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Lista de referencia sobre asuntos legales para cuidadores familiares

6 pasos para protegerte y proteger a tus seres queridos.

Mamá e hija adulta sentada en una mesa revisando el papeleo legal.

JGI/TOM GRILL/GETTY IMAGES

In English |  Si eres cuidador, parte de tu tarea puede ser llevar el control de los asuntos legales de tu ser querido. Y tal vez sepas —o estés aprendiendo— que es una gran responsabilidad.

“El objetivo principal es asegurarte de que tengas todos los derechos para tomar las decisiones necesarias para administrar los asuntos de tu ser querido”, recomienda Charles Sabatino, director de la Comisión de Derecho y Envejecimiento de la American Bar Association (ABA).

Sabatino tiene seis consejos para proteger los derechos legales de tu familiar, además de los tuyos.


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1. Ten los documentos adecuados

Además de un testamento, asegúrate de que tu ser querido tenga un poder notarial duradero para tomar decisiones financieras y médicas. Estos documentos legales permitirán que la persona designada tome decisiones médicas o fiscales en nombre de un familiar que está delicado o incapacitado.

Tu ser querido debe crear estos documentos cuando todavía sea capaz de tomar decisiones. No es necesario contratar a un abogado para redactar un poder notarial de atención médica (aunque algunos estados requieren dos testigos), pero es aconsejable contratar a un abogado para redactar un poder notarial financiero porque las cuestiones monetarias pueden ser complicadas.

El poder notarial de atención médica es parte de una directiva anticipada. La otra parte es un testamento en vida, que detalla la atención médica que la persona desea recibir en caso de padecer una enfermedad grave, por ejemplo, si debe interrumpirse el tratamiento de soporte vital y cuándo.

2. Crea un plan familiar

Conversa con todos los familiares que participen en el cuidado sobre cada función. Pon por escrito quién será responsable de cada tarea del cuidado y pide a todos que firmen.

No se trata de un documento legal, pero ayudará a mantener la paz dentro de la familia al dejar en claro la función que desempeñará cada uno. Según Sabatino, el factor principal de los problemas legales es la mala comunicación.

3. Organiza los documentos importantes

Muy pocas personas se dan cuenta de la cantidad de documentos legales que ya tienen o de los que necesitarán para las cuestiones que puedan surgir. Entre los más importantes se encuentran los siguientes:

  • certificado de nacimiento
  • certificado de matrimonio
  • sentencia de divorcio
  • documentos de ciudadanía
  • certificado de defunción de un cónyuge, padre o madre
  • poderes notariales
  • escrituras de propiedades
  • escrituras de parcelas de cementerio
  • documentos de baja de las Fuerzas Armadas
  • pólizas de seguro
  • beneficios de pensión

Organiza estos documentos en archivos que sean fáciles de manejar.


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4. Investiga las posibilidades de ayuda financiera

Investiga los beneficios públicos, como el Seguro por Discapacidad del Seguro Social (SSDI) y la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI - en inglés), los beneficios para veteranos, el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (antes conocido como cupones de alimentos), Medicare y Medicaid. Las herramientas en línea, como el Directorio de Asistencia Local (en inglés) de AARP Foundation y Benefits Checkup (en inglés) del Consejo Nacional sobre el Envejecimiento pueden ayudarte a encontrar programas locales, estatales y federales en los que la persona pueda participar.

Además, examina el seguro y los planes de jubilación de tu ser querido, incluso (cuando corresponda) el seguro de vida, la cobertura por discapacidad, los beneficios de pensión, el seguro de atención a largo plazo y el seguro médico que ofrece el trabajo. Averigua si alguno de ellos cubre visitas médicas a domicilioenfermería especializada, servicios de salud mental, fisioterapia y otra asistencia a corto plazo.

Si necesitas pedir una licencia de tu trabajo para cuidar a un ser querido, tal vez tengas derecho a tomar hasta doce semanas sin goce de sueldo en virtud de la Family and Medical Leave Act (FMLA, Ley de Licencia Familiar y Médica). Algunos empleadores ofrecen licencias familiares con goce de sueldo, y cinco estados (California, Nueva Jersey, Nueva York, Rhode Island y Washington) y el Distrito de Columbia han promulgado leyes que disponen una licencia con goce de sueldo para brindar cuidado. Algunos otros estados seguirán su ejemplo para el 2023.

5. Busca exenciones fiscales y ofertas de seguros de vida

Tal vez tu familiar pueda aplicar deducciones de impuestos federales por muchos costos de atención médica, incluso una cama de hospital o una silla de ruedas, gastos de bolsillo que no cubre el seguro médico, la remodelación de la casa para que sea accesible, y la contratación de un auxiliar de salud en el hogar a corto plazo o a tiempo parcial para brindar relevo al cuidador principal. Guarda los recibos de los gastos médicos.

También debes averiguar si tu ser querido tiene una póliza de seguro de vida que proporcione beneficios anticipados por fallecimiento para ayudar a pagar la atención a largo plazo.

6. Piensa en más que en tu ser querido

Si uno de los padres fallece o no puede cuidar a las personas que dependían de ellos, tal vez debas asumir otras funciones de cuidado. Esto incluye asumir la responsabilidad de los hijos adultos que tienen necesidades especiales. Asegúrate de que el hijo reciba todos los beneficios disponibles, como SSDI, pagos de programas locales y estatales por incapacidad, programas de educación especial y asistencia con el transporte.

Tal vez también debas hacerte cargo de gestionar los beneficios del cónyuge sobreviviente, y para esto deberás asegurarte de que sea el beneficiario de la cuenta IRA, la cuenta bancaria, la póliza de seguro de vida y los beneficios de pensión de tu ser querido. Es posible que en su testamento tu ser querido también haya creado un plan para las mascotas y haya reservado dinero para pagar su cuidado.

Recursos legales para cuidadores

Cuidando a los nuestros, de AARP: encuentra información y consejos sobre los problemas financieros y legales que enfrentan los cuidadores y descarga el formulario de directiva anticipada que corresponde a tu estado.

American Bar Association: la Comisión de Derecho y Envejecimiento de la ABA ofrece asesoramiento legal para los cuidadores y un detallado conjunto de herramientas para planear la atención médica con anticipación (en inglés).

Ask a Lawyer (en inglés): un servicio de Lawyers.com (una división del editor de material jurídico Martindale Hubbell) que ofrece respuestas gratuitas a preguntas legales sobre una gran variedad de temas, incluso los derechos de los adultos mayores, la atención médica y el Seguro Social.

Eldercare Locatorusa el directorio en línea de servicios de la Administración de Asuntos sobre la Vejez de EE.UU. (o llama al 800-677-1116) para encontrar tu oficina local de la agencia sobre el envejecimiento y proveedores de asistencia legal en tu región. El sitio web también ofrece artículos y otros recursos sobre los derechos de los adultos mayores (en inglés).

National Academy of Elder Law Attorneys (Academia nacional de abogados especializados en derechos de adultos mayores): esta organización de miembros para abogados que se especializan en prestar servicios a clientes mayores y discapacitados tiene un directorio de búsqueda donde puedes encontrar un abogado especializado en el cuidado de adultos mayores y asesoramiento para contratarlo (en inglés).

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