiver Rights Act (Ley de Derechos de los Abuelos Cuidadores) en el estado de Nueva York, que obliga a los tribunales a considerar a los abuelos en las decisiones de guardia y custodia y a notificarles si los niños son retirados del hogar de los padres. Su pasión la llevó a ser la cofundadora del National Committee of Grandparents for Children’s Rights (Comité Nacional de Abuelos para los Derechos de los Niños), una coalición nacional que defiende los intereses de los abuelos en las leyes de guardia y custodia y derechos de visita.

Carolyn St. Clair, 53 años

Fundadora de We Stop FASD, El Cajón, California
 
Cuando Carolyn St. Clair sospechó que tres de sus cuatro nietos tenían Trastornos del espectro de alcoholismo fetal (TEAF), se sintió enojada e impotente. Por eso, se propuso aprender más acerca de las diferentes discapacidades ocasionadas por la exposición prenatal al alcohol. A medida que aumentaban sus conocimientos, empezó a dar talleres en siete estados para las familias que estuvieran en riesgo. Recientemente fundó We Stop FASD (enlace en inglés), una organización sin fines de lucro cuya misión es aumentar la toma de conciencia acerca del trastorno.

Pat Owens, 67 años

Cofundadora de GrandFamilies of America, Thurmont, Maryland
 
Pat Owen había criado a su nieto, Michael, desde que nació. Michael tenía cuatro años cuando ella se enteró de que tenía un hermano recién nacido, pero para entonces ya era demasiado tarde y otra familia estaba en proceso de adoptar al bebé. Pat canalizó su dolor hacia la defensa de una ley estatal que exigiera a las autoridades la notificación a los familiares antes de que el niño fuese elegible para la adopción y le diera a la familia la prioridad si querían criar al niño. La ley entró en vigor en el 2005, pero Pat siguió defendiendo su causa; fue la cofundadora de GrandFamilies of America (enlace en inglés) y trabajó con otras personas para lograr que el Congreso aprobara una ley federal. En el 2008, llegó el triunfo cuando se aprobó la ley Fostering Connections to Success and Increasing Adoptions Act, (Ley para promover las conexiones para el éxito y aumentar las adopciones), que incluye requisitos de notificación para todos los estados.

Debbie Melching, 53 años

Fundadora de Autism Awareness Walkathon en Richland County, Mansfield, Ohio
 
Debbie Melching observó algo diferente acerca de su nieto, Daylin, poco tiempo después de que nació. A los tres años fue diagnosticado con Trastorno del espectro autista (TEA; enlace en inglés), una situación que la llevó a organizar una caminata anual, la Autism Awareness walkathon (enlace en inglés) para recabar fondos que ayudarían a pagar los servicios para niños con autismo. También ayudó a crear un grupo de apoyo sobre autismo que ofrece cuidados de alivio temporal y actividades para las familias.

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