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Proyectos de ley bipartidistas para reglamentar Medicare Skip to content
 

Proyectos de ley bipartidistas cerrarían laguna reglamentaria de Medicare

AARP respalda la propuesta para asegurar que las hospitalizaciones clasificadas bajo "estado de observación" no conduzcan a costos más altos.

Señal que indica el ingreso a un hospital

Getty Images

In English | Esta semana, los legisladores federales presentaron proyectos de ley que cerrarían una laguna en los reglamentos de Medicare al ayudar a proteger a los adultos mayores contra los altos costos de bolsillo por el cuidado que necesitan después de salir del hospital. AARP dijo que apoya firmemente estas medidas bipartidistas.


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Según la política actual de Medicare, si un beneficiario que ha sido hospitalizado necesita ir a un centro de enfermería especializada para recibir más cuidado, Medicare paga por el cuidado únicamente si el paciente estuvo ingresado en el hospital durante al menos tres días. Pero muchos pacientes de Medicare que van al hospital son clasificados bajo lo que Medicare llama el "estado de observación". Esto significa que se consideran pacientes ambulatorios, no hospitalizados, aun si permanecen en el hospital por días.

Debido a que se consideran pacientes ambulatorios, no reúnen los requisitos para que Medicare pague por su cuidado en un centro de enfermería especializada, y tienen que pagar de su propio bolsillo. Además, estos pacientes están sujetos a las reglas de la Parte B de Medicare para pacientes ambulatorios, de modo que deben pagar el 20% de las facturas por el cuidado que recibieron en el hospital. Ese 20% podría ser más de lo que tendrían que pagar si hubieran sido hospitalizados como pacientes regulares y clasificados bajo la Parte A de Medicare, que cubre los servicios de hospitalización.

Los proyectos de ley presentados en la Cámara de Representantes de EE.UU. y el Senado permitirían que el tiempo que los pacientes pasen en el hospital bajo el estado de observación se tome en cuenta para el requisito de Medicare de ser hospitalizado durante tres días antes de cubrir el cuidado en un centro de enfermería especializada.

"Desafortunadamente, el impacto financiero para los beneficiarios de Medicare que pasan tiempo bajo observación puede ser agobiante y significativo", escribió David Certner, asesor legislativo y director de política legislativa de AARP, en cartas de apoyo dirigidas a los autores de las medidas. Los senadores Sherrod Brown (demócrata por Ohio), Susan Collins (republicana por Maine), Sheldon Whitehouse (demócrata por Rhode Island) y Shelly Moore Capito (republicana por Virginia Occidental), y los representantes Joe Courtney (demócrata por Connecticut) y Glenn Thompson (republicano por Pensilvania) presentaron las medidas.

"Estos beneficiarios podrían tener que pagar miles de dólares en facturas médicas inesperadas por el costo completo del cuidado en centros de enfermería especializada", dijo Certner, y en algunos casos, puede que opten por no recibir el cuidado de seguimiento necesario debido al costo. Los funcionarios federales de Medicare han dicho que el número de personas que están siendo tratadas bajo el estado de observación y la cantidad de tiempo de las estadías de observación están en aumento.


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