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New River Gorge, el primer parque nacional de Virginia Occidental

Se destaca por ofrecer vistas panorámicas, senderismo, ciclismo y un caudaloso río.

Foto aérea de un río que bordea una colina

Visit Southern WV

In English | Desde hace años que los habitantes de Virginia Occidental conocen el encanto de New River Gorge (en inglés) con sus acantilados de piedra arenisca de 1,000 pies de altura, sus más de 70,000 acres de tierras forestales y sus 53 millas de río turbulento. Pero esta joya no muy conocida está adquiriendo más atención fuera del estado. El 27 de diciembre, New River Gorge, que durante años había sido designado río nacional, se convirtió en el 63.° parque nacional a instancias de la delegación congresista de Virginia Occidental. Hasta ese momento, este estado carecía de un parque nacional oficial, en comparación con los nueve parques nacionales de California, el estado que más tiene. Su nueva designación es New River Gorge National Park and Preserve.

Si bien ciertamente atrae a los adictos a la adrenalina, como alpinistas y kayakistas, podrás disfrutar de su belleza panorámica con caminatas tranquilas o incluso sin bajarte de tu vehículo. Aquí presentamos las atracciones acuáticas y forestales del parque nacional más nuevo del país.


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Imagen panorámica del New River Gorge Bridge

LeonardFarrell/Getty Images

Qué hacer

Aprecia las vistas. Los miradores del parque son imperdibles para compenetrarte con las maravillas de la naturaleza. Desde el mirador principal, encaramado entre los peñascos a 1,400 pies de altura, junto al centro para visitantes Grandview, se descubre el curso del río en forma de U y el desfiladero. Posiblemente en la primavera veas los rododendros en flor (toma la salida 129 en la ruta interestatal 64 y conduce seis millas al norte en la ruta 9). En el centro para visitantes Canyon Rim (una milla al norte de Fayetteville por la ruta 19), una caminata fácil por la pasarela conduce a dos plataformas de observación para atisbar el desfiladero y el majestuoso New River Gorge Bridge, el puente en arco de acero de un solo tramo más largo del hemisferio occidental.

Cruza (o deslízate haciendo rapel) por el puente. ¿Deseas cruzar caminando? Puedes hacerlo el día anual designado como "Bridge Day", que es el tercer sábado de octubre. Este evento también atrae a los entusiastas de los deportes extremos que descienden en rapel y (¡ay!) se lanzan en paracaídas desde el puente. Los automovilistas pueden cruzarlo el resto de los 364 días del año. Otro excelente viaje en automóvil es por el serpenteante camino Fayette Station Road, que baja hasta el fondo del desfiladero, cruza el río por un puente angosto y asciende por la ladera opuesta. Para aprender sobre la historia y los puntos de interés del recorrido, descarga una audioguía.

Grupo de botes listos para hacer rafting

apelletr/Getty Images

Disfruta las actividades acuáticas. El desfiladero del río New es ideal para los amantes del rafting de aguas bravas y mucha gente local dice que es la manera más espectacular (y emocionante) de ver el parque nacional. En el sitio web del parque aparece una lista de varios operadores autorizados de excursiones de rafting. Si prefieres ir en kayak o canoa por tu cuenta, la sección superior del río ofrece largos tramos tranquilos y sectores de rápidos relativamente fáciles de navegar. Sin embargo, la sección inferior es solo para expertos, ya que los rápidos se clasifican dentro de las traicioneras Clase III a Clase V. La pesca es popular en las zonas más apacibles del río y los pescadores encontrarán varios puntos de acceso público. Las mejores épocas para atrapar toda clase de especies —desde róbalo hasta lucio— son la primavera y el otoño.

Ciclismo y senderismo

El parque ofrece 12.8 millas de senderos de ciclismo de nivel fácil a intermedio, construidos por los Boy Scouts en el 2011. Entre las caminatas más concurridas se encuentran el sendero Long Point Trail, de 1.6 millas, con vistas del desfiladero y el puente y el sendero Endless Wall Trail, de 2.4 millas, conocido por las vistas impactantes a 1,000 pies de altura sobre el río. Si prefieres una experiencia más solitaria, emprende el circuito de dos millas del sendero Big Branch Trail. En tu recorrido encontrarás un arroyo en cascada, saltos de agua y los restos de una granja histórica. Este sendero luce todo su esplendor con flores silvestres en la primavera. Otra caminata con menos gente es el sendero Headhouse Trail, de 0.7 millas, que se dirige a la entrada de una antigua mina de carbón que ahora es un hábitat protegido para los murciélagos. En todo el parque podrías divisar animales como águilas calvas, nutrias de río y ciervos de cola blanca. Y, por supuesto, se permite cazar en ciertas zonas.

Dónde alojarte

No vas a encontrar hostales en el parque, pero puedes acampar. Los lugares para acampar son primitivos y remotos, sin agua corriente y con baños básicos (letrinas y nada más). Son gratuitos y se asignan por orden de llegada. La mayoría de las áreas para acampar del parque están cerradas por la COVID-19, pero hay tres que permanecen abiertas: Glade Creek, Grandview Sandbar y Stone Cliff. "Glade Creek ofrece un bello sendero con parajes para pescar y nadar a lo largo del recorrido", explica Lisa Strader de Visit Southern WV. Los parques estatales cercanos Hawks Nest State Park y Bluestone State Park cuentan con hostales, lugares para acampar y cabañas. Además, hay campamentos independientes y cabañas en Beckley, Glen Jean, Summersville y en la zona de Fayetteville. Beckley, a unos 25 minutos al sur del puente New River Gorge Bridge, tiene la mayor selección de hoteles, con cadenas como las de Marriott (Courtyard y Fairfield), Holiday Inn & Suites, Country Inn and Suites y Hampton Inn. ¿Buscas algo especial? En Fayetteville, a solo 1.8 millas del puente, Lafayette Flats es un edificio histórico con cuatro departamentos elegantes y Morris Harvey House es un acogedor B&B en una casona de casi 120 años, de arquitectura estilo Reina Ana, con 14 habitaciones.

Cómo llegar

El aeropuerto más cercano está en Charleston, a aproximadamente 70 millas al noroeste del parque. Si viajas en automóvil, el parque tiene tantos puntos de entrada que el Servicio de Parques Nacionales todavía no los contó todos (solo unos 50,000 acres de su territorio de 70,000 son tierras federales, así que encontrarás numerosas rutas estatales, caminos de acceso y pueblos dentro del parque). Muchos viajeros comienzan su recorrido en el centro para visitantes Canyon Rim, el centro para visitantes Sandstone (toma la salida 139 de la interestatal I-64) o el centro para visitantes Grandview. No se cobra la entrada al parque.

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