Skip to content

In English | Medicare no cubre ningún tipo de cuidado a largo plazo, ya sea en hogares de ancianos, centros de vida asistida o cuidado en los hogares de los beneficiarios.

Por supuesto, Medicare cubre los servicios médicos que se proveen en todos esos entornos. Pero no paga por la estadía en ninguna instalación de cuidado a largo plazo ni paga los costos relacionados con cuidados custodios (es decir, la ayuda con las actividades de la vida diaria, como bañarse, vestirse, comer e ir al baño), excepto en circunstancias muy limitadas cuando la persona recibe servicios de cuidado de salud en el hogar a través de una agencia aprobada por Medicare.

Algunas estadías a corto plazo se pueden aprobar

Bajo circunstancias específicas y limitadas, la Parte A de Medicare, el componente de Medicare Original que incluye un seguro de hospitalización, sí provee cobertura para estadías a corto plazo en centros de enfermería especializada y, más frecuentemente, en hogares de ancianos.

Puede que tu médico te derive a un centro de enfermería especializada para cuidados y rehabilitación especializados luego de una hospitalización. Si sufriste un derrame cerebral o una lesión severa, puedes continuar tu recuperación ahí.

Si estás inscrito en Medicare Original, tu plan puede pagar una porción del costo de hasta 100 días en un centro de enfermería especializada.

Debes ser ingresado al centro de enfermería especializada dentro de los 30 días de haber sido dado de alta del hospital por la misma enfermedad, lesión o trastorno.

¿Qué es una estadía hospitalaria calificada?

Otra regla importante: tu estadía hospitalaria debe estar calificada. Es decir, debes estar formalmente ingresado en el hospital durante por lo menos tres días consecutivos. No puedes haber estado "bajo observación".

En ambos casos, debes estar acostado en una cama de hospital, comer el alimento provisto por el hospital, y ser atendido por los médicos y las enfermeras del hospital. Pero el tiempo que pasas bajo observación no cuenta para los tres días requeridos para que Medicare cubra tu estadía en un centro de enfermería especializada.

Al ser ingresado en el hospital, pregunta si lo están haciendo oficialmente o para observación. En el caso de esto último, quizás quieras hablar con tu médico para ver si te cambian a un estatus de admisión regular. Dos puntos adicionales acerca de la regla de los tres días:

  • Los planes de Medicare Advantage que tienen la misma cobertura que Medicare Original y a menudo proveen beneficios adicionales, con frecuencia no tienen las mismas restricciones para los beneficiarios. Verifica con el proveedor de tu plan sobre los términos que se aplican para el cuidado en centros de enfermería especializada.
  • Los centros de enfermería especializada son los únicos lugares que deben regirse por esa regla. Si te dan de alta del hospital y te transfieren a otro tipo de establecimiento para continuar tu cuidado, como un hospital de rehabilitación, Medicare proveerá cobertura bajo reglas diferentes.

Si cumples los requisitos para recibir cobertura de cuidado a corto plazo en un centro de enfermería especializada, Medicare pagará el 100% del costo —comidas, cuidado de enfermería, habitación, etc.— por los primeros 20 días. Del día 21 hasta el 100, serás responsable por el costo de un copago diario, que para el 2019 es de $170.50.

Si permaneces en dicho centro más de 100 días, serás responsable de la totalidad del costo, a menos que tengas un seguro adicional, como la póliza Medigap.

¿Quién paga el cuidado a largo plazo?

Medicare no paga nada del costo considerable de permanecer en un hogar de ancianos u otra instalación para el cuidado a largo plazo.

¿Entonces, quién paga? A continuación, algunas opciones.

  • Pagos privados: Muchas personas y familias simplemente pagan de su bolsillo o utilizan activos —como propiedades o inversiones— para financiar su propio cuidado, o el de un ser querido, en un hogar de ancianos. Si utilizan esos recursos, Medicaid pudiera ser una opción.
  • Seguro de cuidados a largo plazo: Algunas personas tienen seguro de cuidados a largo plazo que pudieran pagar estos servicios, según los términos de sus pólizas.
  • La Administración de Veteranos: Los veteranos del servicio militar puede que tengan acceso a beneficios de cuidado a largo plazo a través del Departamento de Asuntos de los Veteranos.
  • Medicaid: El programa estatal y federal que provee servicios de cuidado de salud a personas de ingresos bajos que cumplan ciertos requisitos paga una porción considerable de los costos de los hogares de ancianos en Estados Unidos. Los requisitos de Medicaid varían por estado, pero requieren límites estrictos de ingresos y activos financieros.

Muchas personas en el país que necesitan cuidado a largo plazo presentan una solicitud luego de gastar sus recursos hasta un nivel que les permita cumplir los requisitos. Comunícate con tu  Programa estatal de asistencia sobre seguros de salud (en inglés) para más información.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 1.º de enero del 2014. Se ha actualizado con la información más reciente sobre la cobertura de Medicare para el 2020.