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Qué deberías saber del REAL ID y los viajes

La población tiene hasta el 2023 para obtener las nuevas licencias de conducir que se usarán en la inspección de la TSA.

Ejemplo del Real ID en Kansas

AP

In English | El Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS) comenzará a hacer cumplir la ley de REAL ID el 3 de mayo del 2023. El plazo anterior era el 1º de octubre del 2021, que se consideró inviable debido a la pandemia y la desorganización que ocasionó la falta de capacidad de los estados de emitir licencias de conducir compatibles con REAL ID. Para los trámites, se tiene que llevar la documentación en persona a las oficinas del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV). 

La fecha de ejecución, fijada por primera vez para el 2008, se ha retrasado varias veces.

Esta ley, concebida como parte de reglamentaciones del 2005 tras los ataques terroristas del 11 de septiembre, exige presentar identificación con un sistema de seguridad mejorado para pasar por los puntos de control de seguridad en los aeropuertos o para ingresar a ciertas instalaciones federales, como las bases militares. También se podrán presentar pasaportes u otros documentos federales específicos como alternativa al REAL ID.


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A veces se hace referencia al documento REAL ID como la "Star Card" (tarjeta de la estrella), porque la mayoría de los estados las marcan con una estrella dorada o negra en la esquina superior derecha. La tarjeta tiene que tener una "zona cifrada legible para las máquinas", como la del pasaporte, con información del usuario que se pueda escanear. Muchas licencias de conducir estatales ya tienen esta característica. Lo que hace especial a estos documentos es que el Gobierno federal exige cierta documentación de identificación para poder obtener una en tu estado.

Todos los estados emiten un REAL ID, a pesar de que hubo algunos retrasos. Si bien algunos estados y Washington, D.C. han emitido el documento de identificación REAL ID desde hace ya varios años, otros han puesto a disposición esta identificación recién en los últimos años. Es el caso de Oklahoma y Oregón, que comenzaron a emitir en verano de 2020.

El problema se debe al cierre de las oficinas del DMV en la primera parte de la pandemia y la escasez de personal en muchas áreas del país, lo cual ha creado una acumulación de licencias vencidas que necesitan renovación y largas esperas para el procesamiento.

Los estados están tratando de ponerse al día. Oklahoma abrió recientemente unos ‘megacentros’ sin cita previa en Tulsa y Oklahoma City, destinados a resolver la acumulación de solicitudes. Los funcionarios de Kentucky instalaron estaciones portables en la reciente Feria Estatal de Kentucky en Louisville, donde los asistentes a la feria podían renovar sus licencias por el REAL ID y enterarse del plazo en 2023.

A pesar de que el DHS ha dedicado años a su campaña de información pública del REAL ID, muchas personas siguen confundidas con respecto al carné, cómo obtenerlo o qué es.

Algunos conceptos básicos del REAL ID:

  • Para obtener la REAL ID necesitas presentar documentos en la oficina del Departamento de Vehículos Motorizados que demuestren tu identidad, edad, número de Seguro Social y dirección. Eso generalmente significa que debes llevar un certificado de nacimiento o pasaporte, la tarjeta de Seguro Social o un formulario de impuestos (como el W-2) y dos comprobantes de domicilio. Si cambiaste tu apellido después de casarte, necesitarás un certificado de matrimonio.
  • Aunque la REAL ID también es una licencia de conducir, la licencia antigua aún se puede usar legalmente para conducir y está disponible como una opción en muchos estados. Algunos estados, como Arizona y Kentucky, están tratando de aclarar esto y describen la REAL ID como una "identificación voluntaria para viajar".
  • En algún momento después del 3 de mayo del 2023 no será suficiente la licencia de conducir normal para pasar por el control de seguridad y abordar el avión. No es obligatorio obtener la identificación REAL ID, ya que se puede usar otros documentos autorizados, como un pasaporte, un carné de pasaporte, una identificación militar de EE.UU., un Enhanced ID (se ofrecen en algunos estados) o una identificación del programa Trusted Traveler Program del Gobierno federal, como la tarjeta Global Entry.
  • Para viajar al extranjero se necesita un pasaporte.

Algunas razones que llevaron a la confusión y los retrasos:

Preocupación por la privacidad

En varios estados retrasaron la emisión de los documentos de identificación porque algunos residentes y legisladores mostraron preocupación respecto al REAL ID, pensaban que podría ser un medio para que el Gobierno recopile la información personal en una base de datos a escala nacional. Legisladores en Idaho, Oklahoma, Kentucky y otros estados aprobaron leyes que prohibían al  Departamentos de Vehículos Motorizados implementar los nuevos requisitos federales, y ahora están tratando de ponerse al día para cumplir con el plazo.

En Kentucky, las preocupaciones sobre la privacidad fueron un problema al inicio, dice Naitore Djigbenou, directora de asuntos públicos del Kentucky Transportation Cabinet. Pero, añade, "les hemos comunicado a las personas que esta es una tarjeta estatal. No hay una base de datos nacional ni nada parecido".

El sitio web del Departamento de Seguridad Nacional enfatiza que "la REAL ID representa un conjunto de normas, no es un documento nacional de identificación", y cada jurisdicción "mantiene sus propios registros y controla quién tiene acceso a ellos y en qué circunstancias".

Problemas con la documentación

Para algunas personas es un problema obtener la documentación correcta, porque el certificado de nacimiento o de matrimonio no es del estado y, por lo tanto, no es suficiente. Otras personas simplemente no lo tienen, como es el caso de una mujer en Oak Ridge, Tennessee, que nació en 1938 y no tiene registro de nacimiento, por lo que un amigo de la familia presentó una solicitud de la Ley de Libertad de Información para obtener del FBI una confirmación de su ciudadanía, según un informe de la cadena ABC local.

Verifica en el estado donde vives si existen otras alternativas. En Maryland, los habitantes de 65 años o más pueden presentar otros documentos en vez de un certificado de nacimiento, como la documentación de baja de las Fuerzas Armadas, dice Christine Nizer, administradora del Departamento de Vehículos Motorizados de Maryland: "Queríamos ofrecer más alternativas para facilitar el proceso lo más posible". El estado tiene una guía de documentos para ayudar a los habitantes a averiguar qué documentación necesitan.

Nota de redacción: este artículo, publicado inicialmente el 23 de agosto del 2019, se actualizó con la información reciente.

Christina Ianzito es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine; también edita y escribe artículos sobre salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió un premio Lowell Thomas del 2020 por sus escritos sobre viajes.

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