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Debes evaluar varios aspectos, porque los planes Medicare Advantage —también conocidos como la Parte C de Medicare— son una alternativa integral al programa Medicare Original.

Las empresas privadas de seguros ofrecen planes Medicare Advantage aprobados por Medicare en los que se combina la cobertura de dos o tres partes de Medicare:

Los planes Medicare Advantage pueden incluir la cobertura de servicios que no están cubiertos en Medicare Original, como servicios dentales, auditivos y de la visión.

Si decides obtener tu cobertura de Medicare con un plan Medicare Advantage de un asegurador privado en vez de usar Medicare Original, normalmente podrás elegir entre varios planes en tu zona. Según la Kaiser Family Foundation, en el 2022 el beneficiario típico de Medicare puede elegir entre 39 planes Medicare Advantage. Las primas, los copagos por la cobertura médica y de medicamentos, y las redes de proveedores pueden variar de un plan a otro.

Al elegir un plan, considera los costos y la cobertura para tus necesidades regulares de servicios médicos y medicamentos recetados, la cobertura de problemas médicos importantes, y los proveedores y centros que están incluidos en la red del plan. Puedes obtener más información sobre los costos y la cobertura de todos los planes Medicare Advantage disponibles en tu área con el buscador de planes de Medicare.

Al elegir un plan, hazte las siguientes preguntas:

¿Cuál es la cobertura de Medicare Advantage para mis medicamentos recetados?

Para ver información sobre la cobertura que cada plan ofrece para tus medicamentos, ingresa tu código postal en el buscador de planes. Luego, en Tipo de plan, haz clic en el círculo junto a Plan Medicare Advantage y desplázate hacia abajo para hacer clic en el botón Aplicar. Si tu código postal cubre más de un condado, tendrás que hacer clic en el círculo junto a tu condado de residencia.

Luego, haz clic en el botón Comenzar. Después de responder una o dos preguntas, selecciona  para ver el costo de tus medicamentos en la comparación de los planes. A continuación, puedes agregar tus medicamentos y las dosis correspondientes, o utilizar la información de tu cuenta de Medicare en línea. También puedes seleccionar farmacias cercanas.

Podrás ver una lista de planes disponibles en tu área en la que las columnas Prima mensualCosto anual de medicamentos y primas muestran información específica para tus medicamentos. Un plan con primas bajas o sin primas podría resultarte más costoso si los copagos que corresponden a tus medicamentos son altos.

Puedes hacer clic en el menú desplegable en la parte superior de la página para ordenar los planes por El costo más bajo del medicamento + prima, u otros criterios. Haz clic en el botón Detalles del plan de cada plan para ver más detalles sobre los copagos y los costos mensuales de los medicamentos en tu lista. También verás cuándo entrarás y saldrás del período sin cobertura, según el costo de tus medicamentos.

¿Cómo cubre cada plan mi atención habitual y los problemas médicos importantes?

En el buscador de planes, puedes ver los copagos para varios servicios. Haz clic en Detalles del plan y desplázate hasta Beneficios y costos —o haz clic en la pestaña Beneficios y costos— para ver los copagos correspondientes a las visitas al médico de atención primaria y a los especialistas, los servicios de laboratorio, las radiografías, los servicios de radiología de diagnóstico (como resonancias magnéticas), la atención de emergencia, la cobertura hospitalaria para pacientes internados y ambulatorios, la fisioterapia y otros servicios.

Presta atención también al límite de gastos de bolsillo del plan. En el 2022, el límite máximo de gastos de bolsillo —que incluye copagos y deducibles por atención médica, pero no incluye las primas ni el costo de los medicamentos— debe ser de $7,550 o menos para servicios dentro de la red y de $11,300 para servicios cubiertos dentro y fuera de la red. Algunos planes tienen límites más bajos.

¿Los planes cubren los médicos, los centros y otros proveedores que yo quiero?

La mayoría de los planes Medicare Advantage tienen redes de proveedores, por lo que debes averiguar si los médicos, hospitales y clínicas para pacientes ambulatorios que tú deseas están cubiertos. La página Detalles del plan en el buscador de planes puede incluir un enlace a la red de proveedores del plan. Si lo incluye, busca o desplázate hasta Provider Costs (costos de proveedores).

En muchos casos, ese enlace te llevará al sitio web del plan, donde probablemente encuentres una base de datos en la que podrás realizar una búsqueda de proveedores. Una vez que has reducido las posibilidades, es aconsejable que, para reconfirmar la información que has visto en línea, llames al número de atención al cliente del plan y también preguntes a tus médicos si participan en el plan o los planes en los que estás interesado. 

Asegúrate de hacer referencia a cada plan específico por su nombre. Algunas de las aseguradoras que proveen planes Medicare Advantage ofrecen varios planes con distintas redes de proveedores.

Averigua también cómo el plan maneja el uso de un proveedor fuera de la red.

  • Algunas organizaciones para el mantenimiento de la salud (HMO) no pagan ninguna porción de los servicios fuera de la red, a excepción de las emergencias.

  • Algunas organizaciones de proveedores preferidos (PPO) cubren proveedores fuera de la red, pero cobran copagos más altos y tienen límites de gastos de bolsillo más elevados para la atención fuera de la red.

Es importante saber esto si deseas ver a un especialista que no está en la red del plan o si viajas y necesitas ver a un médico cuando estás lejos de casa. La sección Beneficios y costos de cada plan en el buscador de planes incluye los copagos dentro de la red para cada tipo de servicio y los copagos fuera de la red, si es que están cubiertos.

¿El plan ofrece otras coberturas que me interesan?

Muchos planes Medicare Advantage ofrecen cierta cobertura para la atención dental, auditiva y de la visión. Algunos planes ofrecen beneficios adicionales, como membresías en un gimnasio, dispositivos de seguridad en el hogar y transporte a las citas médicas. Un plan también podría ofrecer cobertura especial para enfermedades crónicas.

Haz clic en Detalles del plan para ver más información sobre beneficios adicionales, como copagos y cobertura para atención dental, auditiva y de la visión. En el buscador de planes, puedes hacer clic en Sitio web del plan en la parte superior de la página para ver más detalles sobre la cobertura que ofrece el plan.

¿Cómo es la atención al cliente que brinda el plan?

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) califican los planes Medicare Advantage y los planes de la Parte D según varias métricas de calidad. Los planes con cinco estrellas son los mejores.

Para los planes Medicare Advantage, estas son las principales categorías que se consideran en la evaluación de la calidad del plan:

  • Mantenerse saludable: exámenes, pruebas y vacunas
  • Manejo de las enfermedades crónicas (de larga duración)
  • Las experiencias de los miembros con el plan de salud
  • Quejas y cambios en el desempeño del plan de salud
  • Servicio al cliente del plan de salud

Si el plan Medicare Advantage incluye la cobertura de medicamentos recetados, también habrá una calificación con estrellas en varias categorías:

  • El servicio al cliente del plan de medicamentos
  • Quejas y cambios en el desempeño del plan de medicamentos
  • Las experiencias de los miembros con el plan de medicamentos recetados
  • Uso seguro y precios exactos de los medicamentos

Puedes encontrar la clasificación de estrellas de un plan en el buscador de planes. Haz clic en Detalles del plan y desplázate hacia abajo, o haz clic en la pestaña Calificaciones de estrellas. Verás la calificación general asignada al plan y un detalle de la calificación para cada una de las categorías y subcategorías.

Lo que debes tener en cuenta

Después de inscribirte en las Partes A y B de Medicare, tienes varias oportunidades de seleccionar un plan Medicare Advantage. Pero para hacerlo debes estar inscrito en ambas partes de Medicare. La selección de Medicare Advantage está disponible:

  • cuando te inscribes por primera vez en Medicare durante tu período de inscripción inicial;
  • durante un período de inscripción especial, si reúnes ciertos requisitos (te mudaste fuera del área de servicio de un plan, por ejemplo);
  • durante la inscripción abierta, que se extiende desde el 15 de octubre hasta el 7 de diciembre de cada año; la nueva cobertura comienza el 1.o de enero;
  • durante el período anual de inscripción abierta de Medicare Advantage, del 1.o de enero al 31 de marzo, que permite que las personas con un plan Medicare Advantage pasen a otro plan Advantage o retornen a Medicare Original, y
  • todo el año, si lo que deseas es un plan Medicare Advantage de cinco estrellas y hay uno disponible en tu área. Técnicamente, el período de inscripción especial en un plan de cinco estrellas no incluye la primera semana de diciembre, pero esa es la última semana de la inscripción abierta.

Puedes inscribirte en un plan Medicare Advantage a través del buscador de planes. Haz clic en el botón Inscribirse y sigue las indicaciones.

O, bajo el nombre y el ID del plan en el buscador de planes, encontrarás el sitio web del plan y el número de teléfono para quienes no son miembros. Entonces, puedes visitar el sitio del plan o llamarlos para inscribirte directamente. 

Para obtener ayuda adicional en la comparación de planes y la inscripción, comunícate con el Programa Estatal de Asistencia en Seguros de Salud (SHIP) de tu área. Este programa opera con financiamiento federal.

Actualizado el 27 de julio de 2022