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¡Cuidado al comprar! Aprende a detectar las reseñas falsas

Los mercados en internet han tomado medidas drásticas.

Persona lee reseñas en un teléfono inteligente

Getty Images

In English | Últimamente hemos escuchado hablar mucho del término “noticias falsas”, pero otro gran problema en la era de la desinformación son las reseñas falsas, que pueden afectar directamente tu bolsillo.

Los comentarios positivos en tu sitio web de compras favorito quizás te empujaron a comprar una cámara de seguridad para el hogar que habías estado mirando, y luego descubriste que era un producto inferior. Y no sabías que los empleados de un hotel de la competencia escribieron las críticas negativas de una propiedad vacacional mexicana, lo que te convenció para alojarte en otro lado.

Discernir si las reseñas en línea son legítimas puede ser difícil, pero quizás estemos comenzando a despertar y olfatear el engaño.

Consumer Reports halló que el 74% de las personas lee las reseñas en internet antes de tomar decisiones de compra “al menos algunas veces”, según una encuesta nacional del 2020 (en inglés). Sin embargo, el 76% de los encuestados dijo haber encontrado reseñas falsas en el proceso.

Amazon bloquea a algunos vendedores

Las tiendas y los mercados en línea están intentando contrarrestar el problema. Tres marcas chinas de electrónica de consumo —los bancos de baterías portátiles RAVPower, los auriculares TaoTronics y las cámaras VAVA para el tablero del auto— ya no pueden venderse en Amazon.com desde junio del 2021, luego de que su empresa matriz, Sunvalley, fue sorprendida ofreciendo tarjetas de regalo a los clientes que escribían críticas positivas sobre sus compras. Esta es una práctica común en China, dice la reportera Iris Deng (en inglés) del South China Morning Post, pero viola las políticas de Amazon. Por el mismo motivo, Amazon había prohibido otras marcas apenas unos meses antes.

La confianza en las reseñas

En un sondeo de Consumer Reports, casi 3 de cada 4 encuestado afirma que “a veces” lee las opiniones en internet antes de tomar una decisión de compra. El desglose:

  • Siempre o casi siempre: 32%
  • Con frecuencia: 16%
  • A veces: 26%
  • Casi nunca: 9%
  • Nunca: 17%

Fuente: Consumer Reports

En una declaración a AARP, Amazon dijo: “dedicamos una cantidad significativa de recursos a evitar que aparezcan reseñas falsas o incentivadas en nuestra tienda y a asegurar que las reseñas reflejen con precisión la experiencia que los clientes han tenido con un producto”.

En una publicación en el blog del 16 de junio, la empresa dijo que, utilizando una combinación de aprendizaje automático e investigadores humanos, detuvo más de 200 millones de reseñas falsas en el 2020 antes de que llegaran a verlas los clientes.

“Esto no solo atenta contra las políticas de Amazon (en inglés), sino que también es ilegal [en Estados Unidos]”, afirma el director ejecutivo Mark Palfreeman, de Nixplay, que vende marcos de fotos digitales inteligentes en el país. “Hay muchos sitios web administrados por agencias que facilitan esta conexión. Luego de escribir una reseña de cinco estrellas en Amazon, el cliente envía una captura de pantalla o una foto de la crítica que ha escrito a la agencia para activar un pago en efectivo a través de PayPal”.

Desconfía siempre

Si bien las personas están empezando a reconocer críticas falsas, puedes reducir las probabilidades de que te engañen. Desconfía de las críticas demasiado entusiastas, pero con poca profundidad, recomienda Palfreeman.

“Ten cuidado con muchas críticas que parecen indicar algunas palabras positivas, como ‘¡Brillante!’ o ‘¡Increíble!’, pero nunca parecen decir por qué el producto es brillante o increíble”, dice. Muchas de estas críticas efusivas se publican con unas pocas horas o días de diferencia, lo que también es sospechoso.

Compara las reseñas de los clientes sobre los mismos productos en diferentes sitios web. Si ves críticas uniformes en varias tiendas en internet, es probable que los comentarios tengan más validez.

También debes tener cuidado con las críticas negativas que constantemente cuestionan las críticas positivas, explica Palfreeman. “Las críticas negativas también podrían ser falsas”, dice.

Asegúrate de leer las reseñas de profesionales en publicaciones de buena reputación. Si bien hay excepciones, es más seguro confiar en los críticos de periódicos y revistas establecidos que tienen políticas estrictas sobre conflictos de intereses, antes que confiar en los "influenciadores" de las redes sociales, quienes podrían recibir compensación por una reseña positiva de un producto, servicio o propiedad vacacional y no divulgarlo.


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Algunas aplicaciones de software, incluidas las extensiones para el navegador, afirman detectar automáticamente las críticas falsas, pero “no funcionan”, dice Palfreeman. “Las agencias que coordinan las reseñas falsas han podido contrarrestar estas aplicaciones básicas de detección de comentarios falsos”.

Antes de hacer cualquier compra, asegúrate de que el comerciante tenga una política de devolución sin complicaciones.

Algunos sitios de viajes también han tomado el asunto en sus propias manos. Por ejemplo, para dejar una clasificación de estrellas o una reseña de una propiedad en Hotels.com, los clientes deben haber permanecido allí al menos una noche.

“Tenemos más de 19 millones de reseñas y fotos verificadas tomadas por huéspedes reales que se han alojado en el hotel”, dijo Hotels.com en un comunicado a AARP. “Nuestro sitio solo permite escribir una crítica y subir fotos a las personas que han hecho una reserva con nosotros y se han alojado en el hotel. Por eso sabemos que nuestras críticas provienen de huéspedes reales”.

El objetivo de Consumer Reports es ayudar

“Con tantas críticas falsas en internet, estafas y opiniones pagadas, puede ser difícil que las personas tomen decisiones informadas de compra”, afirma Leonora Wiener, vicepresidenta sénior y directora de Operaciones de Consumer Reports. “El 50% de las personas que leen las reseñas en internet dicen que compraron un producto basándose en una crítica en línea y luego descubrieron que el rendimiento o la calidad del producto no coincidían con lo que se afirmaba”.

Para ayudar a combatir las críticas falsas, Consumer Reports introdujo recientemente CR Recommended (en inglés), un programa diseñado para mostrar las recomendaciones objetivas de productos de la organización en el punto de compra. Ya sea que los compradores estén en internet o en una tienda, pueden ver una certificación "CR Recommended" que garantiza que el producto cumple con los estrictos criterios de rendimiento, confiabilidad y otras variables de la organización (incluida la seguridad, si se trata de un vehículo).

La certificación está acompañada de un código QR (algo así como un código de barras cuadrado) que se puede escanear para ver más detalles. La calificación también aparecerá en ConsumerReports.org y en la revista Consumer Reports. Solo después de que se emita la calificación, los fabricantes podrán optar por mostrar la etiqueta CR Recommended en el embalaje del producto, en internet o en la tienda.

“Mi mejor recomendación es que confíes en tu instinto”, dice Palfreeman. “Es probable que hayas pasado años comprando buenos productos, y algunos malos también. Así que probablemente sepas cuando algo no está bien”.

Marc Saltzman es un colaborador que cubre temas de tecnología personal. Además. sus artículos se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. También presenta la serie de pódcast Tech It Out (en inglés) y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies y Siri for Dummies.

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