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Disminuyen los casos de cáncer colorrectal

A pesar de que existen nuevas opciones, la colonoscopia sigue siendo el estándar de referencia.

In English l Las nuevas estadísticas de la American Cancer Society (Sociedad Estadounidense del Cáncer) muestran una extraordinaria reducción de 30% en casos de cáncer colorrectal en la última década, además de fuertes descensos en los casos anuales entre las personas de 65 años o más —en gran parte debido a que más personas se someten a pruebas de detección como colonoscopias u otros exámenes recomendados—.

Disminuyen los casos de cáncer colorrectal

Istock

Ayuda a reducir tus probabilidades de padecer cáncer de colon al someterte a pruebas de detección.

"Nos sorprendió la magnitud de la disminución de la tasa en solo una década", dijo a AARP la investigadora principal, Rebecca Siegel, directora de investigación de vigilancia de la sociedad del cáncer. Las estadísticas fueron presentadas en una rueda de prensa en Washington, D.C.

Las muertes por cáncer colorrectal también han disminuido más rápidamente en la última década, demostró el estudio nuevo. Las muertes disminuyeron tanto entre los hombres como las mujeres en casi todos los grupos raciales principales entre el 2001 y el 2010, con los mayores descensos entre los blancos no hispanos y las mujeres negras.

Estas disminuciones dramáticas se deben a un aumento igualmente dramático en las personas que se realizan pruebas de detección de cáncer de colon. En el 2000, solo el 19% de los adultos entre 50 y 75 años se habían realizado los exámenes de detección. Esa cifra saltó a 65% a partir del pasado mes de noviembre, según los Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

Pero eso significa que alrededor de uno de cada tres adultos no se ha realizado la prueba de detección. Y la sociedad del cáncer estima que este año habrá cerca de 137,000 nuevos casos de cáncer colorrectal y más de 50,000 muertes.

"Es por eso que hemos puesto en marcha una campaña nacional para lograr una tasa de detección de un 80% para el 2018", dijo en una entrevista el Dr. Richard C. Wender, director de control del cáncer para la sociedad del cáncer.

Alrededor del 40% de los casos de cáncer colorrectal podrían prevenirse si las personas se realizaran colonoscopias con regularidad, de acuerdo con un estudio amplio y a largo plazo presentado el año pasado por la Escuela de Salud Pública de Harvard. Realizar pruebas de detección con regularidad también significa que el cáncer se puede detectar a tiempo, cuando la tasa de supervivencia de cinco años es de 90%. Mientras más avanzado esté el cáncer, más baja es la tasa de supervivencia.

La colonoscopia se considera el estándar de referencia para detectar cáncer o pólipos precancerosos que se pueden cortar antes de que causen problemas. Para poder ver bien estos posibles puntos débiles, el médico inserta un tubo delgado y flexible con una cámara diminuta en el colon. Lamentablemente, la única manera que un médico puede obtener una imagen clara es si el colon se ha limpiado mediante el uso de laxantes el día anterior —lo que constituye la mayor desventaja de este procedimiento—.

Wender está de acuerdo en que la preparación del colon con laxantes es "incómoda".

"Pero no duele. Y la colonoscopia como tal siempre se acompaña de un medicamento que la hace confortable e indolora", añade.

También dice que hay otras opciones de detección. Si tienes un riesgo promedio —lo cual significa que no hay antecedentes familiares de cáncer colorrectal ni antecedentes personales de pólipos o enfermedad intestinal inflamatoria— hay algunas alternativas en vez de hacerse una colonoscopia cada 10 años.

He aquí lo que debes saber acerca de las pruebas de detección de cáncer colorrectal.

No olvides de hacerte la prueba a los 60... y los 70 años

"Hacemos tanto énfasis sobre esa primera colonoscopia a los 50 años que me preocupa que no hemos hecho suficiente hincapié en la prueba de los 60 años", dijo Wender. Realizarse una prueba de detección a los 60 años es particularmente importante porque hay más probabilidades de encontrar un pólipo grande. "Entonces la prueba a los 60 años es igual de importante y también la de los 70, si es que gozas de buena salud". Para los 75 años —si siempre has tenido colonoscopias normales— no tienes que preocuparte más y puedes dejar de hacerte la prueba completamente.

Pregunta acerca de un examen de heces que puedes realizar en casa

Si tienes un riesgo promedio, pregunta a tu médico si puedes realizarte ya sea un FOBT (examen de sangre oculta en heces) o una FIT (prueba inmunoquímica fecal) cada año en vez de una colonoscopia. Ambas pruebas detectan rastros de sangre en las heces. La prueba FIT es la más nueva y fácil de usar, pero ambas son lo que Wender llama "opciones excelentes, basadas en la evidencia y recomendadas por las directrices". Un examen de heces anual puede salvar tantas vidas como una colonoscopia cada 10 años, añade. De hecho, en un estudio realizado en febrero por investigadores de Kaiser Permanente se encontró que la prueba FIT puede detectar casi un 80% de los cánceres colorrectales sin hacer que las personas cambien su dieta o dejen de tomar sus medicamentos, como lo requiere la prueba FOBT. El examen se realiza en casa y se envía por correo a un laboratorio. Los resultados son enviados a tu médico. Sin embargo, enfatiza Wender, si el examen de heces resulta positivo, "te tienes que hacer una colonoscopia. No cabe duda".

Considera algunas opciones nuevas

Hace poco la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) aprobó la PillCam Colon, una cámara del tamaño de una pastilla y que funciona con baterías que debes tragar para que pueda tomar imágenes internas del colon. También está la colonografía por TAC, también llamada colonoscopia virtual, la cual toma imágenes del intestino grueso usando la tomografía computarizada. Con ninguna de las dos te librarás de la limpieza con laxantes y no todos los planes de seguro de salud las cubren, pero son menos invasivas que una colonoscopia tradicional y no requieren sedantes. Sin embargo, si los médicos encuentran un pólipo, tendrás que someterte a una colonoscopia de todas maneras. "Es imposible evitar una colonoscopia si ven algo en esos exámenes", dijo Wender.

Para los pacientes de bajo riesgo, está la sigmoidoscopia

Una sigmoidoscopia examina solo la parte inferior del colon, razón por la cual no se recomienda para personas con un riesgo más alto de cáncer colorrectal. No requiere sedantes ni tanta preparación —solo un enema una hora antes del procedimiento— pero un estudio grande realizado por Harvard el año pasado encontró que es insuficiente para prevenir cáncer del colon superior. Las nuevas estadísticas de la American Cancer Society apoyan este hallazgo: el 42% del cáncer colorrectal se encuentra en el colon superior o proximal, y el 23% se encuentra en el colon inferior o distal.

Candy Sagon es redactora y escribe sobre temas de salud para AARP Media.

Infográfico sobre el cáncer colorrectal

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