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La mejor temporada para visitar los parques nacionales

En la primavera, y otras fechas cuando el ingreso es gratuito.

Pareja caminando en el Bryce Canyon National Park en Utah.

Geri Lavrov/Getty Images

Las coloridas formaciones rocosas, llamadas hoodoos, en el Bryce Canyon National Park en el suroeste de Utah ofrecen vistas espectaculares para los visitantes.

In English | El Servicio de Parques Nacionales viene estimulando a los turistas, ya desde hace tiempo, a que planifiquen sus visitas en la primavera, y así evitar las multitudes en los meses de verano. Y para darles aún más motivación, hay otra buena razón para planear un viaje durante este período: las entradas gratuitas.

Este año, puedes ingresar gratis a todos los parques nacionales de EE.UU. el 21 de abril, el primer día de la Semana del Parque Nacional. Si no logras ir en esta fecha, puedes entrar gratis la próxima vez el 22 de septiembre y también el 11 de noviembre, el Día de los Veteranos. Ten en cuenta que las entradas gratis no cubren ningún cargo del usuario por actividades tales como acampar, lanzamientos de botes, transporte o recorridos especiales.

"Los parques nacionales nos conectan a todos con la increíble naturaleza, cultura e historia de nuestro país", señaló el subdirector del Servicio de Parques Nacionales Michael T. Reynolds en un comunicado de prensa. "Los días que designamos de admisión gratuita a los parques nacionales son oportunidades para que el público participe en proyectos de servicio, disfruten de programas dirigidos por guardabosques o simplemente pasen un rato con familiares y amigos explorando estos lugares diversos y especiales".

Normalmente, 118 de los 417 parques nacionales cobran una tarifa de entrada. Los otros 299 parques nacionales no cobran.

Vale la pena tomar nota de estas fechas ya que el precio de ir a los parques nacionales podría subir durante el verano. Ante un atraso en pagos diferidos de mantenimiento por $11,000 millones ($11 billion) en todos los sitios del Servicio Nacional de Parques, la agencia propuso elevar las tarifas de entrada para un pase de vehículo de siete días de $30 a $70 en 17 de los parques más populares, como Grand Canyon, Yellowstone y Yosemite. La buena noticia es que, incluso si suben las tarifas, el aumento solo tiene efecto durante la temporada alta, o en los meses de verano cuando los parques están repletos de familias y turistas. Durante el resto del año, las tarifas se mantendrían en sus niveles actuales.

"La infraestructura de nuestros parques nacionales está envejeciendo y necesita renovarse y restaurarse", afirmó el secretario de Interior, Ryan Zinke, en octubre, cuando anunció los aumentos de tarifas propuestos. "Los aumentos de tarifas específicos en algunos de nuestros parques más visitados ayudarán a garantizar que se protejan y preserven a perpetuidad y que los visitantes disfruten de una experiencia de primera clase que refleje los increíbles destinos que visitan".

No está claro cuándo se tomará una decisión sobre si los precios realmente subirán.

Para personas mayores de 62 años, el precio de un pase senior para toda la vida aumentó en agosto del 2017 de $10 a $80. Fue el primer aumento desde 1994. Para quienes van con niños o nietos, el programa Every Kid in a Park les da a todos los estudiantes de cuarto grado de Estados Unidos un pase que les permite ingresar a todos los parques nacionales del país de forma gratuita durante todo un año. Como ventaja adicional, los padres, hermanos, amigos y educadores también pueden aprovechar el pase gratuito.

Si decides visitar un parque durante la Semana Nacional de Parques, consulta el sitio web del servicio de parques para obtener una lista de programas y eventos especiales que tendrán lugar en los parques entre el 21 y 29 de abril. Entre ellos se encuentran el Día de la Tierra el 22 de abril, el Military & Veteran Recognition Day (Día de reconocimiento de militares y veteranos) el 28 de abril y el National ParkRx Day (Día del parque nacional por prescripción médica) el 29 de abril.

En el 2017, unos 331 millones de personas visitaron los 385 parques que llevan un registro. ¿Y el parque más popular? El Great Smoky Mountains (en inglés), que atrajo a más de 11 millones de visitantes, o alrededor de 5 millones más que el Gran Cañón, que quedó en segundo lugar. El Servicio de Parques Nacionales informó que el 2017 registró una leve disminución en la asistencia el año pasado —o alrededor de 100,000 visitas menos— en comparación con los números récord del 2016.

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