Skip to content

Sí, pero puedes hacerlo solo en determinados momentos. Además, quizá debas pagar una multa por inscripción tardía, a no ser que tengas derecho a un período de inscripción especial.

Tienes derecho a recibir Medicare al cumplir 65 años, pero solo quedarás inscrito automáticamente si ya estás recibiendo beneficios del Seguro Social o de la Junta de Jubilación Ferroviaria por lo menos cuatro meses antes de ese cumpleaños. En caso contrario, debes hacer los trámites para inscribirte tú mismo.

¿Cuándo es lo más pronto que puedo inscribirme en Medicare?

A menos que tengas derecho a recibir Medicare antes de cumplir los 65 años debido a una discapacidad, el primer momento en que puedes inscribirte es durante el período de inscripción inicial, que transcurre desde tres meses antes hasta tres meses después del mes en que cumples 65 años.

Por lo tanto, si ya pasaron algunos meses desde que cumpliste 65 años, tal vez aún estés en el período de inscripción inicial. El punto del período de inscripción inicial en el que te encuentres determinará el momento en el que comienza tu cobertura de Medicare:

  • Si te inscribes durante esos tres primeros meses antes de tu cumpleaños, la cobertura de Medicare comienza el primer día del mes en que cumples 65 años o el primer día del mes anterior, si tu cumpleaños es el primer día del mes.
  • Si te inscribes durante el mes en que cumples 65, la cobertura comienza el primer día del mes siguiente.
  • Pero si esperas hasta el quinto, sexto o séptimo mes del período de inscripción inicial, la cobertura se demorará dos o tres meses.

Sin embargo, esas normas cambiarán el 1.º de enero. A partir del 2023, si te inscribes después del mes de tu cumpleaños, la cobertura comenzará al principio del mes siguiente.

¿Qué debo hacer si ya pasó mi período de inscripción inicial?

Si tienes derecho a recibir la Parte A sin pago de primas, te puedes inscribir en esa cobertura durante el período de inscripción inicial o en cualquier momento posterior sin tener que pagar una multa. Tu cobertura de la Parte A, que cubre gastos hospitalarios, tendrá hasta seis meses de retroactividad, pero no antes del mes en que cumpliste 65 años.

La Parte B, que cubre los servicios médicos y ambulatorios, no es tan flexible. Si te perdiste el período de inscripción inicial, tal vez puedas inscribirte más tarde sin pagar ninguna multa si tienes derecho a un período de inscripción especial.

Puedes evitar el pago de la multa y acceder a un período de inscripción especial si tú o tu cónyuge continúan trabajando y tienen un seguro médico de ese empleador. La cobertura no puede ser del plan de un empleador anterior por medio de COBRA, ni del Departamento de Asuntos de Veteranos, ni de la cobertura médica de TRICARE para militares jubilados, ni de un plan de jubilados de un sindicato laboral, ni de ningún otro plan de atención médica para jubilados. Tú o tu cónyuge deben estar trabajando activamente para el empleador que les proporciona el seguro.

En ese caso, puedes retrasar la inscripción en Medicare mientras tengas esa cobertura. Además, tu período de inscripción especial se extiende desde el momento en que cumples 65 años hasta ocho meses después de que finalice el empleo o la cobertura, lo que ocurra antes.   

Trabajo para una pequeña empresa. ¿Qué más debo saber?

El tamaño de la empresa es importante. Es complicado, y la definición de pequeña empresa puede variar en el Gobierno federal. Para Medicare, una pequeña empresa tiene menos de 20 empleados.

Si tu seguro médico actual corresponde a una empresa que tiene 20 o más empleados, esa cobertura siempre pagará tus facturas médicas antes que Medicare. Tu plan grupal de atención médica es la cobertura primaria, y Medicare es la cobertura secundaria.

Las pólizas difieren. Cuando una empresa tiene menos de 20 empleados, el empleador puede decidir si su seguro será la cobertura primaria.

Lo más probable es que una empresa de ese tamaño deje que Medicare pague primero tus facturas médicas, y que su plan grupal pague los gastos y servicios que cubre y que no están cubiertos por Medicare. De este modo, Medicare es la cobertura primaria y la de tu empleador es la secundaria.

No te sorprendas. Si tú o tu cónyuge retrasan su inscripción mientras trabajan activamente en una empresa de cualquier tamaño, no deberán pagar una multa por inscripción tardía.

Sin embargo, puedes tener interrupciones de cobertura si el seguro que tienes por medio de una empresa con menos de 20 empleados pasa a ser secundario y Medicare se convierte en primario cuando cumples 65 años. En ese caso, si no te inscribiste durante el período de inscripción inicial, quizá debas pagar de tu propio bolsillo los gastos médicos que tengas.

La ventaja es que, como sigues trabajando y tienes seguro médico, puedes reducir al mínimo tus gastos potenciales si no estás inscrito en Medicare y trabajas en una empresa cuyo seguro médico es secundario. Ahora estás en tu período de inscripción especial y puedes inscribirte en las Partes A y B de Medicare sin demora.

Con tal de que te inscribas mientras continúas trabajando o el primer mes después de dejar el plan, la cobertura de la Parte B comenzará el primer día del mes siguiente a tu inscripción o el primer día de cualquiera de los tres meses siguientes que prefieras. Si te inscribes durante los siete meses restantes después de que tú o tu cónyuge dejan de trabajar, tu cobertura comenzará el primer día del mes siguiente.

La cobertura de la Parte A sin pago de primas comienza con seis meses de retroactividad, pero no antes del mes en que cumples 65 años.

No tengo derecho a un período de inscripción especial. ¿Y ahora qué?

Si te pasas el período de inscripción inicial y no tienes derecho a un período de inscripción especial, Medicare tiene un período de inscripción general que transcurre desde el 1.º de enero hasta el 31 de marzo de cada año.

Parte A. Si tienes que pagar la Parte A porque tú o tu cónyuge no han aportado suficientes trimestres de impuestos de Medicare, este es el momento en el que podrás inscribirte si te perdiste el período de inscripción inicial. Sin embargo, tal vez debas pagar una multa por inscripción tardía.

Parte B. Si te perdiste el período de inscripción especial de la Parte B o no tuviste derecho a él, en este momento también puedes inscribirte en la Parte B. Sin embargo, tal vez debas pagar otra multa por inscripción tardía.

En el 2023, Medicare cambiará la fecha de inicio de la cobertura de la Parte A que pagas y de la Parte B al mes posterior a tu inscripción. Anteriormente, quienes se inscribían durante el período de inscripción general debían esperar hasta el 1.º de julio para comenzar a recibir la cobertura.

Tal vez tengas más tiempo. Si no has podido inscribirte en Medicare desde el 1.º de enero del 2022 debido a los problemas telefónicos de la Administración del Seguro Social, puedes inscribirte en un programa especial de “recurso equitativo” hasta el viernes, 30 de diciembre del 2022, aunque el período de inscripción general del 2022 haya terminado meses atrás.

Quizá no puedas evitar todas las multas, sobre todo si deberías haberte inscrito en el 2021 o antes. Sin embargo, el tiempo transcurrido desde que intentaste y no lograste inscribirte en el 2022 hasta que te inscribiste con un recurso equitativo, no cuenta en el cálculo de la multa.

Lo que debes tener en cuenta

Parte D. Las normas de inscripción y de multas son diferentes para la cobertura de medicamentos recetados de la Parte D. Si tienes otra cobertura para medicamentos que se considere al menos tan buena como la de la Parte D, no deberás pagar una multa.

Si te perdiste el período de inscripción inicial y tienes lo que Medicare llama “cobertura válida”, por lo general puedes demorar la inscripción sin arriesgarte a pagar una multa por inscripción tardía en la Parte D si contratas un plan antes de que transcurran dos meses desde la finalización de tu cobertura válida.

También tienes más flexibilidad para inscribirte o cambiar de plan de la Parte D con más frecuencia si tienes derecho a recibir Ayuda adicional, el programa federal que ayuda a las personas que tienen bajos ingresos y bienes a pagar las primas de la Parte D y los gastos de bolsillo. Si tienes derecho a recibir Ayuda adicional, puedes cambiar el plan de la Parte D hasta una vez por trimestre calendario durante los tres primeros trimestres del año, y no estarás obligado a pagar una multa por inscripción tardía.

Medigap. El período de inscripción abierta para las pólizas suplementarias privadas de Medicare no depende de la edad. Si tienes 65 años o más, comienza el primer mes que tienes la cobertura de la Parte B y dura seis meses. Durante ese período, las compañías de seguros no pueden negarte la cobertura ni cobrarte más por tener una enfermedad preexistente.

Medicare Advantage. Para inscribirte en la Parte C, más conocida como plan integral Medicare Advantage, primero debes estar inscrito en las Partes A y B. Luego, si se te pasó el período de inscripción inicial, te puedes inscribir durante estos plazos:

  • Del 15 de octubre al 7 de diciembre con una nueva cobertura que comienza el 1.º de enero. Es el período de inscripción abierta anual de Medicare.
  • Del 1.º de enero al 31 de marzo con una nueva cobertura que comienza el mes siguiente a tu inscripción en Medicare si te inscribes en las Partes A y B durante el mismo período de inscripción general.
  • Todo el año, si decides inscribirte en un plan Medicare Advantage de cinco estrellas y hay uno disponible en tu zona.

Actualizado el 8 de agosto de 2022