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Es el momento de reevaluar tu cobertura de Medicare: Revisa esta guía sobre el período de inscripción abierta.

 

Salud dental

¿Tienes dificultad para pagar la atención dental?

Lo que debes saber sobre descuentos, Medicare y más si se te hace difícil pagar los procedimientos dentales.

Ilustración de un diente a un lado de un sube y baja y monedas al otro

GETTY IMAGES

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El costo de visitar al dentista puede tomar por sorpresa a los adultos mayores. Después de años de tener cobertura dental a través de planes de seguro patrocinados por empleadores, las personas mayores de 65 años a menudo se asombran al enterarse en la jubilación de que Medicare no cubre la mayoría de los trabajos dentales.

El Congreso actualmente está debatiendo si se añadirá cobertura dental a Medicare como parte de un paquete de gastos sociales de $3.5 billones, y AARP apoya el esfuerzo. Sin embargo, por el momento, los adultos mayores tienen que valerse casi totalmente por sí mismos cuando se trata de pagar la atención dental, y las encuestas muestran que muchos no van al dentista debido al costo. Las siguientes son algunas formas de obtener atención dental si tienes un presupuesto limitado.

Elige el plan Medicare Advantage adecuado

Si bien los planes originales de Medicare y Medigap no pagan la mayoría de los trabajos dentales, muchos planes Medicare Advantage ofrecen algún tipo de cobertura dental. Los beneficios varían, pero muchos planes pagan la atención preventiva como exámenes orales, limpiezas y radiografías, y algunos cubren una porción del costo de los procedimientos costosos como las coronas, los puentes y los conductos radiculares.

Comparte tus limitaciones financieras

Si tu dentista recomienda un tratamiento particularmente costoso, conversa con él acerca de los desafíos económicos que enfrentas. “Siempre es buena idea hablar con tu dentista sobre todo lo que pudiera ser un obstáculo”, dice la portavoz de la American Dental Association Ruchi Sahota, dentista en Freemont, California. “Si sabemos cuáles son los obstáculos, potencialmente podemos encontrar soluciones juntos”. 

Tu dentista puede sugerir un tratamiento menos costoso o una forma de demorar el procedimiento hasta que puedas pagarlo. Hoy en día, la mayoría de los dentistas también están dispuestos a ofrecer planes de pagos. Además, algunos dentistas reducirán tu cuenta en un 10 o 15% si ofreces pagar con cheque por adelantado, dice Michael Reed, dentista clínico en Dallas y socio principal de Mobile Dental Care.

Visita la clínica de una escuela de odontología

Los estudiantes de odontología, supervisados por un dentista con licencia, obtienen experiencia práctica, y tú te ahorras del 20 al 70% en la mayoría de los procedimientos. Busca un programa en tu área en el sitio web de la American Dental Association (en inglés).

Consulta con un higienista dental

Al menos 42 estados ahora permiten que los higienistas dentales traten a pacientes sin la autorización específica o la presencia de un dentista. En muchos estados, un higienista puede hacer tu limpieza, examen, radiografía, sellado o tratamiento con fluoruro, y los ahorros en costo pueden ser considerables. 

Utiliza proveedores dentales gratuitos o de bajo costo 

Algunas clínicas de salud sin fines de lucro y otras financiadas por el Gobierno brindan servicios dentales gratuitos o a un costo reducido (por lo general, el servicio se basa en los ingresos del paciente). Esos servicios tienen mucha demanda, así que probablemente habrá una lista de espera. Muchos dentistas también ofrecen uno o dos días al mes de atención gratis o a bajo costo. Tu departamento de salud local o United Way pueden conectarte con programas en tu área.

Investiga los planes dentales independientes 

Si tu plan de salud privado o Medicare no tiene beneficios dentales, puedes buscar un plan dental independiente. Compara precios y cobertura en el mercado de seguros médicos del Gobierno en cuidadodesalud.gov.

Inscríbete en un plan de ahorros para servicios dentales 

Estos planes dentales no proveen la cobertura de un seguro, pero negocian descuentos del 10 al 60% en costos dentales. Pagas una pequeña tarifa mensual para inscribirte y obtienes los descuentos siempre que utilices un dentista que acepte el plan. Busca planes en tu área en DentalPlans.com (en inglés). 

Únete a un plan de membresía de dentistas

Una cantidad creciente de consultorios odontológicos están ofreciendo sus propios planes de financiación en el consultorio para los pacientes que no cuentan con beneficios dentales, dice Sahota. Los planes funcionan de la siguiente manera: tú aceptas hacer un pago mensual constante para ser parte del plan. A cambio, recibes atención preventiva sin costo alguno y otros procedimientos con un descuento considerable. “Este tipo de programa dental ha estado adquiriendo popularidad recientemente y ha tenido éxito con los pacientes que están buscando alternativas de planes dentales económicos”, explica Sahota.

Compara precios

Los precios de los servicios dentales pueden variar en cientos de dólares, incluso en la misma comunidad. Busca los precios promedio en tu área en FAIR Health (en inglés), una organización nacional sin fines de lucro dedicada a brindar transparencia en los costos de salud, y luego llama a algunos dentistas para obtener cotizaciones. Si vives en una comunidad con un alto costo de vida, conducir a un área menos costosa puede aumentar tus ahorros.  

Practica la prevención

Cuidar tus dientes diariamente y atenderte con un dentista de manera regular es la forma más asequible de reducir tus costos de atención dental. “La prevención no tiene precio”, dice Sahota. “Lavarte los dientes dos veces al día con una pasta dental con fluoruro, limpiar entre los dientes, mantener una dieta saludable y atenderte con un dentista puede ayudarte a mantener el cuerpo saludable y los costos dentales bajos”.

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