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¿Es Google+ para usted?

Esta nueva red social podría hacerle una competencia feroz a Facebook.

In English | Muchas personas cuentan con Facebook para mantenerse en contacto con familiares y amistades que viven lejos. Pero recientemente ha surgido un poderoso competidor, creado por Google, que los primeros usuarios han recibido con mucho entusiasmo. Google+ se parece mucho a Facebook. Le ofrece una lista actualizada con mensajes, vídeos, enlaces y fotografías, publicados por personas que usted conoce. Es un lugar para compartir fotografías y un perfil con información personal que desee añadir usted. Pero Google+ también ofrece varias características nuevas e interesantes que valen la pena investigar.

Mensaje de bienvenida y características de Google+

Google+ permite a los usuarios compartir vídeos, mensajes, fotografías y más.

Círculos sociales

Una de las ideas clave sobre las que se basa Google+ es la de compartir selectivamente, y la característica que impulsa este concepto se denomina Círculos. Básicamente, un Círculo es un grupo de personas. Al inscribirse a Google+, tiene a su disposición varios Círculos ya establecidos, como los círculos para la Familia, los Amigos y Conocidos, pero si quiere puede borrar estos y crear cuantos círculos desee. ¿Tiene un grupo de amigos del trabajo? ¿Un Club de Lectura? ¿Antiguos alumnos de la universidad que les gusta mantenerse en contacto? Usted puede crear un Círculo para cada uno de estos grupos, y luego, cuando desee compartir mensajes, fotografías o enlaces, puede dirigirlos a cuantos grupos quiera. O bien, puede publicar su mensaje para compartirlo con el público en general.

En comparación, el enfoque de Facebook es bastante distinto; sus “amigos” pueden ver todo lo que publica usted, a no ser que se tome el tiempo de bloquear su acceso uno por uno. También es posible crear grupos en Facebook, pero en ese caso tendría que publicar y dirigir su mensaje por separado a cada grupo con el que desea comunicarse, y para lograr esto se necesita hacer un esfuerzo administrativo. El enfoque de Google+ se parece mucho más a la manera en que la mayoría de las personas organizan sus vidas sociales: comparten información informal y selectivamente, en vez de “a gritos” para que lo escuche todo el mundo.

Otro beneficio que ofrecen los Círculos es la capacidad de filtrar las publicaciones según el autor. Con un clic usted puede ver sólo las publicaciones por miembros de un solo Círculo, una forma práctica de organizar el desorden.

Pantalla de inicio de Google+. Mediante el uso de características como la organización de amigos en los círculos, Google + permite la ordenación lógica de los contactos y el compromiso fácil a través de varios grupos.

Al utilizar características como la organización de amistades en Círculos, Google+ le permite agrupar sus contactos de manera lógica y le ofrece una forma fácil de integrarse entre varios grupos.

Conexiones unidireccionales

El concepto de Facebook de “hacer amigos” supone que usted encuentre a alguien con quien le gustaría compartir, le envíe un mensaje para conectarse con esa persona, y espere hasta que dicha persona acepte, niegue o ignore su pedido. Google+ funciona de otra manera. Si a usted le interesan otros miembros de Google+, simplemente puede agregar esos nombres a uno de sus Círculos e inmediatamente puede empezar a seguir los mensajes que publican. Twitter funciona de manera parecida, donde cualquier persona puede seguir los tuiteos de otra persona.

A primera vista esto parece ser un problema de privacidad, pero en realidad no es nada del otro mundo, gracias al concepto de los Círculos. Es cierto, usted puede encontrar mi nombre en Google+ y agregarme a uno de sus Círculos, pero sólo podrá ver los mensajes que yo elijo publicar para el público, no los que comparto específicamente con miembros de mis Círculos. Y como ya sabemos, dada la gran popularidad de Twitter, muchas personas agradecerán la oportunidad de leer los mensajes publicados por celebridades, expertos y personajes públicos en Google+.

Google + se basa en el concepto de la utilización de medios para clasificar a los usuarios que se conectan a usted en la red social. Este método está dando una ventaja sobre Facebook en ya que el usuario puede controlar mejor su privacidad.

Google+ se basa en el concepto de utilizar Círculos para clasificar a las personas que se conectan con usted en la red social. Este método tiene ventaja sobre Facebook, debido a su mejor administración de los parámetros de configuración de privacidad de los usuarios.

Chat de vídeo

Google tiene una manera innovadora de permitir a los usuarios socializar cara a cara a través de una cámara web, con la característica Quedadas (Hangouts). Para iniciar una quedada, basta con hacer clic en el botón verde “Entrar en la quedada” en el lado derecho de la pantalla. Usted puede elegir si desea conectarse con sólo ciertos Círculos o si le da la bienvenida a cualquier persona. Entonces comienza la transmisión de vídeo y los contactos seleccionados reciben una notificación que los invita a participar en la quedada en línea. Cuando alguien acepta su invitación, su imagen—a través de su cámara web— se une a la suya en la pantalla y están listos para conversar; todo es muy rápido y sencillo.

Y las conversaciones no se limitan a sólo dos personas —hasta diez personas pueden unirse a una quedada al mismo tiempo—. La persona que habla automáticamente se destaca en la imagen más grande en la parte superior de la pantalla, mientras que las imágenes más pequeñas de los demás participantes se muestran en la parte inferior de la pantalla. Para las familias y amistades que están lejos, esta es una forma excelente de socializar, y funciona muy bien. Lo probé con varios amigos; quedé impresionado con la nitidez del vídeo y la claridad del sonido, y sólo utilizamos las cámaras y los micrófonos que formaban parte de nuestras computadoras portátiles. Facebook anunció hace poco que, gracias a una sociedad con Skype, permite conversaciones por vídeo entre dos personas, pero la dinámica del grupo que ofrece Google+ es mucho más divertida.

Vista de una página inicial de Google+. Los mensajes pueden ser editados, comentados, compartidos y mucho más. El esquema de diseño / color son aún más simples en comparación con Facebook.

En las páginas de los perfiles de Google+, los usuarios pueden editar o compartir los mensajes publicados, hacer comentarios, hacer clic en el botón +1 (parecido al botón “Me gusta” de Facebook) y mucho más. En comparación con Facebook, el diseño y la combinación de colores son mínimos.

Cómo iniciar una conversación

Como este es un producto de Google, era de esperar que Google+ ofreciera algún tipo de búsqueda, y así es. La característica Intereses (Sparks) se utiliza para encontrar y compartir temas interesantes en línea. Incluye diez categorías preprogramadas, como Recetas (una de mis favoritas), Moda, Cine y Fútbol, pero usted puede ingresar cualquier término que le interese e instantáneamente obtiene una página con los resultados pertinentes de la búsqueda en internet. Si a usted le interesa un tema en particular (por ejemplo, el nombre de su equipo deportivo favorito), lo puede guardar y aparecerá en la pantalla en el futuro; esto le permitirá repetir la búsqueda con un solo clic. Sin duda, esto no es muy diferente a realizar una búsqueda en Google en otra ventana del navegador, pero la comodidad de hacer búsquedas con un solo clic y la capacidad de poder compartir los resultados fácilmente con amistades son características que se pueden apreciar bastante.

La pantalla de  de notificación de Google + es mejor en comparación con Facebook, ya que permite la lectura y los comentarios sobre los mensajes sin tener que salir del área de notificación.

La pantalla de notificaciones de Google+ es distinta a la de Facebook, ya que permite leer los mensajes y hacer comentarios sin tener que apartarse del área de notificaciones.

¿Dónde está todo el mundo?

Aunque he explicado lo básico, hay más que explorar a medida que usted comienza a usar Google+, como por ejemplo una aplicación gratuita para los usuarios de los teléfonos Android (estará disponible muy pronto una versión para los iPhone) que no sólo le permite leer y publicar mensajes desde su móvil, sino también subir automáticamente a una carpeta privada las fotografía que tome con su teléfono.

También hay varias características útiles de Facebook que no tiene Google+, como por ejemplo el poder enviar un mensaje privado a un individuo y la capacidad de invitar a personas a un evento. Y dado que proviene de la compañía más grande de búsquedas del planeta, parece raro que Google+ no ofrezca búsquedas por palabras clave en los mensajes publicados. Aunque para ser justo, según Google, la versión actual de Google+ es una obra en progreso, y quién sabe qué características ofrecerá en los próximos meses.

Lo que más le falta a Google+ en la actualidad, por supuesto, son todos sus amigos. En sólo una semana, Google+ creció de unos cuantos periodistas tecnológicos invitados a probar el sistema a millones de usuarios.

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