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Medicare inaugura función de chat y calculadora de costos en el período de inscripción abierta para el 2019

Los directivos dicen que estas funciones de "eMedicare" son el primer paso para simplificar la inscripción y la comparación de costos.

Mujer conversando con un experto en salud

Istock

In English | Cuando comience el período de inscripción abierta el 15 de octubre, los beneficiarios de Medicare tendrán a su disposición una nueva calculadora de costos y la posibilidad de chatear en línea con un representante.


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Seema Verma, administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), presentó las dos funciones que forman parte de la nueva iniciativa del organismo llamada eMedicare. Durante un plazo de varios años, esta iniciativa modernizará la manera en que los beneficiarios obtienen información y simplificará el proceso de inscripción.

A partir del período de inscripción abierta de este año, los beneficiarios podrán visitar medicare.gov y responder cinco preguntas creadas para ayudarlos a decidir si desean inscribirse en el plan original de Medicare o en Medicare Advantage (MA), una alternativa de seguro privado. Basándose en las respuestas, Medicare recomendará una de las dos opciones. 

"No estamos dirigiendo a ningún beneficiario de Medicare a ningún lado", dijo Verma. Estas funciones, agregó, están diseñadas para brindar más información a las personas inscritas.

La nueva calculadora de costos de bolsillo comparará las cuotas del plan Medicare Original con las de Medicare Advantage basándose en el código postal del beneficiario y su estado de salud. La calculadora de costos está disponible en varias plataformas, incluidas las de teléfonos móviles y tabletas.

"Los adultos mayores podrán ver cuánto tendrán que pagar según sus necesidades y las selecciones que hagan", explicó Verma. "Estas herramientas los ayudarán a entender mejor sus costos y los apoyarán al momento de tomar esta decisión tan importante".

El Buscador de planes de Medicare contará con dos mejoras: la inscripción será más simple y habrá una opción de chat en vivo. Los beneficiarios podrán iniciar sesión en el Buscador de planes con el nombre de usuario y la contraseña que usan para mymedicare.gov.  Se espera que esta funcionalidad esté disponible a partir de este fin de semana. 

Desde el 15 de octubre, las personas inscritas en mymedicare.gov también tendrán la posibilidad de chatear en vivo con un representante de Medicare, quien podrá responder a las preguntas de los usuarios mientras se encuentran en el sitio web de Medicare. El chat en vivo estará disponible las 24 horas, todos los días. Los beneficiarios podrán continuar llamando a la línea telefónica permanente, 800-Medicare, para obtener respuesta a las preguntas relacionadas con Medicare.

CMS ya ha dicho que se espera que las primas promedio de Medicare Advantage y de los planes de la Parte D para medicamentos recetados bajen ligeramente en el 2019. El anuncio de los deducibles y las primas de la Parte A (que cubre la hospitalización, algunos servicios en hogares de ancianos y ciertos servicios de rehabilitación) y la Parte B (que paga las visitas al médico, los servicios de diagnóstico y otros servicios ambulatorios) se hará antes de fin de mes.

En los próximos años, la iniciativa eMedicare simplificará la forma en que los consumidores obtienen información confiable sobre los servicios médicos que necesitan, mejorará la compatibilidad del Buscador de planes con los dispositivos móviles y hará más transparentes los costos de Medicare; también ofrecerá la posibilidad de comparar el costo de un servicio en el hospital con el costo en un entorno ambulatorio.

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