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Los adultos mayores deberían optar por las vacunas contra la gripe de alta dosis

¿65 años o más? Los CDC tienen nuevas recomendaciones sobre la vacuna contra la gripe para ti

Una enfermera le pone una vacuna a una mujer mayor en el brazo.

GETTY IMAGES

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Las autoridades de salud pública tienen nuevas pautas para los adultos mayores justo antes de la temporada de gripe: Cuando vayas a vacunarte este otoño, evita la versión estándar y opta por una con más potencia.

El 30 de junio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) actualizaron sus pautas (enlace en inglés) por recomendación de un panel independiente de expertos para decir que los adultos de 65 años o más deberían vacunarse con lo que se conoce como una vacuna de alta dosis o adyuvante. Estas vacunas pueden ofrecer mayor protección a las personas mayores, que, debido a los cambios en el sistema inmunitario que ocurren con la edad, no tienen una respuesta tan fuerte a la vacuna como las personas más jóvenes y saludables.


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Los adultos mayores son más susceptibles a complicaciones de la gripe. Los CDC calculan que entre el 70 y el 85% de las muertes relacionadas con la gripe estacional y el 50 y el 70% de las hospitalizaciones relacionadas con la gripe ocurren en personas de 65 años o más.

“Dado su mayor riesgo de enfermedad grave, hospitalización y muerte asociadas con la gripe, es importante usar estas vacunas potencialmente más efectivas en personas de 65 años o más”, dijo en un comunicado el Dr. José R. Romero, director del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC.

Las tres vacunas disponibles

Las vacunas más poderosas contra la gripe han estado disponibles durante varios años. Sin embargo, las recomendaciones anteriores no las favorecían explícitamente en comparación con las vacunas estándar contra la gripe, que ayudan a evitar que una infección de gripe se convierta en una enfermedad grave. "Era más una recomendación sutil", dice el Dr. William Schaffner, profesor de la División de Enfermedades Infecciosas de la Facultad de Medicina de Vanderbilt University.

Sin embargo, los datos recopilados de estudios a lo largo de los años ahora demuestran que existe “mejor protección para las personas de 65 años o más con una de estas vacunas mejoradas”, dice Schaffner. “Así que, básicamente, el mensaje se ha enviado a todos los proveedores de que [necesitan] hacer un esfuerzo para abastecerse de estas vacunas en el futuro para las personas de 65 años o más”.

La recomendación de los CDC no incluyó una preferencia por ninguna de las tres vacunas mejoradas en el mercado. El consejo de Schaffner es ponerse la que está disponible. “No seas demasiado quisquilloso”, dice. “Todas son vacunas realmente mejoradas”. Solo asegúrate de pedir una de las versiones que se recomienda específicamente para los adultos mayores.

Fluzone High-Dose Quadrivalent, una vacuna inactivada (es decir, que utiliza la versión muerta del germen que causa una enfermedad) aprobada para las personas mayores de 65 años, contiene cuatro veces el antígeno de las vacunas contra la gripe inactivada de dosis estándar. El antígeno es la parte de la vacuna que ayuda a tu cuerpo a adquirir protección contra los virus de la gripe, explican los CDC.

Fluad cuadrivalent, también una vacuna inactivada aprobada para las personas de 65 años o más, tiene la misma cantidad de antígenos que las vacunas estándar, pero contiene un adyuvante, o un ingrediente añadido a una vacuna que ayuda a crear una respuesta inmunitaria más fuerte a la vacunación.

Flublok cuadrivalent, aprobado para personas de 18 años o más, está fabricado con una tecnología diferente de vacunación (es una vacuna de proteína recombinada).


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Las vacunas contra la gripe de alta dosis y adyuvantes pueden generar más efectos secundarios temporales y leves que pueden ocurrir con las vacunas contra la gripe estacional de dosis estándar, dicen los CDC. Los efectos secundarios esperados pueden incluir dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección, dolor de cabeza, dolor muscular y fatiga. Estos síntomas generalmente se resuelven en uno o tres días.

Según datos federales, alrededor del 80% de los beneficiarios de Medicare ya reciben una vacuna contra la gripe de dosis más altas o adyuvada. Sin embargo, los CDC señalan que existen disparidades raciales y étnicas. Un estudio publicado en The Lancet Healthy Longevity descubrió que los grupos minoritarios tenían entre un 26 y un 32% menos de probabilidades que los blancos de recibir una de estas vacunas de dosis alta.

“Esta recomendación podría ayudar a reducir las disparidades en la salud al hacer que estas vacunas estén más disponibles para los grupos minoritarios raciales y étnicos”, dice Romero, de los CDC.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses o más se vacunen contra la gripe cada año. Si tienes 65 años o más y una de las vacunas mejoradas no está disponible cuando vas a vacunarte contra la gripe, busca una vacuna estándar contra la gripe, dicen los CDC.

“Cuando tienes 65 años o más y estás hablando de gripe, necesitas toda la ayuda que puedas obtener”, dice Schaffner. “Así que tengo un mensaje muy fuerte para absolutamente todos los mayores de 65 años: es mejor vacunarse a no tener la vacuna”.