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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

Guía de AARP para el Parque Nacional Acadia

Las vistas del océano y los senderos que atraviesan los bosques de la costa rocosa de Maine son incomparables.

North Bubble

AppalachianViews/Getty Images

In English | Las olas que rompen contra la escarpada costa de granito, el amanecer sobre los picos erosionados por glaciares, los lagos y las lagunas relucientes, y 126 millas de senderos que atraviesan bosques cautivadores: todo ello contribuye a que el Parque Nacional Acadia (en inglés) sea uno de los favoritos en el país; recibió a más de 4 millones de visitantes en el 2019.

Acadia abarca 36,968 acres a lo largo de la costa "Down East" (área de la costa más oriental) de Maine, y es un tesoro tanto natural como cultural, con maravillas construidas por el hombre —incluidos preciosos caminos de carruajes— creadas para complementar los dones de la naturaleza.

Nombrado el Parque Nacional Lafayette en 1919, y una década más tarde rebautizado como el Parque Nacional Acadia, el parque fue creado con parcelas privadas donadas por residentes locales y veraneantes adinerados. Entre estos residentes de verano se contaban algunas de las familias más ricas del noreste del país, con nombres como Rockefeller, que construyeron grandes mansiones curiosamente llamadas cabañas. Otros se alojaban en hoteles igualmente lujosos en Bar Harbor, Northeast Harbor y Southwest Harbor. En 1901, preocupado por la creciente urbanización, el residente de verano George Dorr comenzó a solicitar donaciones de terrenos y dinero para ayudar a preservar el paisaje de la isla.


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Este enfoque fragmentado explica por qué el perímetro del parque se asemeja a un extraño mosaico que colinda con jardines de casas y aldeas, con ocasionales porciones en el interior de los pueblos. Abarca más de la mitad de Mount Desert Island, la isla conectada mediante una carretera elevada y un puente donde se encuentra el pueblo de Bar Harbor, así como las islas más pequeñas y parte de la península Schoodic en el territorio continental.

Aunque el terreno es escarpado, hay muchas maneras en que las personas con movilidad limitada pueden disfrutar de la belleza natural y las vistas espectaculares. De hecho, una de las actividades más populares en Acadia es recorrer a pie o en auto segmentos de la carretera de 27 millas Park Loop Road. Esta serpentea a través de bosques, a lo largo de la costa de granito, y hasta la cima de la montaña Cadillac de 1,530 pies, el punto en la costa este donde se pueden ver los primeros rayos del sol cada mañana. También encontrarás senderos de gravilla fáciles de transitar y 45 millas de caminos de carruajes.

"Es un parque muy accesible”, dice Christie Anastasia, especialista en asuntos públicos de Acadia. “Y si viajas con un grupo de personas, hay opciones para todos, es fácil dividirse y hacer cosas distintas y luego reunirse de nuevo”.

El ingreso al parque en tiempos de la COVID-19

El público asistente, sin importar si se encuentra vacunado o no, tiene que llevar mascarilla dentro de los edificios del parque nacional y en cualquier medio de transporte público. Consulta la información actualizada en el sitio web del parque (en inglés), así como la información más reciente sobre la respuesta a la COVID-19 en Maine (en inglés).

Mapa muestra la ubicación del Acadia National Park

Getty Images/AARP

Ubicación: Mount Desert Island, Maine, con secciones más pequeñas en la península Schoodic, Isle au Haut y otras islas

Sitio web: nps.gov/acadia

Teléfono: 207-288-3338

Superficie: 36,968 acres

Millas senderos: más de 125 millas

Atracciones principales: Park Loop Road y la ruta auxiliar hasta la cima de la montaña Cadillac; caminos de carruajes

Costo: $30 por vehículo por un pase de siete días (pase anual para adultos mayores: $20)

Reservaciones: el parque usa un sistema de reservación con horarios asignados de visita para vehículos privados en las secciones de Cadillac Summit Road de Park Loop Road (se cobra un cargo de $6). Puedes hacer reservas para los campamentos en línea.

Mejor forma de verlo: en bicicleta o a pie

Cuándo ir para evitar las multitudes: las estaciones intermedias, en la primavera o en septiembre y octubre.



Planea tu visita

Acadia está a unas cinco horas de Boston por carretera, puedes volar hasta allí y alquilar un auto para hacer el recorrido pintoresco hacia el norte (asegúrate de hacer paradas en Portland y Camden). O elige un aeropuerto más cercano: Trenton, 12 millas al noroeste de Bar Harbor, tiene vuelos directos desde Boston, y el servicio de autobuses Island Explorer conecta el aeropuerto con el parque y los pueblos de la isla. Otras aerolíneas vuelan hasta Bangor, a unas 50 millas al noroeste del parque, y a Portland, aproximadamente a 160 millas al suroeste (unas 3 1/2 horas por carretera). Concord Coach Lines ofrece servicio de autobuses entre Bangor, Boston y Portland; Downeast Transportation y Bar Harbor-Bangor Shuttle conectan Bangor con Bar Harbor.

Un pase de siete días ($30, o $20 por un pase para adultos de 62 años o más) da acceso a todas las secciones de Acadia e incluye viajes gratis con el servicio de autobuses Island Explorer, que ofrece ocho rutas que conectan todos los principales pueblos y la mayoría de las atracciones del parque y los senderos en Mount Desert Island. Otra ruta brinda servicio al área de Schoodic y se conecta con Bar Harbor mediante un transbordador para pasajeros. Los autobuses operan desde finales de junio hasta mediados de octubre.

La mayoría de las instalaciones del parque están abiertas durante la temporada alta, desde mediados de junio hasta mediados de octubre, así como los alojamientos, restaurantes y lugares de interés en los pueblos cercanos. Los residentes de Maine se refieren a la primavera —cuando la nieve y el hielo del invierno se derriten y las lluvias de abril pueden ser nevadas— como la temporada de barro, por lo que la Madre Naturaleza determina la fecha de apertura inicial de las instalaciones y los servicios del parque y de los pueblos. El follaje otoñal suele empezar su transformación a principios de octubre. La temporada tranquila en Acadia es de noviembre a mediados de mayo, cuando no hay instalaciones abiertas y existen pocas opciones de alojamiento y comida en el área.

Acadia no tiene un punto de acceso principal; si quieres conducir en Park Loop Road, entra por la estación de entrada Sand Beach ubicada en el extremo este del parque.

Encontrarás varios centros de información en Mount Desert Island, pero solo hay un centro para visitantes, en Hull's Cove, ubicado en el extremo norte del parque. Los centros de información y los centros para visitantes, Jordan Pond House y la mayoría de las áreas de pícnic tienen baños modernos; encontrarás baños de doble cámara en muchos puntos de Park Loop Road así como al comienzo de algunos senderos y en el área de picnic Pretty Marsh. Bar Harbor, Northeast Harbor y Southwest Harbor tienen baños públicos. El servicio celular en Acadia está mejorando pero, dependiendo de tu compañía de servicio móvil, puede ser inestable en algunas zonas.

(Sitios web en inglés)

Campamento Schoodic Woods

Kevin Shields / Alamy Stock Photo

Campamento Schoodic Woods.

Alojamiento

Si pasas la noche en el parque no encontrarás lujos, ya que no hay hoteles, pero obtendrás una buena dosis de naturaleza si acampas en uno de sus cuatro campamentos (de $20 a $40 por noche; se requiere hacer una reserva en recreation.gov), todos ellos ubicados a corta distancia del agua. En el lado este de Mount Desert Island, Blackwoods tiene 281 sitios para acampar; en el lado oeste, Seawall tiene 291. Ninguno de los dos ofrece conexiones de servicios para vehículos recreativos.

Schoodic Woods, en la sección de Schoodic del parque, hay 89 sitios; todos, excepto a los que solo se puede llegar por senderos a pie, tienen electricidad, los sitios del B-Loop también ofrecen agua. Los tres campamentos tienen inodoros de cisterna, agua corriente y una estación para basura, y todos permiten llevar mascotas atadas con correa. Cada sitio incluye una mesa para pícnic y una fogata. Los pueblos cercanos ofrecen duchas que funcionan con monedas.

El primitivo Duck Harbor Campground, en la remota Isle au Haut, solo tiene cinco sitios, cada uno incluye un refugio con techo, una mesa de picnic, una fogata y un contenedor con candado para almacenar comida. Una bomba manual, a unas 0.03 millas de los sitios para acampar, suministra agua potable.

En los alojamientos de Bar Harbor, podrás revivir el esplendor de la Edad Dorada del lugar en el Saltair Inn, una posada al borde del mar con servicio de desayuno que data de 1887, o si prefieres una opción más económica, alójate en el Edenbrook Motel, una propiedad familiar recién renovada con cuatro edificios ubicados de manera escalonada en una ladera.

Encontrarás más opciones de alojamiento en otros pueblos de la isla, entre ellos Mount Desert, Northeast Harbor y Southwest Harbor, o cruza la carretera elevada hasta Trenton. Algunos campamentos privados también ofrecen cabañas y tiendas de campaña de lujo.

Restaurante campestre

Pierre Rochon photography / Alamy Stock Photo

Jordan Pond House.

Dónde comer

Haz reservaciones con anticipación para cenar en Jordan Pond House, en Park Loop Road. El único restaurante del parque tiene vista a las montañas Bubbles, dos cumbres pequeñas —pero bien visibles— en la orilla opuesta de Jordan Pond. A la hora del mediodía y para cenar se sirve comida convencional, pero si vas a tomar el té de la tarde, prueba los "popovers" (bollos hechos con masa ligera) con mermelada de fresas, una tradición del parque. Opta por una mesa en el césped.

O haz un pícnic en una de las seis áreas de pícnic de Acadia, algunas de ellas ubicadas en el interior de bosques y otras cerca del agua. Encontrarás cinco en Mount Desert Island (Bear Brook, cerca de Sieur de Monts Springs; Fabbri, cerca de Otter Point, en la carretera Park Loop Road; Pretty Marsh y Seawall, ambas en el lado oeste de la isla; y en Thompson Island, justo después de cruzar la carretera elevada desde Trenton), y una en Schoodic, Frazer Point. Todas ellas están muy cerca de una carretera, por lo que son fáciles de acceder y tienen por lo menos un sitio accesible y baños.

Planea una comida fuera del parque en Thurston's Lobster Pound, un restaurante de langosta típico de Maine sobre Bass Harbor. Mientras saboreas langosta fresca recién capturada —tanto entera como en un bocadillo— observa cómo los barcos langosteros descargan su pesca.

También hay otros restaurantes en Mount Desert Island a los que se puede llegar a pie o en bicicleta desde el parque. Dos buenas elecciones en Bar Harbor: Galyn's Galley ha deleitado a los comensales desde 1986 con su extenso menú y sus ofertas especiales de cenas tempranas. Si buscas una experiencia gastronómica con influencia latina, reserva una mesa en Havana. Prueba su paella de mariscos con arroz al azafrán.

Auto transita por Park Loop Road

Kevin Shields / Alamy Stock Photo

La carretera Park Loop Road en la primavera.

Qué hacer

Turismo en automóvil. Cualquiera que visite Acadia por primera vez debe recorrer en auto la carretera de 27 millas, casi toda ella de sentido único, Park Loop Road. Haz paradas en casi todos los puntos de interés por el camino, especialmente en estos tres lugares destacados: Sand Beach, cuyos preciosos tonos rosas provienen de las conchas pulverizadas; Thunder Hole, que recibió su nombre por el sonido retumbante creado cuando torrentes de agua llenan esta caverna una o dos horas antes de la marea alta y durante las tormentas; y la montaña Cadillac. Aunque es especialmente popular al amanecer y al atardecer —ten en cuenta las multitudes— las vistas panorámicas desde la cima de granito rosa de la montaña Cadillac, erosionada por los glaciares, ubicada a una elevación de 1,530 pies, son espectaculares en cualquier momento. Puedes ascender por Summit Road, aunque se requiere hacer una reservación en los meses de mayor actividad, de abril a octubre, con un cargo de $6 por vehículo.

Prueba una ruta diferente en dirección oeste desde Bar Harbor hasta el centro del parque. Luego, dirígete hacia el sur a lo largo de Somes Sound, el estrecho que atraviesa Mount Desert Island y divide la isla casi en dos partes. Disfruta de las vistas y luego continúa el circuito y explora el tranquilo lado occidental de la isla. Las poderosas tormentas oceánicas y el flujo y reflujo de la marea crearon Seawall, un enorme muro de piedra natural. Lo más interesante para ver aquí son los pájaros: trae un telescopio o binoculares para ver aves marinas, entre ellas, porrones coronados, escolopácidos y tal vez un paíño boreal en la orilla. Pasea hacia el interior a través del campamento y a lo largo de Hio Road hasta Big Heath para escuchar el canto de los parúlidos y posiblemente a un atrapamoscas vientre-amarillo.

Conduce también hacia el sur hasta Bass Harbor Head Light, un faro que data de 1858 y que tal vez reconozcas de la moneda de veinticinco centavos de la serie America the Beautiful. Si tienes buen equilibrio y calzado adecuado, sigue el sendero corto que desciende hasta la costa rocosa para conseguir las mejores fotos.

Turismo desde el agua. Una manera excelente de apreciar el paisaje del parque, con sus montañas que descienden hasta la costa, es desde el océano durante una excursión en barco guiada por guardaparques. El crucero de 2.75 horas Acadia by Sea Nature Cruise ofrece vistas fabulosas, no solo de Mount Desert Island, sino también de la península Schoodic y de dos faros. Seguramente verás aves de presa y focas de puerto, al mismo tiempo que aprendes sobre el patrimonio natural y cultural de la región.

Para una experiencia más completa, reserva el crucero de cinco horas a la isla Baker, de 130 acres, que pertenece al parque, donde se encuentra la granja de la familia Giley, de 200 años de antigüedad, y el faro de la isla Baker. El guardaparques cuenta la historia de la familia y su relación con el faro. lleva almuerzo para un pícnic sobre las cornisas de granito en la base del faro.

Otra opción es hacer un recorrido en kayak. Jordan Pond atrae a los aficionados a remar en agua dulce, aunque está prohibido nadar. Planea una visita temprano por la mañana para oír el canto matutino de los pájaros y tal vez divisar reinitas de pecho amarillo y playeros manchados. O reserva una visita guiada en kayak  en una tienda de canotaje local, como National Park Kayak Tours en Bar Harbor o Maine State Sea Kayak en Southwest Harbor.

Turismo a pie. Combina la intimidad de los bosques de Acadia con la grandeza de su costa recubierta de granito al recorrer sus más de 125 millas de senderos.  “Hay una variedad tan grande [de senderos] que sin importar cuál sea tu edad o nivel de habilidad, hay más que suficiente para todos. Los senderos cubren todo el espectro, desde el camino de gravilla Ocean Path hasta senderos con escaleras que suben por distintas montañas”, dice Earl Brechlin, de 66 años, autor de Hiking Mount Desert Island, que practica el senderismo desde hace más de 40 años.

Encontrarás el fácil sendero Ocean Path de 2.2 millas en el lado este de Mount Desert Island, que suele estar más concurrido que el lado oeste. Es un camino en sentido único escondido entre Ocean Drive y la costa de granito que ofrece fantásticas vistas del agua. Los caminos de carruajes también son atractivos para aquellos que prefieren un paseo más relajado en lugar de una caminata extenuante.

Si buscas un mayor reto, dirígete a Great Head, un sendero moderado de 1.7-millas ubicado en el promontorio que rodea Sand Beach. Disfruta de un pícnic junto a las ruinas de un antiguo salón de té de piedra construido por la hija de J.P. Morgan en 1915. En los días calurosos, date un baño en la playa para refrescarte, pero ojo: la temperatura del agua rara vez supera los 60 grados.

En el lado occidental de la isla, el sendero natural Ship Harbor es un circuito fácil de 1.3 millas con forma de ocho que serpentea a través de distintos hábitats hasta finalmente emerger en la costa. Programa tu visita para que coincida con la marea baja y puedas explorar las piscinas naturales. El primer circuito mencionado cumple los requisitos de la ADA (Ley para Estadounidenses con Discapacidades).

Contempla la entrada de Somes Sound y de los puertos Northwest Harbor y Southwest Harbor desde la cima de la montaña Flying Mountain, a una altura de 284 pies. El moderado circuito de 1.5 millas de Flying Mountain desciende hasta una cala rocosa y regresa por la carretera plana Valley Cove Road, un camino auxiliar que atraviesa bosques.

Turismo en bicicleta. Para practicar el ciclismo de montaña fácil a moderado, explora los amplios caminos para carruajes de Acadia, originalmente diseñados y allanados para el tránsito a caballo y en carruajes. Los circuitos alrededor de Eagle Lake y Witch Hole Pond, y las carreteras que empiezan cerca de Jordan Pond House y de la caseta de vigilancia Brown Mountain Gatehouse, conducen a las áreas boscosas del interior del parque. Si quieres hacer recorridos en bicicleta más desafiantes hasta áreas más profundas del parque, pedalea por el sendero Amphitheatre Loop de 5.5 millas o el circuito Around the Mountain de 11 millas. Ambos tienen magníficos puentes de granito y cascadas.

Paseos en carruaje tirado por caballos. Imagina que eres un visitante de otra época y dirígete a Wildwood Stables, por la carretera Park Loop Road en Seal Harbor, para hacer una visita en carruaje tirado por caballos. Estos paseos de una o dos horas son accesibles para sillas de ruedas.

Explora un área menos visitada de Acadia. Sube a bordo del transbordador entre Bar Harbor y Winter Harbor y pasa el día explorando la sección de Schoodic. El crucero de 45 minutos zigzaguea entre las islas y ofrece estupendas vistas. Asegúrate de visitar Schoodic Point, donde puedes sentarte en las cornisas de granito rosa para ver romper las olas y divisar al oeste los picos redondeados de Mount Desert Island. Visita el centro de bienvenida Rockefeller en las instalaciones del Schoodic Institute campus para obtener información sobre la flora y la fauna locales, así como sobre su historia. Utiliza el sistema de autobuses Island Explorer para desplazarte o trae una bicicleta a bordo del transbordador.

Calle en Bar Harbor

CNMages / Alamy Stock Photo

Una calle del centro de Bar Harbor.

Actividades fuera del parque

Disfruta en Bar Harbor. La población principal de Mount Desert Island rebosa de actividad gracias a la amplia selección de alojamientos y restaurantes, alquiler de equipo deportivo y excursiones guiadas ofrecidos por los operadores turísticos, el campus de College of the Atlantic y varias atracciones que vale la pena visitar. Dos de esas atracciones son: el Abbe Museum, una filial del Smithsonian, donde puedes aprender sobre la cultura, el arte y la historia de los nativos estadounidenses de Maine, los Wabanaki. Y La Rochelle Mansion and History Museum de la Bar Harbor Historical Society, una mansión de arquitectura neogeorgiana de 41 habitaciones ubicada al borde del mar, con exhibiciones que destacan la historia del pueblo, incluidos los años en que fue un destino turístico preferido por los veraneantes adinerados.

Haz una excursión en barco con los niños. Si viajas con tus nietos, no te pierdas Diver Ed's Dive-in Theater Boat Cruise, una experiencia interactiva con criaturas marinas a bordo de la nave Starfish Enterprise. Diver Ed (el buzo Ed) se sumerge en el agua con una cámara de video subacuática para que los pasajeros de la nave puedan ver lo que él ve. También trae a la superficie especies submarinas para que todos pueden verlas y tocarlas, y luego las devuelve al mar.

Explora Mount Desert Island. La reserva Land and Garden Preserve de Mount Desert Island maneja casi 1,700 acres, que incluyen tres jardines históricos y numerosos senderos. Deberás hacer reservaciones anticipadas para visitar los jardines Abby Aldrich Rockefeller Garden ubicados en la antigua finca de la familia. Beatrix Farrand colaboró con Abby Rockefeller entre 1926 y 1930 para crear esta obra maestra que exhibe artefactos que los Rockefeller trajeron de Asia. Desde el terreno con terrazas del Eyrie, la antigua “cabaña” de verano con 100 habitaciones de la familia, gozarás de vistas de islas salpicadas de abetos hasta aguas abiertas. No dejes de visitar el jardín Asticou Azalea Garden de inspiración japonesa y Thuya Garden, un jardín semiformal de estilo inglés con bordes de flores.

Encontrarás dispersados por la parte oeste de la isla tres pequeños museos interesantes. El Wendell Gilley Museum en Southwest Harbor alberga una fascinante colección de pájaros tallados por residentes locales junto con exhibiciones de piezas creadas por otros artistas de vida silvestre. En el Maine Granite Industry Historical Society Museum, Steven Hayes relata la historia de esta impresionante colección y probablemente podrá decirte dónde encontrar granito de Maine en un edificio público cerca de donde vives. Para ver una de las colecciones más grandes de automóviles de la Época de Latón (1895-1917), todos ellos en el estado en que se encontraron, visita el Seal Cove Auto Museum. (Asegúrate de comprobar en internet los horarios de apertura de todos los museos; algunos solo abren en algunas temporadas).

Nota de redacción: este artículo se publicó el 1º de abril, 2021. Ha sido actualizado con nueva información sobre COVID-19.

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