Javascript is not enabled.

Javascript must be enabled to use this site. Please enable Javascript in your browser and try again.

Skip to content
Content starts here
CLOSE ×

Buscar

Leaving AARP.org Website

You are now leaving AARP.org and going to a website that is not operated by AARP. A different privacy policy and terms of service will apply.

7 formas de descongestionar la nariz

Ahora que se considera ineficaz un descongestionante común, prueba estas otras formas de aliviar la congestión nasal.


spinner image Una mujer mayor se limpia la nariz con un pañuelo desechable
Getty Images

La próxima vez que tengas la nariz tapada, deberías examinar los ingredientes antes de comprar un producto en la farmacia.

Muchos medicamentos de venta libre para el resfrío y la alergia contienen fenilefrina, un descongestionante común que un comité asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) acaba de concluir que es ineficaz si se toma por vía oral, aunque los expertos afirman que es eficaz si se utiliza en aerosol.

spinner image Image Alt Attribute

Membresía de AARP: $12 por tu primer año cuando te inscribes en la renovación automática.

Obtén acceso inmediato a productos exclusivos para socios y cientos de descuentos, una segunda membresía gratis y una suscripción a AARP The Magazine.
Únete a AARP

La fenilefrina a veces aparece identificada como “PE” en las etiquetas de los envases y se encuentra en más de 200 productos, como Sudafed PE, Benadryl Allergy D Plus Sinus y Vicks DayQuil Cold and Flu Relief.

Según los expertos, hace tiempo que se sabe que el fármaco no surte efecto, y tienen la esperanza de que las noticias de la FDA induzcan a la gente a probar otros medicamentos que realmente alivien los síntomas.

“Es algo que todos sabíamos y de lo que hablamos mucho”, señala H. James Wedner, profesor de Medicina en la División de Alergia e Inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. “Afortunadamente, hay muchas opciones que son muy eficaces”.  

Algunos tratamientos se han elaborado específicamente para la congestión que provocan las alergias. Otros actúan sobre todo tipo de congestión nasal. Aquí tienes siete remedios que puedes probar para volver a respirar sin problemas:

1.  Productos con pseudoefedrina

Los estudios demuestran que la pseudoefedrina, un descongestionante aprobado por la FDA, es muy eficaz para eliminar la congestión que causan las alergias, las infecciones o el resfrío común. Su mecanismo de acción consiste en contraer los vasos sanguíneos de las fosas nasales.

Los medicamentos que contienen pseudoefedrina se venden sin receta, pero tienes que pedírselos al farmacéutico y presentar tu licencia de conductor para obtenerlos. El medicamento se comenzó a vender detrás del mostrador en el 2006, y se fijaron límites en la cantidad que puedes comprar, ya que puede utilizarse para fabricar metanfetamina ilegal.

Si bien es eficaz, la pseudoefedrina puede no ser una buena opción para las personas que tienen problemas cardiovasculares porque puede elevar la presión arterial, señala el Dr. Marc Feeley, otorrinolaringólogo del Centro Médico de la Universidad Vanderbilt.

Si ya tienes alta presión arterial o padeces enfermedades cardíacas, debes consultar con tu médico antes de tomarlo.

2.  Aerosoles nasales con oximetazolina o fenilefrina (Vicks Sinex, Afrin, Neosynephrine)

No hay duda de que los aerosoles nasales con oximetazolina o fenilefrina tópica pueden producir un alivio instantáneo si estás congestionado, ya sea por alergias o por un virus respiratorio. Con unos chorritos en cada fosa nasal, los vasos sanguíneos nasales se contraerán en cuestión de minutos y podrás volver a respirar sin dificultad.

Según los médicos, el inconveniente es que los aerosoles pueden crear adicción y empeorar la congestión si se utilizan durante más de unos días. Por este motivo, los profesionales de la salud dudan en recomendarlos.

“Lo que ocurre es que los pacientes se habitúan”, dice Wedner. “Yo les digo a mis pacientes que pueden usarlo tal vez dos días y luego tirarlo”.

La Biblioteca Nacional de Medicina informa que los aerosoles con oximetazolina no deben utilizarse más de dos veces en 24 horas ni durante más de tres días.

spinner image membership-card-w-shadow-192x134

Membresía de AARP: $12 por tu primer año cuando te inscribes en la renovación automática.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.

3.  Aerosoles nasales con corticosteroides (Nasacort, Flonase, Rhinocort)

Si la nariz presenta más secreción que congestión y además te pican los ojos, lo más probable es que tengas alergias. Si ese es el caso, los aerosoles nasales con corticosteroides son tu mejor opción para aliviarte, según Wedner. 

De hecho, un metaanálisis de cinco estudios controlados y aleatorizados que se publicó en el 2017 en la revista American Journal of Rhinology & Allergy demuestra que los aerosoles son más eficaces que los antihistamínicos por vía oral para la congestión nasal provocada por alergias.  

Los aerosoles con corticosteroides se pulverizan directamente en la nariz para reducir la inflamación y eliminar la congestión. Para conseguir su máximo efecto, es necesario utilizarlos durante varios días o semanas, dice Wedner.

“Si los utilizas a diario (para las alergias), son maravillosos”, señala Wedner. “A mis pacientes les encantan”.

Los aerosoles con corticosteroides también pueden ayudar con las infecciones sinusales, pero no son mejores que un placebo para la congestión (en inglés) que causa el resfrío común, según un análisis de tres pequeños estudios que publicó Cochrane en el 2015. Los autores del estudio indicaron que es necesario continuar investigando.

Salud y bienestar

Target Optical

Descuento de un 50% al comprar un par de anteojos adicional y un descuento de $10 en anteojos y lentes de contacto

See more Salud y bienestar offers >

4.  Antihistamínicos (Zyrtec, Allegra, Claritin, Benadryl)

Los antihistamínicos son otra opción para la congestión nasal que provocan las alergias. Su mecanismo de acción consiste en bloquear una sustancia química creada por el organismo que provoca la inflamación de las fosas nasales.

Se sabe que los antihistamínicos más antiguos, como el Benadryl, producen somnolencia, ansiedad y confusión en los adultos mayores. También se han vinculado a un mayor riesgo de caídas y a la demencia. Por lo tanto, Wedner recomienda que las personas mayores de 65 años opten por un antihistamínico por vía oral de “segunda generación”, como Zyrtec, Allegra y Claritin.  

Otra opción: un aerosol nasal con antihistamínicos llamado Astepro (clorhidrato de azelastina) que la FDA aprobó para su venta libre en el 2021. Es muy eficaz contra los síntomas nasales que producen las alergias, según Wedner.

Las investigaciones demuestran que los antihistamínicos por vía oral no son particularmente eficaces contra la congestión que causa el resfrío común. 

5.  Aerosoles y enjuagues nasales salinos

Existen muchos tipos de productos que puedes utilizar para administrar lo que en realidad es agua salada en las fosas nasales con el fin de estimular el flujo nasal y añadir humedad. Algunos son aerosoles o vaporizadores que desprenden los residuos y las obstrucciones. Otros son enjuagues o sistemas de lavado para eliminar la mucosidad, el polen y otros irritantes.

Los productos salinos son “muy inocuos”, dice Feeler, y los estudios demuestran que son eficaces, tanto si la congestión se debe a alergias, a un resfrío o a otra causa. “La sal extrae el líquido y la mucosidad de la nariz para descongestionarla”, explica Feeler.

Para la irrigación nasal, puedes utilizar un dispositivo de enjuague nasal como un recipiente neti, para verter una solución salina en una cavidad nasal y dejarla salir por la otra. También puedes exprimir la solución en la nariz con una jeringa de pera de hule o un envase flexible.

En las farmacias venden solución salina para enjuagues nasales, así como kits de enjuagues en envases flexibles precargados que facilitan la tarea, señala Feeler. También puedes preparar tu propia solución si mezclas dos tazas de agua tibia destilada o hervida, una pizca de bicarbonato de soda y una cucharadita de sal sin yodo.

Para evitar infecciones (en inglés), utiliza siempre agua destilada o agua corriente hervida para todos los enjuagues nasales.

spinner image membership-card-w-shadow-192x134

Membresía de AARP: $12 por tu primer año cuando te inscribes en la renovación automática.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.

6.  Ducha de vapor

La inhalación de vapor se ha utilizado durante siglos para aliviar los problemas respiratorios, como la obstrucción nasal. Se considera que el vapor caliente puede ayudar a humedecer las fosas nasales y aflojar la mucosidad, lo que facilita la respiración.

Las investigaciones sobre la eficacia del vapor son contradictorias: algunos estudios no demuestran ningún beneficio, mientras que otros demuestran que alivia la congestión.

Si quieres probar el vapor para tu congestión, toma una ducha caliente, sugiere Wedner. “Cuando respiras por la nariz, entra vapor... y muchas veces comprobarás que afloja las secreciones y puedes expulsarlas con más facilidad”, explica.   

Algunos proveedores recomiendan inhalar el vapor de un recipiente con agua caliente recién hervida, pero eso puede provocar quemaduras. Una opción más segura, aunque más costosa, es un inhalador de vapor de alta tecnología que produce un flujo constante de vapor de agua a una temperatura controlada.

7.  Sopa de pollo

La sopa de pollo, otro antiguo remedio avalado por la investigación moderna, puede hacer maravillas con la congestión nasal, según demuestran los estudios.

Quizá se deba en parte al vapor de la sopa caliente, que afloja las secreciones nasales. Sin embargo, los estudios demuestran que la sopa de pollo surte mejor efecto que otros líquidos calientes, y los investigadores piensan que puede deberse a que contiene sustancias antiinflamatorias.

¿Hay otros tratamientos?

Hay otros remedios de los que quizá hayas oído hablar y de los que no existen datos científicos, como los aceites esenciales, las tiras nasales y las técnicas de masaje facial popularizadas por TikTok. No obstante, los médicos afirman que la mayoría no son perjudiciales, si quieres probarlos.

El Vicks VapoRub, un tratamiento tradicional en el que mucha gente confía, en realidad no descongestiona la nariz, sino que crea una sensación refrescante que engaña al cerebro y le hace pensar que la nariz está más descongestionada (en inglés), según Consumer Reports. Lo mismo ocurre con otros productos que contienen mentol, alcanfor o aceite de eucalipto, como las pastillas para la tos.

Es normal que las molestias nasales empeoren durante la noche. Intenta utilizar más almohadas, o eleva la cama colocando unos bloques de seis pulgadas debajo de la cabecera, sugiere Wedner. “Colocarte en posición vertical facilita la respiración y también disminuye la secreción en la parte posterior de la garganta, así que te ayuda a sentirte mejor, añade.

 Sin embargo, advierte, debes acudir al médico si la congestión dura más de unos diez días, porque eso significa que tienes algo más grave que un simple resfrío.

Discover AARP Members Only Access

Join AARP to Continue

Already a Member?

spinner image membership-card-w-shadow-192x134

Membresía de AARP: $12 por tu primer año cuando te inscribes en la renovación automática.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.