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Cómo afecta el brote de sarampión a las personas mayores Skip to content
 

Lo que los brotes de sarampión significan para los adultos mayores

Los CDC dicen que los viajes internacionales son los culpables de los brotes en Estados Unidos.

Vacuna contra el sarampión, paperas y rubéola

GETTY IMAGES

In English | Agrega el sarampión a la lista de cosas que debes considerar antes de viajar al extranjero. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los viajeros internacionales son los culpables de los brotes recientes de sarampión alrededor del país, que ocurren cuando las personas susceptibles contraen el virus en el extranjero y lo propagan cuando regresan a casa. Hasta el momento en este año, los CDC han reportado 268 casos de sarampión en 15 estados, incluidos California, Nueva York y Texas. 

La buena noticia, según William Schaffner, director médico de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas, es que la gran mayoría de los adultos mayores no tienen que preocuparse por contraer (o propagar) el virus. Cualquier adulto que haya nacido en Estados Unidos antes de 1957 se considera inmune al sarampión, porque casi todos en ese grupo de edad estuvieron expuestos al virus antes de que existiera una vacuna. Las personas que nacieron después de 1957 que fueron vacunadas adecuadamente, o que contrajeron sarampión, también están protegidas. 

Eso deja a un porcentaje "minúsculo" de adultos mayores que podrían ser susceptibles, dice Schaffner. Si naciste después de 1957 y no fuiste vacunado ni tuviste sarampión, pídele a tu proveedor de cuidado de la salud una dosis de la vacuna SPR (MMR, vacuna triple viral), que es un 93% eficaz para detener el virus. La misma regla aplica si no estás seguro —por ejemplo, naciste después de 1957, no recuerdas si tuviste sarampión y no sabes si te vacunaron—. "Si no estás seguro", dice Schaffner, "inmunízate". 


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Estas pautas son especialmente importantes para todo el que esté planeando viajar al extranjero. Según los CDC, todos los brotes de este año se atribuyen a viajeros que trajeron el sarampión de otro país, y que por consecuencia propagaron el virus en EE.UU., en particular en comunidades del país en las que muchas personas —y especialmente los niños, según Schaffner— no están vacunadas. 

El salto del avión al vecindario tiene sentido porque el sarampión es una enfermedad muy contagiosa. Según los CDC, un individuo infectado transmitirá el virus al 90% de las personas no inmunes a su alrededor. Y debido a que el virus puede vivir en el aire por hasta dos horas, es posible que una persona susceptible contraiga el sarampión con tan solo estar en una habitación en la que ha estado una persona infectada. 

Un aviso de los CDC para los viajeros sobre el sarampión está activo actualmente para 17 países, incluidos destinos populares como Inglaterra, Francia e Italia. La agencia dice que todos los adultos susceptibles que estén planeando viajar internacionalmente deben recibir dos dosis de la vacuna SPR, que se administran con al menos 28 días de diferencia. Dos dosis son un 97% eficaces en detener el virus. 

Y si viajas al extranjero con nietos, dice Schaffner, asegúrate de que también estén al día en cuanto a las vacunas SPR. "No lleves al extranjero a un nieto no vacunado", expresa.

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