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Los 25 medicamentos de mayor consumo en Estados Unidos

Los medicamentos recetados para la diabetes, la pérdida de peso, la artritis y los coágulos sanguíneos encabezaron la lista en el 2023


spinner image Signo de dólar formado por pastillas
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Según revela un nuevo informe, en Estados Unidos se gastaron más de $722,000 millones en medicamentos recetados en el 2023. Eso representa un aumento de casi el 14% con respecto a lo gastado en el 2022 —el mayor incremento anual de los últimos 20 años—, y los investigadores afirman que se espera que el gasto continúe creciendo en el 2024.

Un nuevo estudio (en inglés) publicado el 24 de abril en la revista American Journal of Health-System Pharmacy indica que la semaglutida —conocida por las marcas Ozempic, Rybelsus y Wegovy y prescrita a menudo para la diabetes o el control del peso— encabezó la lista de medicamentos más populares en el 2023 en términos de gasto total. En el país se gastaron casi $38,600 millones en esos medicamentos, que pueden costar más de $1,000 al mes sin cobertura de seguro.

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Dada la demanda explosiva de estos medicamentos —que pueden ayudar a algunas personas a perder, en promedio, el 15% de su peso corporal—, Eric Tichy, autor principal del estudio, dijo que se anticipaba que el gasto sería alto. "Pero no preveíamos que fuera a ser tan alto", agrega Tichy, farmacéutico y presidente de división de Mayo Clinic. Cabe señalar que un fármaco similar conocido por sus beneficios para bajar de peso —la tirzepatida, cuyos nombres comerciales incluyen Mounjaro y Zepbound— también figuró en la lista de medicamentos populares según el gasto total en Estados Unidos en el 2023.

El adalimumab, que ocupaba antes el primer lugar (cuya marca comercial es Humira, más varios competidores biosimilares) y se utiliza para tratar trastornos autoinmunitarios, como la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn y la artritis psoriásica, ocupó el segundo lugar en la lista de medicamentos más populares, con un gasto total de $35,300 millones en el 2023. Y el apixabán (Eliquis), prescrito para prevenir accidentes cerebrovasculares y coágulos sanguíneos en personas que padecen una cardiopatía conocida como fibrilación auricular, ocupó el tercer lugar, con un gasto aproximado de $22,000 millones.

Por qué aumenta el gasto en medicamentos recetados

Los autores del estudio señalan que el aumento de casi el 14% registrado entre el 2022 y el 2023 en los gastos de medicamentos recetados se debió principalmente a tres factores:

1. Son más las personas que toman medicamentos. Un factor que probablemente ha contribuido a la mayor utilización de fármacos es la ampliación de las indicaciones. Esto ocurre cuando un fármaco que ya ha sido aprobado para un fin recibe aprobación para otro uso.

Este fenómeno podría repetirse en el 2024 con Wegovy, cuyo ingrediente activo es la semaglutida, la cual ya lidera la lista de los fármacos más populares. El medicamento fue aprobado para el control del peso en el 2021, pero esa aprobación se amplió en marzo del 2024 y, en consecuencia, los médicos pueden recetarlo ahora para reducir el riesgo de problemas cardíacos en personas con sobrepeso y enfermedades cardiovasculares. Un análisis de abril de la organización sin fines de lucro KFF, dedicada a la política de salud, concluyó que 3.6 millones de personas con Medicare podrían tener cobertura (en inglés) para Wegovy con esta nueva indicación.

Otra razón, señala Tichy, es que en virtud de la nueva ley de medicamentos recetados aprobada en el 2022, son más las personas con Medicare que pueden tener acceso a sus medicamentos recetados y costearlos. Por ejemplo, los copagos de insulina tienen ahora un tope de $35, los gastos de bolsillo por medicamentos recetados tienen un límite y muchas vacunas son gratuitas. "Esas son cosas que reducen las barreras para obtener medicamentos", dice Tichy. 

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2. Nuevos productos en el mercado. En el 2023, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. aprobó 55 fármacos nuevos, 20 de los cuales se consideraron medicamentos primeros en su clase, es decir, que utilizan un mecanismo de acción nuevo y único para tratar un trastorno médico. Los autores del estudio señalan que entre las aprobaciones más destacadas del 2023 figuran la tirzepatida para el control del peso (Zepbound) y el lecanemab (Leqembi) para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. También se aprobaron varias terapias génicas contra el cáncer y ciertas enfermedades poco comunes, muchas de las cuales tienen un precio muy elevado.

3. Cambios en los precios. Los autores del estudio también informaron que en el 2023 los precios de todos los fármacos aumentaron casi el 3% con respecto al 2022. Indican, además, que la capacidad de Medicare de negociar los precios de los fármacos con los fabricantes en el marco de la nueva ley "será lo que ejerza mayor presión para reducir el gasto en medicamentos". Actualmente Medicare está negociando los precios de un grupo inicial de 10 medicamentos, y cada año se añadirán nuevos fármacos al programa. Los precios negociados entrarán en vigor en el 2026 para los medicamentos de la Parte D de Medicare (prescripciones que normalmente se recogen en la farmacia) y en el 2028 para los medicamentos de la Parte B (medicamentos que por lo general administra un profesional de atención médica).

"Ese es el gran factor que realmente reduciría los gastos. Así que creo que es algo a lo que todos estamos atentos", afirma Tichy.  

La gran mayoría —el 82%— de las personas encuestadas en un sondeo de KFF en el 2023 (en inglés) afirman que el costo de los medicamentos recetados es disparatado. Según la encuesta, las personas con mayor probabilidad de tener dificultad para costear los medicamentos son aquellas que toman cuatro o más medicamentos recetados

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