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¿Cuál sería el mejor servicio de almacenamiento en la nube para ti?

Amazon, iCloud, Dropbox, Google Drive y Microsoft OneDrive tienen sus ventajas.

Una imagen abstracta que muestra la computación en la nube

Getty Images

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Seguramente te habrás preguntado cuál es la mejor manera de proteger tus datos digitales.

Lo más probable es que tengas muchos archivos en tu computadora portátil, teléfono inteligente o tableta —entre ellos, tus documentos importantes y tus fotos y videos caseros que serían imposibles de reemplazar—, por eso es esencial que guardes copias de seguridad para cuando, inevitablemente, suceda algún imprevisto, ya sea un virus informático, una sobrecarga eléctrica, un disco dañado o la pérdida o robo de dispositivos. Es indispensable tener al menos dos copias (sería mejor tener tres) de tus archivos o carpetas importantes.

Además de un dispositivo local para guardar copias de seguridad —como un disco duro externo, una tarjeta de memoria o una unidad USB—, los servicios en la nube son una solución cada vez más popular.

Ventajas del almacenamiento en la nube

  • Los servicios en la nube protegen tus datos frente a amenazas locales, como inundaciones e incendios, ya que se guarda una copia de forma segura en un servidor ubicado en otro sitio.
  • Puedes configurar fácilmente tu teléfono para que, cada vez que tomes una foto, se suba una copia automáticamente a la nube.

¿Conviene usar un disco duro externo en vez de un servicio en la nube?

Invertir en una solución de respaldo fuera de internet es otra manera inteligente de proteger tus archivos.

Con una opción local, como un disco duro externo o una unidad de estado sólido, puedes acceder a tus copias de seguridad aunque no tengas conexión a internet o se interrumpa dicha conexión; además, un disco externo no implica costos mensuales recurrentes. Por menos de $60 puedes comprar en internet un disco duro con 2 TB de memoria, de marcas como Seagate, Silicon Power, Toshiba y Western Digital.

La opción más segura es usar tanto una cuenta en la nube como una unidad fuera de internet.

  • Puedes enviar archivos grandes desde tu cuenta en la nube. Eso es mejor que intentar adjuntar un archivo gigantesco a un correo electrónico, que luego tal vez no se pueda transmitir.
  • Puedes acceder de forma segura a todas tus copias de seguridad desde casi cualquier dispositivo con conexión a internet. La mayoría de los servicios en la nube ofrecen aplicaciones gratuitas que facilitan la descarga y subida de archivos.
  • Para hacer copias de seguridad de tus archivos, no tienes que conectar nada a tu dispositivo, lo cual podría ser difícil en el caso de un teléfono inteligente o tableta.
  • Recibirás unos cuantos gigabytes (GB) de almacenamiento de respaldo en la nube sin costo para empezar y el precio mensual es a partir de alrededor de $2, dependiendo de cuánto espacio quieras.

Nota: el espacio que ocupa cada archivo digital varía según el caso. El tamaño promedio de un documento —que generalmente consta solo de texto— es bastante pequeño, por lo que caben decenas de miles de ellos en 1 GB de almacenamiento, el equivalente a 1,000 megabytes (MB). Una foto de alta calidad puede ocupar hasta 5 MB, así que 1 GB basta para almacenar al menos 200 imágenes de alta resolución y muchas más fotos de calidad estándar. El tamaño de los archivos de música también varía de acuerdo con su calidad, pero ocupan aproximadamente entre 2 y 5 MB por canción. Los archivos de video son más grandes que los de audio, y las compresiones de los videos (es decir, la medida en que se reduce su tamaño) pueden variar enormemente. Sin embargo, en un disco de 1 GB caben unas cinco películas de alta resolución o aproximadamente entre 15 y 20 episodios de televisión.

Si ya decidiste que quieres almacenar tus archivos en la nube, ¿cuál de los servicios te conviene?

Aquí se señalan algunos factores que puedes tomar en cuenta a la hora de elegir entre algunos de los principales proveedores —como Amazon, Apple iCloud, Dropbox, Google Photos/Google Drive y Microsoft OneDrive—, así como información general sobre lo que ofrece cada servicio.

Ten en cuenta lo siguiente: si cancelas tu suscripción a un servicio en la nube o si no pagas la tarifa correspondiente, recibirás un aviso por correo electrónico informándote de que perderás el espacio de almacenamiento después de cierta fecha. Las empresas siempre ofrecen un período de gracia para que traslades el contenido que exceda el límite de almacenamiento, pero ese período varía según el proveedor. Generalmente es de 30 días o hasta que venza el actual ciclo de facturación, lo que ocurra primero. A partir de esa fecha, tu suscripción será sustituida por el plan gratuito.

Amazon Drive/Amazon Photos: se incluye en la suscripción a Amazon Prime

Ya sea que uses la aplicación para dispositivos móviles o computadoras, Amazon Drive para iPhone/iPad o Android te ofrece acceso a tus fotos, videos, música y documentos, y puedes editarlos. Recibirás 5 GB gratuitos, los cuales se pueden distribuir entre múltiples dispositivos como tú elijas.

¿Necesitas más espacio? Los planes que ofrecen almacenamiento adicional cuestan desde $1.99 al mes o $19.99 al año por 100 GB.

Si te interesa principalmente guardar fotos, los miembros de Amazon Prime, que actualmente pagan $15 al mes o $139 al año, reciben almacenamiento ilimitado de fotos. Este servicio se incluye con cada cuenta de Amazon Prime, entre otros beneficios.

La aplicación Amazon Photos para iOS, actualizada en el pasado otoño, te permite buscar fácilmente en tu unidad de Amazon en la nube para ver fotos y videos clasificados bajo diversas categorías, como personas, lugares o años. Como parte de tu membresía recibes 5 GB de almacenamiento de videos. Los planes que ofrecen espacio adicional para almacenar videos cuestan desde $1.99 al mes. Amazon Photos también está disponible en Google Play para dispositivos Android, Windows y computadoras Mac, así como en los dispositivos de pantalla inteligente de Amazon, como Echo Show y Fire TV.

Apple iCloud: se incluye automáticamente en cada iPhone, iPad y Mac

iCloud viene incorporado a los sistemas operativos de iPhone, iPad y computadoras Mac.

iCloud también funciona con una PC con Windows —después de descargar el software una sola vez— o se puede iniciar sesión en iCloud.com. No se ofrece una aplicación de iCloud para teléfonos Android, pero los usuarios de estos pueden visitar iCloud.com.

Cada usuario recibe solo 5 GB de almacenamiento gratuito, por lo que en algún momento se te informará que estás a punto de agotar el espacio disponible, sobre todo si has activado la creación de copias de respaldo de tus fotos o videos en un teléfono o tableta compatibles. Puedes comprar más espacio, con la opción conocida como iCloud+. No tienes la posibilidad de conseguir más espacio gratuito, tal como se puede hacer con Dropbox y OneDrive, pero el almacenamiento adicional en iCloud cuesta 99 centavos al mes por 50 GB; $2.99 por 200 GB; o $9.99 por 2 terabytes (TB). Un terabyte equivale a 1,000 GB.

iCloud también te permite sincronizar tus marcadores, contactos, calendarios, documentos, correos electrónicos y medios entre distintos dispositivos. Si pagas por uno de los planes iCloud+, tendrás acceso a la función "Hide My Email" (esconder mi correo electrónico), que genera una dirección electrónica aleatoria cada vez que llenes un formulario en internet o te inscribas en algo —lo cual ayuda a evitar los correos no solicitados en tu buzón principal—, así como HomeKit Secure Video, que te permite ver los últimos 10 días de actividad para un número ilimitado de cámaras interiores o exteriores compatibles, dependiendo del plan que tengas.

Dropbox: puedes conseguir espacio adicional gratuito

Dropbox, el más antiguo de los servicios en la nube, es compatible con diversos sistemas operativos y ofrece una interfaz sencilla y fácil de usar.

Sin embargo, el plan básico (Dropbox Basic) ofrece solo 2 GB de almacenamiento gratuito, mucho menos que otros servicios en la nube. Si recomiendas el servicio a tus amigos, publicas enlaces en tus redes sociales y participas en otras promociones, puedes aumentar en gran medida tu espacio de almacenamiento gratuito.

Puedes subir archivos desde tu teléfono, tableta o computadora y enviar archivos grandes, incluso si el destinatario no tiene una cuenta de Dropbox. Y puedes editar archivos de Microsoft Word o Excel desde tu dispositivo móvil. Si prefieres, puedes hacer que todas tus fotos y videos se suban automáticamente a Dropbox.

El servicio Dropbox Plus cuesta desde $9.99 al mes por 2 TB, y se ofrecen planes familiares para hasta seis usuarios.

Google Photos/Drive: incorporado a Android

Los usuarios de dispositivos Android tienen acceso a Google Drive como parte de su sistema operativo, y Google Drive también está disponible para Chromebook, iOS, Mac y Windows. Ofrece hasta 15 GB de almacenamiento gratuito, más que suficiente para la mayoría de los usuarios ocasionales. Además, funciona sin problemas con Gmail —lo que es ideal para los archivos adjuntos grandes— y con Google Photos.

Una vez subidos tus archivos o carpetas, es fácil invitar a otras personas a verlos, editarlos o dejar comentarios; en este sentido es similar a otros servicios. Además de realizar búsquedas rápidas, puedes permitir que se vean ciertos archivos fuera de internet, escanear documentos y más.

A diferencia de Dropbox y OneDrive, no se puede obtener espacio adicional sin pagarlo. El almacenamiento adicional cuesta $1.99 al mes o $19.99 al año por 100 GB; $2.99 al mes o $29.99 al año por 200 GB; o $9.99 al mes o $99.99 al año por 2 TB.


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Microsoft OneDrive: se incluye en Windows 10 y 11

Así como Google Drive viene incluido con Android, y iCloud se integra en iOS, OneDrive de Microsoft se incluye en Windows 10 y 11. De hecho, al configurar por primera vez tu computadora Windows, se te pedirá que crees una carpeta de OneDrive en Windows Explorer. También se ofrece una versión para computadoras Mac.

Si tienes una fuerte preferencia por Windows, OneDrive es el servicio idóneo para ti. Aparece incluso como una carpeta amarilla en Windows Explorer, para que puedas arrastrar y soltar archivos entre tu cuenta en la nube y tus unidades locales, ya sean internas o externas.

Con la aplicación OneDrive para teléfonos y tabletas, obtendrás el mismo almacenamiento de 5 GB gratuitos o de 100 GB por $1.99 al mes. Una suscripción anual a Microsoft 365 Personal, por $69.99 al año, incluye los programas Excel (hojas de cálculo), Outlook (correos electrónicos), PowerPoint (presentaciones), Teams (mensajería) y Word (documentos), y recibirás 1 TB de almacenamiento en OneDrive. Microsoft 365 Family, por $99.99 al año, incluye las aplicaciones de Microsoft Office y 6 TB de almacenamiento para la familia o hasta 1 TB por usuario.

Se ofrecen opciones que permiten subir automáticamente tus fotos y videos nuevos; recibir notificaciones cuando se edita un documento compartido; encontrar fácilmente fotos en tu cuenta OneDrive, gracias al etiquetado automático; y hacer anotaciones en archivos PDF guardados en línea y firmarlos.

Marc Saltzman es un colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Presenta la serie de pódcast Tech It Out y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies y Siri for Dummies.