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11 formas de combatir la información electoral incorrecta

Las elecciones del 2024 están muy cerca. ¿Cómo puedes saber si las fotos, los videos y las noticias son reales?


spinner image Ilustración de un hombre y un teléfono móvil del que salen diferentes titulares de noticias
SESAME/GETTY IMAGES

Si lees las noticias políticas en las redes sociales, quizá hayas visto las siguientes. En un evento que tuvo lugar en Maui después de los devastadores incendios forestales de la isla, el presidente Joe Biden pareció quedarse dormido. En un desfile del 4 de Julio en Hempstead, Nueva York, el exvicepresidente Mike Pence aparentemente recibió un golpe en la cabeza con un globo de agua. Y en una imagen de la década de 1990 se veía a Donald Trump bailando muy cerca de una niña de 13 años en una isla privada que pertenecía al difunto financiero y delincuente sexual Jeffrey Epstein.

Son cosas terribles, ¿verdad? Pero hay un problema: nada de eso es cierto (en inglés). El video de Maui, borroso y de baja calidad, fue editado, recortado y sacado de contexto; en la versión completa de alta definición se ve que la acusación es falsa, según RumorGuard, un sitio de verificación de datos de la empresa sin fines de lucro News Literary Project. El globo de agua (en inglés) golpeó al ejecutivo del condado de Nassau, Bruce Blakeman, y no a Mike Pence. Y la foto de Trump fue una falsificación generada con inteligencia artificial (en inglés), según RumorGuard.org.

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A medida que se acercan las elecciones del 2024, será cada vez más difícil detectar la información incorrecta (información falsa o engañosa que se difunde involuntariamente) y la desinformación (información creada con el fin de engañar), ya que las falsificaciones a gran escala son cada vez más sofisticadas.

“Creo que un cambio que veremos en el 2024 es la rápida aceleración y la calidad de las herramientas de inteligencia artificial (IA)”, afirma Peter Adams, vicepresidente sénior de investigación y diseño del News Literacy Project. “Alguien puede tomar un video auténtico de cualquier candidato y cambiar lo que dice, imitar su voz y hacer parecer que las palabras salen de su boca”.

Según Adams, el problema se agrava porque algunas plataformas como YouTube, Facebook y X (antes Twitter) asumen menos responsabilidad por limitar la difusión de información incorrecta. Usa estas estrategias para distinguir mejor lo que es real y lo que no.

1. Visita los sitios de verificación de datos

Existen varios sitios web que desacreditan declaraciones, imágenes y videos falsos de todo el ámbito político. Además de RumorGuard, uno de los más respetados es Factcheck.org (en inglés)del Annenberg Public Policy Center. Otros sitios de confianza son PolitiFact (administrado por el Poynter Institute, una organización educativa sin fines de lucro para periodistas) y Snopes (en inglés). The Fact Checker (en inglés), administrado por The Washington Post, califica la información de republicanos y demócratas por igual en una escala de uno a cuatro “Pinochos”.

2. Busca indicios de inteligencia artificial

Muchas imágenes creadas con IA parecen muy auténticas, pero por ahora (que la tecnología es relativamente nueva) con frecuencia puedes encontrar indicios de que son falsas. “Algunas de las herramientas de IA para crear imágenes más convincentes parecen un poco cinematográficas, demasiado perfectas”, explica Adams. “Tienden a parecer un poco más difusas y dan la impresión de haber sido retocadas”. Adams alude a una imagen de marzo del 2023 de Trump supuestamente siendo arrestado y rodeado de policías. La imagen no es tan clara como una fotografía real, y a un agente de policía que aparece en el fondo le falta la cara. Añade, “Otros indicios (hasta ahora) son fondos poco realistas o sin sentido, y detalles secundarios extraños, ausentes o distorsionados”, como manos deformadas o un dedo adicional.

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3. Adopta una actitud escéptica

La manipulación de imágenes de baja tecnología puede ser tan eficaz como la inteligencia artificial. En el 2020, circuló por internet un video en el que se veía que la gente rellenaba una urna electoral, pero el video era de Rusia y no de Estados Unidos. “Si algo parece demasiado bueno, o malo, para ser verdad, probablemente sea falso”, comenta Jevin West, director fundador del Center for an Informed Public de la Universidad de Washington. “Ahora tenemos que esforzarnos más para distinguir lo que es real”.

4. Haz una búsqueda de imágenes

En julio, apareció en internet una imagen de Joe Biden con un traje de color rosa (en inglés) para celebrar la película Barbie (era una falsificación generada por IA, según demostró RumorGuard). Para saber más sobre la autenticidad de una foto, Google te permite realizar una búsqueda inversa de imágenes. Visita images.google.com y pega una foto o un enlace en el espacio de búsqueda. Los resultados pueden ayudarte a averiguar información sobre el origen y la antigüedad de una imagen. Los sitios web como TinEye.com también te permiten hacer búsquedas inversas de imágenes.

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5. Ten cuidado con las llamadas automatizadas

Quizá las imágenes y los videos de IA reciban más atención, pero a Claire Wardle, cofundadora y codirectora del Information Futures Lab de la Universidad de Brown, le preocupan las llamadas automatizadas cada vez más personalizadas. Por ejemplo, podrías recibir una llamada o un mensaje de texto generado por IA —que parece provenir de una fuente oficial— que se dirige a ti por tu nombre y conoce tu información personal (como el lugar donde vives). Te puede decir, digamos, que no necesitas llevar el documento de identidad al centro de votación, aunque sí debas llevarlo. “Lamentablemente, tenemos que tratar las llamadas del mismo modo que debemos tener cuidado con los mensajes de correo electrónico de [suplantación de identidad]”, explica. “No puedes dar nada por sentado”.

6. Busca fuentes fidedignas

Confirma que un bloguero o un sitio web cumplen las normas periodísticas, lo que significa que los editores verifican su información. Las organizaciones de noticias pueden cometer errores, pero los corrigen, y disponen de rigurosas operaciones para verificar los datos. “Piensa en la reputación de una fuente y en su trayectoria de precisión y verificación”, sugiere Adams. “Si ves una foto o un video que comparten varias organizaciones de noticias acreditadas, puedes confiar en que es auténtico. Pero si lo ves circular por espacios hiperpartidistas y cámaras de resonancia mediática en internet, ten mucho cuidado”.

Consejo de expertos: En marzo del 2023, Google introdujo una nueva herramienta para facilitar la búsqueda. Cuando hagas una búsqueda en Google, verás tres puntos verticales junto a cada resultado de la consulta. Haz clic en los puntos y encontrarás la fuente del enlace, además de otra información.

7. No confíes en una sola fuente que publique una noticia

Busca múltiples fuentes, especialmente si el tema parece extremo (como un candidato político que usa un Speedo). “Yo siempre hago lo que se llama lectura lateral, que consiste en preguntarse: ‘¿Quién más ha publicado sobre esto?’”, señala Wardle. “Visita Google News. Haz una búsqueda. Si hay otra fuente que informa sobre el tema, podría darte más contexto”. Si en tu búsqueda no aparecen otros artículos sobre el mismo tema, es una señal de alarma, indica West.

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8. Consulta con las autoridades locales para saber dónde votar

En las redes sociales suele haber información falsa sobre la fecha, el lugar y el modo de votar. Para obtener información más precisa, desde el horario hasta los procedimientos de votación, ponte en contacto con las fuentes oficiales de los Gobiernos estatales y locales, como el secretario de Estado y la junta electoral. Algunos estados también trabajan para combatir la información errónea. Por ejemplo, Carolina del Norte mantiene un archivo de “cazadores de mitos” (en inglés) que cubre temas como las máquinas de votación y las papeletas para residentes en el extranjero, y Nuevo México tiene una página de “rumores o realidad” (en inglés).

9. Piensa antes de compartir

En las redes sociales es fácil reaccionar con rapidez y emotividad ante las publicaciones y compartir involuntariamente información incorrecta, afirma West. Antes de compartir contenido, haz una pausa, respira hondo y ten en cuenta tus emociones y prejuicios. Cuando compartimos contenido sin verificar antes su veracidad, todos nos convertimos en agentes de la información incorrecta. Wardle utiliza la basura como analogía: “Si yo tiro una lata de Diet Coke del automóvil en la autopista, puede no parecer terrible. Pero si lo hace todo el mundo durante todo el día, es atroz”.

10. Escapa de tu burbuja

Sean cuales sean tus ideas políticas, todos tenemos algo en común: el sesgo de confirmación. Buscamos información —y aceptamos la información incorrecta— porque afirma lo que ya pensamos. La estrategia de Wardle para combatirlo consiste en comprender un tema desde todos los ángulos: cuestionar sus ideas en vez de reforzarlas. “Si miras Fox News, intenta mirar CNN durante el día, o viceversa”, sugiere. “¿Cuáles son las otras versiones de la historia que no estás oyendo?”. Lo compara con consumir chocolate. “El chocolate es delicioso”, nos dice. “Pero en algún momento tienes que consumir espinacas”.

11. Di lo que piensas

Todos tenemos la responsabilidad de denunciar la información errónea. Las plataformas como YouTube, Facebook y X (enlaces en inglés) tienen sistemas para denunciar la información falsa en su sitio. Common Cause tiene un sitio llamado reportdisinfo.org (en inglés) donde se puede denunciar la información falsa. Si deseas más información sobre el modo de detectar la desinformación, consulta este artículo de AARP.

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