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¿Medicare ofrece un beneficio para la compra de alimentos?


No, Medicare Original no ofrece un subsidio de compra de alimentos, pero algunos planes privados Medicare Advantage sí lo ofrecen, incluidos algunos planes para necesidades especiales (SNP).

Las asignaciones para alimentos ayudan a pagar por comestibles saludables para las personas con enfermedades crónicas. Algunos planes Medicare Advantage también ofrecen entrega de comidas a los miembros del plan después de una estadía en un hospital o en un centro de enfermería especializada sin limitar ese beneficio a las personas con enfermedades crónicas.

Esta cobertura no siempre estuvo disponible.

Expansión en el 2019. Medicare Advantage comenzó a ofrecer beneficios suplementarios adicionales relacionados principalmente con la salud, como la entrega de comidas después de una hospitalización o el transporte a las citas médicas.

Expansión en el 2020. Comenzaron a ofrecerse beneficios adicionales —aquellos que no están relacionados principalmente con la salud— a los participantes con enfermedades crónicas, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la diabetes, la enfermedad renal terminal y las enfermedades cardíacas. Estos se llaman beneficios suplementarios especiales para personas con enfermedades crónicas (SSBCI).

La Kaiser Family Foundation identifica los siguientes beneficios SSBCI como los más comunes: 

  • Asignación de alimentos y productos agrícolas saludables.
  • Entrega de comidas que no se limita a después de una estadía hospitalaria.
  • Control de plagas.
  • Transporte para necesidades no médicas.
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No todos los planes Medicare Advantage ofrecen estos beneficios, y varían según el plan.  

¿Cómo funciona una asignación para la compra de alimentos de Medicare Advantage?  

La asignación de alimentos, también conocida como beneficio de alimentos saludables, es un beneficio SSBCI disponible solo para los beneficiarios de planes Medicare Advantage con ciertas enfermedades crónicas. Algunos planes Medicare Advantage, diseñados específicamente para personas inscritas tanto en Medicare como en Medicaid, también ofrecen estos beneficios. Algunos planes también ofrecen mayores beneficios de comidas.

Los planes de Medicare Advantage por lo general brindan los beneficios de alimentos a través de tarjetas de débito prepagadas, también llamadas tarjetas flexibles, a menudo mensuales o trimestrales. Además de alimentos saludables, como frutas y verduras, las tarjetas pueden cubrir medicamentos de venta libre y productos de supermercados, farmacias y otros minoristas participantes.

Quienes tienen planes de necesidades especiales tienen más probabilidades de obtener créditos para la compra de alimentos. Los planes Medicare Advantage de necesidades especiales ofrecen beneficios especializados para personas con ciertas enfermedades crónicas o para quienes reúnen los requisitos tanto para Medicare como para Medicaid. Algunos ofrecen transporte, servicios de apoyo en el hogar y asignaciones para la compra de alimentos a las personas que reúnen los requisitos.

En el 2023, había 1,284 planes de necesidades especiales en todo el país, un aumento del 11% con respecto al 2022, según la Kaiser Family Foundation.

Estos beneficios solo están disponibles para ciertas personas con planes Medicare Advantage. Antes de elegir un plan que ofrezca estos beneficios, averigua si cumples los requisitos. 

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¿Qué es un beneficio de comida de Medicare Advantage?

Un beneficio de comida es un beneficio separado relacionado con la salud disponible para un grupo más amplio de personas. En lugar de brindar beneficios suplementarios especiales para los enfermos crónicos que solo están disponibles para quienes padecen ciertas enfermedades crónicas, cualquier beneficiario de un plan Medicare Advantage tiene derecho a recibir un beneficio de comida siempre que cumpla con ciertos criterios. Para reunir los requisitos, debes necesitar beneficios de comida por un tiempo limitado, por lo general hasta cuatro semanas, inmediatamente después de una hospitalización o una estadía en un centro de enfermería especializada debido a una enfermedad. Los médicos, los enfermeros encargados de altas o los coordinadores de cuidados solicitan los beneficios de comida, usualmente a través de un servicio de entrega de comidas, después de una estadía en un hospital o en un centro de enfermería especializada.

Si un médico u otro proveedor lo solicita, algunas personas con enfermedades crónicas pueden reunir los requisitos para este beneficio sin una estadía en un hospital o un centro de enfermería especializada, normalmente durante dos semanas.

No todos los planes Medicare Advantage ofrecen esta asistencia. KFF informa que el 71% de los planes ofrecen un beneficio por comida en el 2023. Los detalles varían según el plan, así que confirma con tu plan si reúnes los requisitos.

Ten en cuenta lo siguiente

Si alguien que dice ser de Medicare te llama y te ofrece una tarjeta de débito gratuita con una asignación para alimentos, se trata de una estafa.

Estos beneficios solo están disponibles a través de algunos planes Medicare Advantage. Debes cumplir con los requisitos para poder recibirlos, no se emiten automáticamente y no forman parte de Medicare Original. 

E incluso los planes Medicare Advantage que ofrecen beneficios para la compra de alimentos no los proporcionan a todos los participantes. Antes de elegir un plan Medicare Advantage simplemente porque te gusta la idea de recibir un beneficio de alimentos, averigua más sobre los criterios de participación.  

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