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No, Medicare no cubre ningún tipo de atención a largo plazo, ya sea en hogares de ancianos, comunidades de vida asistida o el propio hogar del beneficiario.

Medicare sí cubre los servicios médicos en esos entornos. Pero no paga la estadía en un centro de cuidados a largo plazo ni el costo de los cuidados asistenciales, que pueden incluir ayuda con las actividades de la vida diaria (ADL), como ir al baño, bañarse, vestirse o comer, si esa es la única atención que necesitas.

¿Medicare cubre las estadías a corto plazo en centros de enfermería especializada?

La Parte A de Medicare, que cubre los servicios hospitalarios durante la internación, pagará las estadías breves en un centro de enfermería especializada de Medicare en ciertas situaciones. Tu médico puede enviarte allí para que recibas cuidados de enfermería especializada y rehabilitación después de haber estado internado en el hospital.

La atención en un centro de enfermería especializada está cubierta solo si has tenido una internación calificada en un hospital, es decir, te ingresaron formalmente como paciente internado por al menos tres días consecutivos. Esto es diferente a estar en observación, que no cuenta, incluso si pasas la noche en el hospital.

Cuando ingreses al hospital, pregunta si te están internando oficialmente o si estás allí solo para observación. Eso será importante para determinar el comienzo de tu período de beneficios, el cual comienza con tu internación en un hospital o en un centro de enfermería especializada y concluye cuando has estado fuera de esos sitios durante 60 días seguidos. Estas reglas significan que podrías tener más de un período de beneficios en un año.

Debes ingresar a un centro de enfermería especializada dentro de los 30 días de haber dejado el hospital por la misma enfermedad o por un trastorno relacionado con ella. Tu médico debe certificar también que necesitas enfermería especializada diaria a cargo de terapeutas o personal especializado, o bajo la supervisión de ellos.

¿Qué costos cubre Medicare en un centro de enfermería especializada?

Medicare puede cubrir muchos de los servicios que recibes en un centro de enfermería especializada, por ejemplo:

  • habitación semiprivada y comidas
  • cuidados de enfermería especializada
  • servicios sociales médicos y asesoramiento dietético
  • medicamentos, equipos médicos y suministros utilizados en el centro
  • terapia ocupacional, fisioterapia o servicios de fonoaudiología, si son necesarios para alcanzar tu objetivo de salud
  • transporte en ambulancia, si se requiere para recibir los servicios necesarios que no están disponibles en el centro

¿Cuánto debo pagar si estoy en un centro de enfermería especializada?

La porción de los costos que pagas tú depende de la duración de tu estadía calificada en un centro de enfermería especializada. Por cada período de beneficios tendrás los siguientes copagos:

  • nada por los días 1 a 20
  • hasta $200 al día en el 2023 para los días 21 a 100
  • el costo completo a partir del día 101

Una póliza complementaria de Medicare —más conocida como Medigap—, una cobertura jubilatoria o algún otro tipo de seguro pueden cubrir el copago de los días 21 a 100 o agregar más cobertura.

Lo que debes tener en cuenta

Medicare no cubre el considerable costo de los cuidados a largo plazo en un hogar de ancianos o en otros establecimientos. Pero es posible que tengas otras opciones para ayudarte a cubrir esos costos.

Pagos privados. Muchas personas pagan de su propio bolsillo o recurren a sus activos, tales como propiedades o inversiones, para pagar los cuidados a largo plazo. Si agotan esos recursos, Medicaid podría ser una opción.

Seguro de cuidados a largo plazo. Algunas personas compran seguro de cuidados a largo plazo para cubrir los cuidados asistenciales en un hogar de ancianos o un centro de vida asistida, o cubrir el costo de un cuidador en el hogar. Para que el seguro efectúe pagos por el cuidado a largo plazo, generalmente debes necesitar ayuda con al menos dos actividades de la vida diaria o presentar prueba de deterioro cognitivo.

Beneficios para veteranos. Los veteranos militares podrían tener acceso a beneficios de cuidados a largo plazo a través del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA). 

Medicaid. Este programa de salud, financiado por el Gobierno federal, pero administrado por los estados, brinda cobertura a personas con bajos ingresos. Paga una porción considerable de las facturas de los hogares de ancianos. Los requisitos de Medicaid varían por estado, pero requieren límites estrictos de ingresos y activos financieros.

Actualizado el 3 de febrero de 2023

¿Qúe servicios Medicare no cubre?