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Los 10 medicamentos recetados que Medicare negociará primero

Los anticoagulantes populares pero costosos, los medicamentos para la diabetes y los tratamientos contra el cáncer se incluyen en este histórico grupo.


spinner image ilustración de una mesa de reuniones redonda, con seis personas sentadas a su alrededor, una calculadora, un cartel con las letras r x, dinero y medicamentos recetados para negociar los precios de los medicamentos recetados
Getty Images/AARP

Los funcionarios de Medicare enviaron las ofertas iniciales de precios el 1.º de febrero a los fabricantes de los primeros 10 medicamentos recetados cuyos precios el Gobierno federal tiene el poder de negociar por primera vez en la historia. En este primer lote de medicamentos se incluyen terapias vitales en las que dependen millones de adultos mayores inscritos en el programa de salud más grande del país para prevenir derrames cerebrales y coágulos sanguíneos, y para tratar la diabetes y el cáncer.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. anunció en agosto del 2023 los primeros 10 medicamentos que se están negociando como parte de la nueva ley sobre medicamentos recetados. El proceso continuará durante los próximos meses, y las negociaciones están programadas para concluir en agosto. Los nuevos precios de esos medicamentos aprobados por el Gobierno federal y los fabricantes de medicamentos entrarán en vigor en el 2026.

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“Este es un primer paso importante para finalmente permitir que Medicare use su poder adquisitivo para reducir los precios de los medicamentos”, dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso de AARP, cuando se anunciaron los 10 primeros medicamentos. Medicare gasta más de $135,000 millones en medicamentos recetados cada año.

Entre junio del 2022 y mayo del 2023, la Parte D de Medicare gastó $50,000 millones en los primeros 10 medicamentos seleccionados para la negociación. Eso representa el 20% de los gastos de la Parte D durante ese período. Estos medicamentos fueron utilizados por 8.2 millones de beneficiarios de Medicare.  

A largo plazo, los beneficiarios de Medicare —que a menudo pagan un porcentaje del costo del medicamento— se beneficiarían directamente de precios más bajos negociados, y el Gobierno podría usar el dinero ahorrado para fortalecer las finanzas de Medicare. Las negociaciones se ampliarán para incluir medicamentos adicionales en los próximos años, lo que aumentaría los ahorros. También se espera que un menor gasto en Medicare conduzca a una reducción de las primas de la Parte D.

“Permitir que Medicare negocie precios más bajos es una solución sensata que ahorrará dinero a los adultos mayores y reducirá el gasto excesivo del Gobierno”, dice LeaMond.

Cómo se escogieron los medicamentos

Bajo la Ley de Reducción de la Inflación, el Gobierno estaba obligado a hacer públicos para el 1.º de septiembre del 2023 los 10 medicamentos cubiertos por la Parte D de Medicare que forman parte de la primera ronda del proceso de negociación de precios.  

Para poder participar en la negociación, los medicamentos llamados fármacos de moléculas pequeñas —los que normalmente se venden en la farmacia y se toman en forma de pastilla— deben haber estado en el mercado durante siete años y no tener una alternativa genérica. Los productos biológicos, que son medicamentos fabricados a partir de organismos vivos en lugar de sustancias químicas, deben haber estado disponibles durante 11 años sin alternativas casi idénticas, conocidas como biosimilares, en el mercado.

Los funcionarios federales elaboraron la lista de 10 fármacos de entre los 50 medicamentos en los que más gasta la Parte D de Medicare y que más usan sus beneficiarios. Todos menos tres son medicamentos de moléculas pequeñas. Los fabricantes de medicamentos que se niegan a negociar los precios enfrentan multas financieras considerables o deben dejar de participar en Medicare y Medicaid, este último, el programa de cobertura de salud para personas de bajos ingresos.

Mucho tiempo

David Mitchell, fundador de Patients for Affordable Drugs Now, ha estado luchando por precios más bajos de los medicamentos recetados durante años. Mitchell tiene cáncer de sangre incurable, y los medicamentos que toma tienen en conjunto un costo anual de casi $1 millón. Los copagos de Mitchell se basan en esos altos precios. Uno de sus medicamentos, Eliquis, está en la lista de los fármacos que se están negociando.

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Las negociaciones de precios y las otras reformas de la nueva ley, dice Mitchell, “mejorarán tanto el bienestar financiero como la salud de las personas, más de las cuales podrán permitirse comprar y tomar los medicamentos que necesitan”.

Cuando el Congreso agregó por primera vez un beneficio de medicamentos recetados a Medicare hace casi dos décadas, la ley prohibió explícitamente que el programa negocie los precios de los medicamentos con las compañías farmacéuticas. AARP ha sido una de las organizaciones que más ha abogado por cambiar esa política. “Medicare negocia muchos de los diversos servicios que cubre, y los medicamentos recetados no eran parte de eso hasta ahora”, dice Leigh Purvis, directora de Política de Medicamentos Recetados de AARP. “Medicare tiene decenas de millones de beneficiarios y pone mucho poder de negociación sobre la mesa, por lo que podrá obtener mejores precios para las personas que toman estos medicamentos”.

Casi 52 millones de beneficiarios de Medicare están inscritos en un plan para medicamentos recetados de la Parte D o reciben cobertura para medicamentos a través de su plan Medicare Advantage.

spinner image Nancy LeaMond, Leigh Purvis, Bill Sweeney y Megan O'Reilly
Los funcionarios de AARP Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso; Leigh Purvis, directora de Política de Medicamentos Recetados; Bill Sweeney, vicepresidente sénior de Asuntos Gubernamentales; y Megan O'Reilly, vicepresidenta de Salud y Familia, asisten a un evento en la Casa Blanca para celebrar la publicación de los primeros 10 medicamentos cuyos precios Med
Rhett Buttle

Los pacientes ya se benefician de la nueva ley

Si bien los beneficiarios de Medicare no sentirán los primeros efectos de los precios negociados hasta el 2026, los expertos señalan varias otras disposiciones de la nueva ley que ya están empezando a ahorrar dinero a los beneficiarios. Además, de aquí a que entren en vigor los precios negociados se pondrán en marcha otras medidas de ahorro. El dinero que Medicare ahorre gracias a los precios más bajos permitirá al programa pagar las disposiciones que reducen los gastos de bolsillo de los beneficiarios.

Por ejemplo, el límite de $35 para los beneficiarios de Medicare en los copagos mensuales por insulina entró en vigor en el 2023, al igual que las vacunas gratuitas, incluida la vacuna contra la culebrilla. Otra disposición que comenzó el año pasado requiere que los fabricantes de medicamentos paguen reembolsos a Medicare por medicamentos cuyos precios aumentaron más que la tasa de inflación.

En el 2024, los beneficiarios con gastos en medicamentos elevados están exentos del pago de cualquier gasto de bolsillo una vez que alcancen la llamada fase catastrófica de la Parte D de medicamentos recetados.

Y en el 2025, los beneficiarios que tengan un plan para medicamentos de la Parte D independiente o cuyos medicamentos recetados estén cubiertos por su plan Medicare Advantage verán sus costos anuales de bolsillo limitados a un máximo de $2,000.

“En conjunto, estas políticas ayudarán a reducir los costos para las personas que reciben Medicare hasta que la disposición de las negociaciones entre en vigor en el 2026”, dice Tricia Neuman, vicepresidenta sénior y directora del programa de Medicare en KFF, anteriormente Kaiser Family Foundation.

Apoyo abrumador a las negociaciones sobre medicamentos

Durante años, las encuestas han demostrado un apoyo público abrumador para permitir que Medicare negocie los precios. Una encuesta de opinión pública de KFF en el 2021 encontró que el 83% de las personas en el país estaban a favor de permitir que Medicare negociara los precios de los medicamentos.

El apoyo provino de todos los partidos: el 92% de los demócratas, el 85% de los independientes y el 76% de los republicanos están a favor de las negociaciones de precios. Una encuesta de AARP del 2022 reveló que el 89% de los votantes en los distritos congresionales más competitivos tendrían más probabilidades de votar por un candidato que respalde las negociaciones de los precios de los medicamentos.

El impacto de esta nueva política irá más allá de los ahorros para los beneficiarios de Medicare que toman medicamentos incluidos en la lista de los 10 negociados inicialmente. Medicare podrá elegir 15 medicamentos adicionales para negociar sus precios en el 2027, otros 15 en el 2028 y 20 medicamentos más al año a partir del 2029.

“Las personas están sintiendo los efectos de los altos precios de los medicamentos recetados a través de primas y costos compartidos más altos, incluso si no estás tomando los medicamentos tú mismo”, dice Purvis. Los precios más bajos para los consumidores también significan que el programa de Medicare ahorrará dinero. La Oficina Presupuestaria del Congreso, que no tiene afiliación política, ha calculado que las disposiciones de la nueva ley ahorrarán a Medicare $98,500 millones en 10 años.

Las grandes compañías farmacéuticas lucharon contra esta disposición y continúan oponiéndose a ella. Los fabricantes, así como varios grupos empresariales, han presentado demandas ante tribunales federales de todo el país en un intento de descarrilar el proceso de negociación. AARP y AARP Foundation presentaron recientemente al tribunal un informe amicus curiae (amigos del tribunal) en el que se instaba a un juez federal en Ohio a denegar una solicitud de varias cámaras de comercio para que se retrasara el proceso de negociación.

Nota de redacción: Este artículo, publicado originalmente en agosto del 2023, se ha actualizado con nueva información.

Cronograma de la negociación de medicamentos recetados de Medicare

  • 29 de agosto del 2023: Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid hacen pública la lista de los 10 medicamentos de la Parte D de Medicare cuyos precios se negociarán para el 2026.
  • 1.º de octubre de 2023: Fecha límite para que los fabricantes de esos 10 medicamentos acepten participar en el proceso de negociación o enfrenten multas.
  • 2 de octubre de 2023: Fecha límite para que los fabricantes de los 10 medicamentos provean a los CMS los datos que se necesitan para determinar un “precio máximo justo”.
  • 1.º de febrero del 2024: El período de negociación comienza cuando los CMS les proporcionen a los fabricantes de medicamentos su oferta inicial de precio máximo justo.
  • 2 de marzo del 2024: Los fabricantes de medicamentos tienen 30 días para aceptar la oferta de precios de los CMS o proponer otro precio.
  • 1.° de agosto de 2024: El período de negociación termina.
  • 1.º de septiembre del 2024: Los CMS publicarán la lista de precios justos máximos.
  • 1.º de enero del 2026: Los precios máximos justos entran en vigor para los primeros 10 medicamentos.
  • 2027: Los precios negociados de 15 medicamentos adicionales entran en vigor.
  • 2028: Los precios negociados de otros 15 medicamentos entran en vigor.
  • 2029 y después: Los precios negociados de 20 medicamentos adicionales al año entran en vigor.