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Cómo ahorrar dinero en el surtidor de gasolina

Consejos para los conductores que quieren controlar el gasto en gasolina ante el aumento de los precios del combustible.

Precios de la gasaolina en una estación de servicio en California

E+ / GETTY IMAGES

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Ya sea por el desequilibrio entre la oferta y la demanda, la guerra de Rusia contra Ucrania, o una combinación de los dos, los consumidores están pagando más en el surtidor de gasolina. De hecho, mucho más que hace un par de años, cuando la pandemia de la COVID-19 mantuvo a las personas en casa y a sus vehículos parados.

En mayo, el índice de precios al consumidor aumentó 8.6%, el salto más rápido en 40 años, a consecuencia, en gran parte, al alza en el precio de la gasolina, la vivienda y los alimentos. El índice de la gasolina en mayo aumentó en un 4.1% en comparación con el año pasado. Los precios de la gasolina al por menor rompen récords con el promedio nacional de gasolina regular en $4.99 por galón; y la gasolina premium a un costo de $5.64 por galón.

"Los precios normalmente tocan fondo en enero y febrero, pero parece que tocaron fondo el 16 de enero", dice Robert Sinclair, portavoz de AAA Northeast. "Los precios han estado subiendo constantemente desde entonces y no hay ningún indicio de que vayan a ir en otra dirección que no sea arriba".

Para muchos adultos mayores, la gasolina es una necesidad. Es algo que no puede suspenderse por completo, como salir a comer fuera o gastar en entretenimiento. La buena noticia es que puedes reducir el gasto que supone ir en tu auto del punto A al punto B. Aquí te decimos cómo.


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Cómo reducir tus gastos en gasolina

Cuando se trata de ahorrar en el surtidor, el factor que tiene el mayor impacto a menudo es el más difícil de cambiar: tus hábitos de conducción. "Los consumidores en Estados Unidos tienen más poder del que creen", dice Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo en GasBuddy. "Si te fijas en la pandemia, las personas dejaron de conducir y los precios cayeron en picada".

Conducir menos, hacer mandados en el camino al trabajo y planear tus salidas para que sean más eficientes puede contribuir en gran medida a bajar tus gastos en gasolina. Pero no se trata solamente de cuántos viajes haces con tu vehículo en un día o una semana, sino también de cómo conduces tu auto. Correr hacia los semáforos en rojo, frenar bruscamente y excederte del límite de velocidad puede gastar más combustible que ir despacio. Reducir el tiempo de calentamiento del auto también puede ser una forma eficaz de ahorrar dinero en gasolina.

Mantener el vehículo al día en su programa de mantenimiento y asegurarte de que la presión de las llantas esté en el nivel adecuado también puede ahorrar gasolina. Según Sinclair, cuando las llantas no están bien infladas se pierde rendimiento de combustible. Y si bien puedes pensar que estás beneficiando a tu vehículo al usar gasolina prémium, a menudo es un desperdicio de dinero. La mayoría de los vehículos funcionan con gasolina normal, dice Sinclair. "Muchas personas creen que le están dando algo especial a su auto cuando le ponen gasolina prémium, pero el vehículo ni lo entiende ni lo aprecia".

Compara precios para ahorrar

Así como buscas el mejor precio en electrodomésticos, deberías buscar el mejor precio en gasolina. Los precios pueden variar de una gasolinera a otra y generalmente la ubicación importa mucho. Si la gasolinera está en una autopista, es probable que pagues más allí que en la estación de servicio local. Los almacenes minoristas, como Costco y BJ's, les ofrecen a sus socios precios reducidos de combustible en el surtidor. También hay varias aplicaciones de comparación de precios de gasolina que puedes descargar para encontrar una ganga en combustible. "Muchas de estas aplicaciones muestran los precios de la gasolina cerca de donde estás", dice Sinclair. Sin embargo, advierte que si tienes que conducir mucho más para ahorrarte unos centavos, podrías anular el propósito de utilizar las aplicaciones.

Donna Fuscaldo es una escritora y editora colaboradora especializada en finanzas personales y salud. Lleva más de dos décadas escribiendo y cubriendo noticias para varias publicaciones nacionales, como The Wall Street Journal, Forbes, Investopedia y HerMoney.