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99 excelentes maneras de ahorrar

Edición especial del 2023: para ganarle a la inflación.

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JORDAN METCALF

Tenemos un motivo para alegrarnos: la inflación, finalmente, está cediendo. Pero tampoco te excedas en celebrarlo, porque los precios de muchos artículos de gran demanda continúan siendo altos. El costo de los alimentos sigue aumentado, los proveedores de servicios están cobrando más por su trabajo y el auge de los viajes ha hecho que la industria aumente los precios en respuesta a la demanda (y así recuperar los dólares perdidos durante la pandemia).

Para esta 14.a edición anual de 99 excelentes maneras de ahorrar, consultamos a una docena de profesionales y les pedimos consejos para aliviar el impacto que se siente en esas áreas donde los costos se mantienen obstinadamente altos. Prueba algunos consejos, conviértelos en hábitos, y luego prueba algunos más. Como decimos cada año: una gran parte de ahorrar dinero consiste simplemente en ser consciente de los gastos. Con una actitud sensata hacia el dinero y la adición constante de hábitos frugales, tus pequeños ahorros pueden convertirse realmente en un gran capital.

(Algunos enlances en el contenido los encontrarás solo en inglés)

Comestibles

spinner image Animación de una canasta boca abajo de la que caen monedas, billetes y fresas
TOMMY PEREZ

1. Presta atención a las secciones. En un supermercado grande probablemente haya tres o más lugares donde se vende queso (el mostrador de embutidos, la sección de quesos gourmet, la sección de productos lácteos). Lo mismo sucede con las especias, las carnes envasadas y otros alimentos. Asegúrate de comparar los precios en las distintas secciones para comprar donde resulte más ventajoso.

2. Compra productos alimenticios a mitad de precio. Flashfood es una aplicación relativamente nueva que trabaja con los supermercados y ofrece descuentos de hasta el 50% en productos que están próximos a su fecha de vencimiento. Pagas los productos en la aplicación y luego los retiras en las áreas designadas de las tiendas, que incluyen Giant, Stop & Shop y Tops. Encontrarás más información en flashfood.com.

3. Voltea el envase de las bayas. La causa principal por la que las bayas se ponen malas rápidamente es la humedad. Para encontrar las más frescas, da vuelta el envase en la tienda. Si no se quedan pegadas en el fondo, van a durar más.

4. Ten dos listas de compra. En la primera, pon todos los productos que necesitas para la semana entrante. La segunda es una lista abierta de productos para la alacena y artículos para la casa que se pueden acabar en aproximadamente un mes. Compra esos artículos solo cuando estén en oferta, y compra cantidad suficiente para varios meses.

5. Busca versiones no orgánicas de los “15 productos limpios”. En su sitio web, ewg.org (en inglés), el Grupo de Trabajo Medioambiental publica una lista de los “15 productos limpios”, integrada por los productos en los que se encontró la menor cantidad de insecticidas residuales. La lista incluye aguacates, batatas y piñas.

6. Lo repetimos: descarga la aplicación de tu supermercado. La tarjeta de lealtad ahora es virtual. Dos tercios de los supermercados tienen ofertas digitales a las que se accede solo con su aplicación. “Recórtalas” en la aplicación y se aplicarán en forma automática al momento de pagar la compra.

7. Busca y prueba las marcas nuevas de la tienda. Muchas marcas comerciales aumentaron considerablemente el precio de los alimentos envasados el año pasado. Afortunadamente, las cadenas de supermercados lanzan productos con su propia marca que casi siempre son más económicos que sus semejantes más famosos. Compara la lista de ingredientes; con frecuencia, la mayor diferencia está en el precio.

8. Combina supermercados. En muchas áreas urbanas y suburbanas están apareciendo numerosas cadenas nuevas de supermercados de descuento. Lidl y Aldi, dos cadenas alemanas en rápido crecimiento, mantienen los precios bajos porque venden mayormente una selección de artículos con su etiqueta privada. Market Basket, Grocery Outlet, WinCo Foods y Save A Lot son otras tiendas minoristas económicas y populares, según indican las encuestas.

9. Usa cupones al comprar en línea. Una encuesta de CouponFollow reveló que el comprador típico de supermercado podría ahorrar más de $300 al año con cupones en línea en las compras hechas desde el hogar. Instala una extensión de navegador como Honey, Cently o Rakuten para encontrar y aplicar automáticamente los códigos de descuento al momento de pagar.

Viajes

spinner image Animación  de una autopista con un aviso de una zona de descanso con una hamburguesa encima
TOMMY PEREZ

10. Explora los descuentos de Amtrak. No compres un boleto de avión para un viaje relativamente corto (digamos, menos de 500 millas) sin consultar los precios en Amtrak.com/deals. En cualquier día dado, hay una gran variedad de descuentos y ofertas que podrían hacer que el viaje en tren cueste menos que el viaje en avión. Recuerda que las personas mayores de 65 años reciben un descuento del 10% en la mayoría de las tarifas regulares (el descuento se aplica a partir de los 60 años para los viajes a Canadá).

11. Viaja a última hora del día o a primera hora de la mañana. Otro truco de Amtrak: por solo $20, puedes viajar entre la ciudad de Nueva York y Washington D.C. entre las 7 p.m. y las 5 a.m. Visita Amtrak.com/nightowl y busca las ofertas en las rutas nocturnas.

12. Evita las compañías tradicionales de alquiler de autos. Si buscas uno que se ajuste a tus necesidades, los servicios de autos compartidos, como Zipcar y Turo, a menudo pueden ser más económicos que las agencias tradicionales de alquiler. Los miembros de Zipcar pagan una cuota mensual o anual que incluye gasolina, 18 millas, mantenimiento y estacionamiento. Turo, un mercado de alquiler de autos entre particulares, ofrece una variedad de vehículos, desde furgonetas utilitarias amplias hasta autos deportivos.

13. Reserva vuelos los domingos. Los precios de los boletos aéreos varían no solo en función del destino, sino también del momento en que los compras. Datos de Airline Reporting Corp. indican que si haces una reserva un domingo en lugar de un viernes, puedes ahorrar, en promedio, un 15% en vuelos internacionales y un 5% en vuelos dentro del país.

14. Compra los boletos de avión con tiempo. Esperar hasta último momento para comprar un boleto de avión no es la mejor manera de ahorrar. Los datos indican que si compras boletos para viajar dentro del país entre 28 y 35 días antes del viaje, ahorrarás un 10% en comparación con quien espera hasta dos semanas —o menos— antes de viajar.

15. Compara los precios de las casas de vacaciones. El precio de las casas de vacaciones puede variar en plataformas como Airbnb, Booking.com y Vrbo. El sitio HiChee.com explora cada uno de esos sitios para encontrar la casa que buscas al mejor precio. El propietario incluso puede ofrecer la casa a un precio más bajo si le alquilas directamente a él.

16. Haz reservas con anticipación. Por lo general, los hoteles ofrecen reembolsos completos por las reservas de habitaciones hasta unos pocos días antes del inicio de la estadía. Si los precios bajan, con frecuencia puedes cancelar tu reserva y hacer una nueva a la tarifa más baja (pero verifica la política de cancelación para estar seguro). Envía el correo electrónico que recibiste con la confirmación de la reserva de hotel a save@pruvo.com; ese sitio vigilará los precios por ti y te avisará si encuentra una tarifa más conveniente.

17. Evita la acumulación de cargos en los cruceros. Las empresas de cruceros no han aumentado mucho los precios básicos después de la pandemia de COVID-19, pero aumentaron los precios de los restaurantes especializados, las excursiones, las bebidas y las propinas. Trabaja con un agente de viajes especializado en cruceros; por lo general, reciben beneficios que pueden extender a los clientes, como el cambio gratuito a un camarote de categoría más alta.

18. Comunícate con hoteles independientes para negociar. Tendrás mucho más éxito negociando con hoteles independientes que con las cadenas hoteleras. Con frecuencia, la mejor forma de comunicarte con alguien con autoridad para extender un descuento es por correo electrónico. Diles que has visto el precio en un sitio de viajes y pregúntales si pueden mejorarlo. Los hoteles pagan hasta un 30% a los sitios de viajes por las reservas confirmadas, de modo que les conviene darte a ti un precio más bajo y hacer una venta directa.

19. Evita comer en las paradas de descanso de la autopista. Por lo general, puedes comer algo apetecible y sustancioso por menos dinero en un radio de una o dos millas de una salida de la autopista. Consulta Roadfood.com para encontrar comida regional asequible en cafeterías, lugares rústicos de comida y otros establecimientos. Sitios como Tripadvisor, Yelp y Foursquare también ofrecen opciones regionales de restaurantes.

20. Alójate en las unidades de tiempo compartido de otras personas. Consulta sitios como RedWeek.com, Koala y Timeshare Users Group (TUG) para alquilar directamente de los propietarios que no pueden utilizar su unidad de tiempo compartido este año, a veces por menos de la mitad de lo que te costaría un hotel. Entre los listados recientes se encuentran el Aruba Surf Club de Marriott, el Hyatt Ka‘anapali Beach y The Royal Sands en Cancún, México.

Automóviles

spinner image Animación de un carro al que le prueban varias llantas en la parte delantera
TOMMY PEREZ

21. Compra gasolina en las supertiendas. La gasolina en Costco y en Sam’s Club puede costar 25 centavos menos por galón. Eso podría ahorrarte más que el costo de la membresía anual si vives cerca de esas tiendas y manejas muchas millas.

22. Por favor, reduce la velocidad. La mayoría de los autos obtienen el mejor rendimiento de gasolina a aproximadamente 55 millas por hora. Por lo general, el consumo de gasolina a 65 millas por hora es un 8% menos eficiente que a 55 millas por hora. Y si viajas a 80 millas por hora, la eficiencia se reduce en un 28%.

23. Conoce tus limpiaparabrisas... En los autos más modernos, el tamaño del limpiaparabrisas del conductor con frecuencia es diferente al del pasajero. Estos autos también tienen un limpiador para la ventanilla trasera. Por eso debes comprar un repuesto específico para el modelo y el año de tu vehículo. Algunas tiendas de repuestos de automóviles instalarán los limpiaparabrisas nuevos de forma gratuita si los compras allí. Pero no es muy difícil hacerlo por tu cuenta; es común que haya videos en línea donde se ilustra el proceso para diferentes autos. Si los instalas tú mismo, puedes comprarlos a mejor precio en línea o en una supertienda, donde te costarán hasta un tercio menos de lo que pagarías en una tienda de repuestos de autos.

24. ... Pero antes de reemplazarlos... ¿Los que tienes dejan marcas en el parabrisas? Prueba a limpiarlos con un paño con agua y jabón, y luego con alcohol. Les alargarás la vida y tal vez evites rayar el parabrisas.

25. Obtén una revisión gratuita de la batería. Muchas tiendas de repuestos para automóviles chequean las baterías de forma gratuita. Y si compras una, generalmente la instalan sin costo. AAA incluso va hasta donde se encuentre el socio para hacer un chequeo gratuito.

26. Usa la puerta para inflar las llantas. Los autos más nuevos tienen una calcomanía en la puerta del conductor con información sobre la presión de aire apropiada para las llantas. La presión óptima es siempre más baja que la presión escrita en la llanta. Con las llantas infladas correctamente, puedes mejorar el rendimiento de la gasolina hasta un 3%.

27. Rota las llantas. Las llantas modernas están diseñadas para girar en una dirección específica y alejar el agua del vehículo. Si se colocan del lado incorrecto, no serán tan seguras. Por lo tanto, debes rotar las llantas de la parte delantera a la parte trasera; las llantas delanteras se gastan más rápido que las traseras, por lo que lograrás que duren más si las rotas cada 10,000 millas.

28. Trabaja con dos talleres mecánicos. Lleva el auto al concesionario para los servicios y reparaciones que están cubiertos por la garantía y para trabajos en partes especializadas, como el control de crucero adaptativo. Para trabajos estándar, como cambios de aceite, frenos y reparaciones en el sistema de escape, los talleres independientes son más económicos.

29. Busca piezas de alta calidad para el sistema de frenos. ¿Quién no se queda sin aliento frente al precio de reparar los frenos? Irónicamente, la decisión apropiada podría ser pagar un poco más para ahorrar dinero: pide piezas de alto rendimiento que duran mucho más. Además, brindan más seguridad.

30. Quita del maletero lo que no necesites. Según el Departamento de Energía de EE.UU., cada 100 libras de peso extra en el auto pueden reducir la eficiencia del combustible hasta un 2%. El peso adicional también puede hacer que partes como la suspensión, los amortiguadores y los frenos se desgasten más rápido.

Entretenimiento

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Servicios públicos

31. Recubre el calentador de agua eléctrico. Si el calentador de agua eléctrico está caliente al tocarlo, cubrirlo con una funda de material aislante —que puede costar entre $20 y $40— ayudará a evitar la fuga de calor, y la funda se pagará sola en aproximadamente un año. Algunas empresas de electricidad ofrecen estas fundas con un reembolso, e incluso las instalan en forma gratuita.

32. Cambia los filtros. Reemplazar los filtros de aire en el hogar lleva cinco minutos. Deberías cambiar los del acondicionador de aire y de la caldera cada tres meses si usas filtros de precios moderados. Al hacerlo, reducirás tu factura de energía porque el consumo será hasta un 15% menor. Además, prolongarás la vida útil del sistema.

33. Limpia también los serpentines del acondicionador de aire. Si los serpentines del evaporador en el sistema de aire acondicionado central están sucios, el consumo de energía puede aumentar hasta un 40%. Usa un cepillo y luego rocía los serpentines con una mezcla de detergente lavavajillas y agua o con un limpiador de serpentines diseñado para ese fin.

34. Sí, realiza esa inspección de consumo de energía. Muchas empresas de servicios públicos envían profesionales en forma gratuita a los hogares para detectar fugas de energía. Estos auditores pueden inspeccionar todo, desde las ventanas hasta el aislamiento, y descubrir espacios abiertos junto a las ventanas. Además, podrías tener derecho a un crédito tributario de $150 por la inspección.

35. Agrega material aislante al ático. Mejorar el aislamiento del ático es una de las mejoras del hogar menos costosas y con mayor beneficio. Por aproximadamente $30 por rollo, puedes agregar 10 pulgadas de aislamiento sin revestimiento. Idealmente, el grosor total debe ser de 15 a 20 pulgadas. Una estrategia simple consiste en colocar fibra de vidrio sin revestimiento sobre el piso del ático.

36. Revierte la dirección del ventilador de techo en invierno. En los meses cálidos, el ventilador de techo gira en sentido opuesto a las agujas del reloj para empujar el aire más fresco hacia abajo. En los meses fríos, hazlo girar en el sentido de las agujas del reloj para ayudar a que el aire cálido vuelva a bajar hacia la habitación.

Remodelación del hogar

37. Seriamente: consolida tu plan antes de empezar. Si un contratista percibe que no tienes una visión clara, te presentará un presupuesto alto para cubrir costos imprevistos. Si bien es de esperar que haya algún cambio ocasional en un proyecto grande, reducir esos cambios a un mínimo te ahorrará mucho dinero.

38. Compra tú mismo los artículos caros... Si estás trabajando con un contratista general para remodelar la cocina o el baño, ofrécete para comprar electrodomésticos, elementos fijos y cualquier producto especializado. Muchos contratistas estarán felices de renunciar a su margen financiero con tal de no tener que hacer el seguimiento de productos que no compran normalmente. Además, tú puedes encontrar los mejores precios.

39. ... Y busca productos rayados o con abolladuras. Pregunta en las tiendas si tienen algún electrodoméstico a precio descontado por defectos cosméticos. Podrías ahorrar mucho en una estufa o un refrigerador con daño superficial que no será visible después de la instalación.

40. Considera visitar una tienda ReStore. Habitat for Humanity tiene más de 900 tiendas ReStore que ofrecen sobrantes de materiales de construcción, electrodomésticos y muebles usados a precios excelentes. Visita habitat.org/restores.

41. Compra materiales de construcción en un aserradero. ¿Necesitas madera para un proyecto? Por lo general, los precios son más convenientes en los aserraderos profesionales que en las grandes cadenas, y con frecuencia la calidad es mejor.

Seguros

42. La regla de oro: no renueves automáticamente. Sí, cuesta trabajo, pero cada año, cuando venza la póliza de seguro de tu auto, compara precios. Según una encuesta reciente de ValuePenguin, más del 90% de los conductores que cambiaron de aseguradora ahorraron dinero.

43. Considera un seguro para el auto basado en el uso. Esta variación relativamente nueva se basa en las millas recorridas en vez de tener un precio fijo. El millaje recorrido se transmite a través de dispositivos electrónicos en el auto. Si estás conduciendo menos porque trabajas desde casa algunos días de la semana o estás jubilado, pasar a un seguro basado en las millas recorridas podría ahorrarte dinero.

44. Pásate a un auto más económico. En general, el seguro de los sedanes y los vehículos utilitarios deportivos no tan nuevos es más económico que el de vehículos nuevos, más costosos y complicados.

45. Vuelve a la escuela para conductores (desde casa). Los conductores mayores que completan un curso de conducción defensiva o conducción segura a menudo pueden obtener un descuento considerable en la prima del seguro, según Insurify. Muchos de estos cursos se ofrecen en línea. (Consulta los programas de capacitación de conductores de AARP, en aarp.org/auto/driver-safety).

46. Combina el seguro del hogar y el del auto. Si obtienes las dos pólizas de un mismo proveedor, puedes ahorrar, en promedio, un 18% en las primas, según un análisis realizado por Insurance.com. Más de una docena de aseguradoras ofrecían descuentos de más del 25%.

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Beneficios para socios de AARP

spinner image Animación de una fachada de un hotel con un signo de 20 por ciento de descuento
TOMMY PEREZ

47. Restaurantes. Hasta el 15% en Denny’s, Outback Steakhouse, Moe’s Southwest Grill, Bonefish Grill y algunos sitios locales.

48. Descuentos para la visión. Los socios y sus familias disfrutan de ahorros exclusivos en Target Optical y LensCrafters, y en línea, en Glasses.com, a través del programa AARP Vision Discounts provided by EyeMed.

49. Alquiler de autos. Hasta el 30% de descuento de las tarifas básicas, y otros beneficios, en Avis y Budget.

50. Ahorros para todos en medicamentos recetados y descuentos mayores para los socios de AARP a través del programa AARP Prescription Discounts provided by Optum Rx.

51. Descuento de $10 mensuales por línea en el plan AT&T Unlimited Premium.

52. Hoteles. Hasta el 20% de descuento en Hilton, Best Western, IHG Hotels & Resorts, Radisson y Wyndham.

53. Exxon Mobil. Al asociar tu cuenta Exxon Mobil Rewards+ a tu membresía de AARP, ganas puntos adicionales por compras de combustible y productos de la tienda.

54. UPS Store. Descuento del 5% en envíos, 20% en impresión en línea y 15% en otros servicios.

55. Flores y obsequios. Descuento del 25% en todos los productos en los sitios de FTD y Proflowers.

56. Protección contra el robo de identidad. Descuento de hasta el 53% en planes de protección a través del programa AARP Identity Theft Protection powered by Norton.

Mantenimiento / limpieza

57. ¡Confía en tus destrezas! Muchas tareas básicas de mantenimiento para las que contratamos a un profesional —por ejemplo, cambiar el filtro del acondicionador de aire, destapar una cañería, limpiar a fondo una alfombra o hacer una limpieza detallada de tu auto— cuestan mucho menos si las hacemos nosotros mismos: solo es necesario contar con unas pocas herramientas (algunas de las cuales pueden alquilarse) y mirar unos videos en línea.

58. Menos jabón, menos papel. Con una toalla de microfibra y agua, puedes eliminar la mayoría de la suciedad y las manchas de las superficies lavables sin necesidad de usar limpiadores ni toallas de papel. Después, no tienes más que lavarla y volver a usarla.

59. Duplica la limpieza de las canaletas de tu casa. Cuando las canaletas se llenan de desechos, se vuelven pesadas, y los sujetadores se separan de la estructura de la casa, lo cual crea fugas de agua. Incluso si el revestimiento exterior es vinílico o de aluminio, debajo hay maderas que pueden dañarse. Una solución: limpia completamente las canaletas en otoño y en primavera.

60. Limpia bien la terraza. El principal destructor de las terrazas de madera es el agua que queda atrapada. Incluso si la superficie es sintética, la estructura que está debajo es susceptible a pudrirse. Reaplica barniz en forma periódica y evita que se acumulen en la terraza desechos que impidan que se escurra el agua. Barre regularmente con una escoba dura. Luego, usa un soplador de hojas para limpiar lo que pueda estar atrapado entre las planchas del piso.

61. Ahorra jabón. El jabón espuma no es más que agua y jabón aireados con una bomba. Ahorra dinero fabricándolo tú mismo: llena un envase vacío de jabón espuma con tres o cuatro cucharadas de tu jabón líquido favorito. Luego, llena la botella con agua limpia y mezcla bien.

62. Ahorra detergente. Normalmente, el lavarropas solo necesita dos cucharadas de detergente de lavandería para limpiar una carga completa de ropa levemente sucia. Ten a mano un vasito de licor de 1.5 onzas en el lavadero y llena aproximadamente las dos terceras partes: esa es la cantidad apropiada de detergente.

Patio y jardín

spinner image Animación de un jardín, flores en una matera y un volqueta con llena de granos de café y una bolsa
TOMMY PEREZ

63. Usa los desechos del café molido. Los desechos de café son excelentes como abono. Muchas tiendas de Starbucks participan en el programa Grounds for Your Garden, que ofrece gratuitamente desechos de granos de café envasados. O puedes pedirle a tu cafetería local que te guarde algunos.

64. Usa las verduras del supermercado como semillas. Coloca los cebollines en agua con el lado de la raíz hacia abajo: pronto brotarán hojas que puedes trasplantar a la tierra en una o dos semanas. También puedes usar la parte inferior del apio y trozos de papa para cultivar más de estos.

65. Únete a un club... A menudo, los miembros tienen herramientas y equipos que desean vender o compartir, y muchos tienen abono, tierra o semillas sobrantes que están dispuestos a regalar. Encuentra un club local en el sitio web de National Garden Clubs, gardenclub.org.

66. ... Y organiza un intercambio de plantas. Piensa en organizar un intercambio de plantas en el club o en el vecindario cada primavera u otoño, en el que todos pueden llevar las plantas sobrantes o tallos cortados de su jardín.

67. Considera una cortadora de césped eléctrica de baterías. En general, las cortadoras a batería pueden ser más económicas que las que funcionan con gasolina, tanto en el precio de compra como en la operación a largo plazo, porque te brindarán años de ahorro en gasolina. Y también ahorras en el mantenimiento, ya que no requieren cambios de aceite y tienen menos partes que podrían dañarse.

68. Mejor aún, compra un sistema de herramientas eléctricas. Puedes comprar cortadoras de césped, bordeadoras, sopladores de hojas y hasta sierras eléctricas de la misma marca y usar la misma batería en todas. Cuando compres herramientas adicionales, busca la versión que viene sin batería y cargador.

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Finanzas personales

69. Busca una tarjeta de crédito con el mejor reembolso de efectivo. El 1% sobre las compras no es suficiente. Busca una tarjeta sin cargo anual que te dé reembolsos adicionales de efectivo en las categorías en las que gastas con frecuencia, y que además ofrezca una bonificación por la apertura de la cuenta. No es infrecuente obtener el 3% o más en ciertas categorías.

70. Solicita una reducción del interés de tu tarjeta de crédito... Llama al emisor de tu tarjeta y pídele una tasa de interés más baja. Según una encuesta reciente, el 76% de los titulares que pidieron una reducción del interés la obtuvieron. La reducción promedio fue de 6.3 puntos porcentuales.

71. ... Pide que reviertan un cargo por pago tardío... Esa misma encuesta reveló que la mayoría de los titulares de tarjetas de crédito tuvieron éxito cuando solicitaron la cancelación de un cargo por pago tardío. De modo que, haz el pedido. Normalmente, el cargo por pago tardío es de entre $30 y $40.

72. ... O transfiere el saldo. La oferta típica de transferencia de saldo de una tarjeta de crédito ofrece entre 12 y 15 meses sin interés, y algunas tienen períodos de hasta 21 meses. Eso puede representar un ahorro enorme, ahora que las tasas de interés llegan, en promedio, a más del 20% para los titulares de tarjetas.

73. No descartes los programas para quienes compran vivienda por primera vez. Algunos programas de hipotecas asequibles tienen una definición amplia del significado de “comprar la primera vivienda”. Los préstamos de la Administración Federal de Vivienda (FHA) para quienes compran vivienda por primera vez están disponibles para cualquiera que no haya sido propietario de su residencia principal en tres años.

74. Averigua si tu empleador ofrece un plan de seguro para mascotas. Cada vez son más las empresas que ofrecen seguro para mascotas como un beneficio para los empleados. Esta opción puede ser más asequible que comprar el seguro por tu cuenta, ya que los empleadores normalmente reciben un descuento grupal por los beneficios.

75. Usa herramientas gratuitas para analizar tu dinero. Algunos bancos y empresas de tarjetas de crédito ofrecen herramientas gratuitas que permiten crear informes sobre los gastos personales. Generar uno de estos informes una o dos veces al año puede identificar las categorías en las que más gastas y resaltar las áreas en las que podrías reducir los gastos.

76. Aprovecha los servicios de bienestar en el trabajo. Muchos empleadores han lanzado nuevos beneficios para todo, desde la creación de un plan financiero hasta la reducción de la deuda de un préstamo estudiantil. Consulta el portal de beneficios de tu empresa para ver qué tienes disponible.

77. Reduce las retenciones. Si recibes un reembolso de impuestos es porque has dejado que el Gobierno disponga de tu dinero gratuitamente, y una porción de ese dinero puede haber estado en su posesión más de un año. Es mejor reducir la retención, invertir el dinero extra que cobras con tu cheque de nómina y pagar una pequeña cantidad a la hora de presentar la declaración de impuestos.

Entretenimiento

78. Obtén tarifas grupales. ¿Vas a llevar a tus hijos o tus nietos a un espectáculo o a un evento deportivo? Un truco que se pasa por alto es comprar entradas grupales. Puedes ahorrar hasta el 50%. Tal vez debas reunir algunas familias —en algunos casos la cantidad mínima son 20 personas—, pero los descuentos son grandes.

79. Solicita un pase cultural en tu biblioteca. Muchos sistemas de bibliotecas públicas tienen pases de admisión gratuita a museos y otras actividades culturales. Consulta el sitio web de tu biblioteca local o pregunta personalmente en el escritorio de recepción de la biblioteca.

80. Reserva estacionamiento cuando asistas a un evento. Las aplicaciones de estacionamiento, como SpotHero y ParkWhiz, te permiten ver qué sitios están disponibles para estacionar, comparar precios e incluso hacer una reservación antes del evento. Ahorrarás bastante en comparación con presentarte directamente y buscar un lugar para el auto.

81. Compra tu propio módem y enrutador. Elimina el cargo mensual que le pagas a la empresa de cable o internet por el módem y el enrutador: compra tu propio equipo. Consulta el sitio web del proveedor del servicio para ver cuáles son los equipos compatibles.

82. Tolera los anuncios publicitarios. Varias plataformas de transmisión directa, incluidas Netflix y Disney+, comenzaron a ofrecer recientemente opciones de membresía patrocinadas por avisos publicitarios. Pagarás una cantidad considerablemente más baja por mes a cambio de tener publicidad durante la transmisión. Generalmente, son aproximadamente cuatro minutos de publicidad por cada hora de programación.

83. Aprovecha las nuevas ofertas de las bibliotecas. Además de retirar en préstamo libros y DVD, con frecuencia puedes acceder a servicios gratuitos de transmisión directa y libros electrónicos por medio de tu biblioteca. Muchas bibliotecas tienen acuerdos de colaboración con aplicaciones como Kanopy y Libby, que les dan a sus miembros acceso gratuito a catálogos de medios digitales.

84. Reduce la capacidad de tu conexión a internet... Si ya no trabajas desde casa, tal vez puedas reducir el costo mensual de la conexión a internet. Usa la calculadora de highspeedinternet.com (en inglés) para estimar cuánta velocidad de internet necesitas.

85. ... O pásate al servicio celular. Si vives en una zona donde hay cobertura celular 5G (la mayoría de las grandes ciudades), tal vez puedas obtener servicio de internet para tu hogar a través de la red celular por medio de una caja de internet inalámbrica, que cuesta entre $50 y $60 al mes.

Compra usado

spinner image Animación de una cofre del tesoro del que sale ropa, una cartera y libros
TOMMY PEREZ

86. Teléfonos celulares. La cantidad de revendedores en línea que venden teléfonos celulares usados ha crecido tremendamente. Un teléfono celular usado es mucho más asequible que uno nuevo. Protege tu compra: busca al menos un año de garantía (las garantías las proveen los vendedores, incluidos Apple, Samsung y BackMarket.com).

87. Vestimenta de noche. Puedes encontrar ropa formal o vestidos de noche de segunda mano en sitios como Thredup.com o Poshmark.com. Otro sitio, Queenly.com, vende vestidos usados de fiesta de graduación. Investiga las tiendas de consignaciones en busca de esmóquines y vestidos de noche con poco uso. Y RentTheRunway.com ofrece ropa para eventos especiales.

88. Muebles. Puedes encontrar ofertas excelentes en Facebook Marketplace, Nextdoor y otras plataformas de transacciones entre particulares. También puedes encontrar buenos precios en tiendas en línea de muebles usados, como Kaiyo.com, que los inspecciona y los entrega. Y el sitio web Floorfound.store vende muebles en cajas abiertas o que fueron devueltos a las tiendas.

89. Equipo para el jardín. Muchos propietarios venden su casa para mudarse a otra más pequeña o a un condominio o un apartamento. Compra sus bordeadoras y cortadoras de césped usadas en sitios como OfferUp.com o Craigslist. 

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Prolonga la vida de tus productos

90. Obras de arte de los nietos. Un aerosol grande de fijador para artesanías cuesta alrededor de $10 y ayuda a evitar manchas, arrugas y tonos amarillentos. Rocía el producto levemente sobre los dibujos y déjalos secar por una hora.

91. Cubiertos. No tires esos pequeños paquetes rellenos de desecante que vienen con los productos que deben mantenerse secos. En lugar de ello, colócalos en el cajón de los cubiertos para evitar que se deterioren u oxiden. Los paquetes también dan excelentes resultados en cajones y cajas de herramientas.

92. Rejillas del lavaplatos. ¿El recubrimiento de plástico se está descascarando? Cubre la parte afectada con una capa de goma sintética, como ReRack o Uber Goop, que están hechas precisamente para ese fin.

93. Botas y zapatos. Antes de usar por primera vez botas o zapatos con suela de cuero, colócales suelas y tacos de goma. Puedes hacerlo tú mismo o llevarlos a un zapatero. La goma durará más que el cuero y es más económico reemplazarla.

94. Anteojos. Se trata de limpiarlos con sensatez. Humedece las lentes, luego coloca una gota de detergente lavavajillas en cada una. Desparrama el detergente con los dedos y enjuaga. Seca las lentes con un paño de microfibra como el que vino con los anteojos.

Más consejos del libro “500 great ways to save for dummies”, publicado recientemente por aarp

95. Clases gratuitas. Pregunta en las universidades comunitarias y con carreras de cuatro años de tu área si ofrecen programas especiales o con matrícula gratuita o reducida para estudiantes mayores. ¿No quieres obtener un título completo? Pregunta sobre participar gratuitamente de las clases como oyente.

96. Actualiza tu guardarropa en forma gratuita. ¿Tienes mucha ropa, pero nada te sirve? Considera hacer un intercambio de vestuarios. Invita a 10 o 15 amigos y asegúrate de tener varios espejos a disposición.

97. Descuentos en línea. Usa tu computadora para buscar ahorros. Hay extensiones de navegador gratuitas, como PayPal Honey, RetailMeNot, Deal Finder y Slickdeals, que pueden encontrar códigos de cupones y aplicarlos al momento de pagar.

98. Lee sin gastar. La Biblioteca Digital Mundial (World Digital Library) es un proyecto de la Biblioteca del Congreso. Puedes acceder gratuitamente a 20,000 publicaciones en loc.gov/collections/world-digital-library.

99. Ofertas para veteranos. Si eres veterano o miembro en servicio activo de las Fuerzas Armadas, puedes recibir una gran variedad de ofertas de tiendas reconocidas nacionalmente, desde Adidas hasta Zappos. Lleva tu documento de identificación y acostúmbrate a preguntar sobre esas ofertas.

Para recopilar consejos para las 99 excelentes maneras de ahorrar, nuestros escritores consultaron a docenas de expertos, entre ellos: Pauline Frommer, directora editorial de Frommers.com y presentadora del podcast The Frommer’s Travel Show; Randy Spoon, gerente de contenido y relaciones con los medios para Airlines Reporting Corp.; Robert Sinclair, gerente sénior de asuntos públicos de AAA Northeast; Quincy, escritor automotriz de Consumer Reports; Steve Bowie, propietario de Bowie Construction; Paul Ellis, productor de teatro y propietario de muchos pares de costosas botas de vaquero; Kristin McGrath, experta en compras de RetailMeNot; Kimberly Palmer, portavoz de NerdWallet; Scott Keyes, fundador/CEO de Going; Chase Gardner, periodista de datos para Insurify; Michael Barry, jefe de relaciones con los medios/asuntos públicos para el Instituto de Información de Seguros; Courtney Klosterman, expertos en información sobre el hogar para Hippo; Allen Rathey, director de Indoor Health Council; Matt Schultz, analista de crédito jefe para LendingTree; Lauren Patterson, asesora hipotecaria y corredora para Patriot Home Loans; Michael Merritt, vicepresidente sénior de BOK Financial; Tom Kraeutler, presentador del podcast de mejoras para el hogar The Money Pit; Barb Pietrangelo, presidenta de Life Happens; Jonathan Wainberg, vicepresidente senior y gerente general de CareCredit Pet en Synchrony; John McCafferty, director de planificación financiera para Edelman Financial Engines; Connor Spiro, consultor financiero sénior para John Hancock; Michael Tanney, director general sénior de Magnus Financial; Brian Shim, bloguero de DisableMyCable.com; Christoper Elliott, director de defensa de Elliott Advocacy; Natalia Hancock, nutricionista culinaria; Jenny Hughes, editora sénior en The Spruce; Erika Richter, portavoz para la Sociedad Estadounidense de Asesores de Viajes; Anna Fader, fundadora de MommyPoppins.com; Senitra Horbrook, editora de tarjetas de crédito para The Points Guy; Steve Wilson, director de suscripción técnica en Hippo; Divya Sangameshwar, experta en seguros de hogar para ValuePenguin; Ashley Enerez, escritora de finanzas personales para ConsumerAffairs.

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