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Lo que debes saber sobre el período de inscripción abierta de Medicare de este año

Si tienes Medicare, no tienes que recurrir al nuevo mercado de seguros médicos.

In English l Si eres beneficiario de Medicare, aquí tienes algo para agregar a tu lista de cosas para hacer en el otoño: contratar una cobertura de Medicare.

Revisa tus beneficios y costos para el 2014, compara alternativas y decide si vas a mantener el plan que tienes o si vas a cambiarlo durante el período anual de inscripción abierta de Medicare, que se extiende del 15 de octubre al 7 de diciembre.

Mira también: 10 beneficios esenciales de la nueva ley de salud.

Pareja sentada en la mesa con su computador portátil - Preguntas y respuestas sobre el periodo de inscripcion abierta a Medicare

Foto: Richard Drury/Getty Images

Durante el período de inscripción abierta de Medicare puedes contratar un plan Medicare Advantage o un plan de medicamentos recetados de la Parte D del programa, o mantener la cobertura que ya tienes.

Este año, la inscripción abierta de Medicare coincide con la inscripción abierta para los nuevos mercados de seguros médicos o intercambios creados en virtud de la Affordable Care Act (ACA, Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio), comúnmente denominada Obamacare, pero no permitas que eso te confunda. Los más de 50 millones de beneficiarios de Medicare, la mayoría de ellos ancianos, se mantendrán al margen de esos mercados.

¿Tienes preguntas? Esto es lo que debes saber sobre el período de inscripción abierta de Medicare en la era de los mercados de seguros de salud.

P: Tengo Medicare. ¿Puedo utilizar el mercado de seguros médicos en línea de mi estado para comparar precios y contratar un plan Medicare Advantage, un plan complementario o una cobertura de medicamentos recetados?

R: No; los mercados de seguros médicos (también conocidos como intercambios de salud) no son para los beneficiarios de Medicare. Mayormente, son para los estadounidenses que no poseen cobertura, y no ofrecen planes Medicare Advantage, pólizas complementarias Medigap ni planes de medicamentos recetados de la Parte D. Medicare no está cambiando debido a los mercados de seguros médicos. Para planes Medigap o Medicare Advantage, consulta www.medicare.gov.

P: ¿Qué pasa si, accidentalmente, contrato una cobertura en el mercado de seguros médicos? ¿Se cancelará automáticamente mi cobertura de Medicare?

R: No; si tienes cobertura de Medicare, no serás elegible para participar del mercado de seguros médicos. Sin embargo, si te inscribes accidentalmente en un plan de dicho mercado, deberás cancelar ese seguro.

P: Pero soy beneficiario de Medicare, y alguien se comunicó conmigo para decirme que yo podía contratar un seguro a través del mercado de seguros médicos. ¿Qué está pasando?

R: Es ilegal que alguien le venda, a sabiendas, un plan del mercado de seguros médicos a un beneficiario de Medicare. Ten cuidado con los estafadores durante el período de inscripción abierta. No compartas tu número de Medicare ni datos personales con nadie que diga que puede venderte un plan a través del mercado de seguros de salud.

P: ¿Puedo obtener el crédito fiscal preferencial que obtiene la gente cuando contrata una cobertura de salud en los mercados de seguros médicos?

R: Si eres beneficiario de Medicare, no eres elegible para los créditos fiscales a los que pueden acceder algunas personas en los mercados de seguros médicos, pero tú ya gozas de una significativa reducción de los costos. Los costos totales del cuidado de salud bajo la Parte B de Medicare, que cubre las visitas a médicos, y de la Parte D, el plan para medicamentos recetados, son subsidiados en un 75% con ingresos federales. Además, si eres un beneficiario de Medicare con recursos e ingresos limitados, podrías resultar elegible para una cobertura para medicamentos recetados de la Parte D, bajo los beneficios del programa de “ayuda adicional” (Extra Help). Ingresa en www.ssa.gov, llama al 800-772-1213 o visita la oficina del Seguro Social de tu localidad.

Página siguiente: Más acerca de Medicare y el mercado de seguros médicos. »

P. Acabo de ser elegible para Medicare, pero aún no me he inscrito en el programa ni he comenzado a cobrar el Seguro Social. ¿Puedo elegir cobertura en el mercado de seguros médicos en lugar de hacerlo en Medicare?

R. Sí, pero ten en cuenta que si no te inscribes en Medicare dentro del período de inscripción inicial de siete meses —los tres meses previos y los tres posteriores al mes en que cumplas 65 años— podrías tener que pagar la penalidad por inscripción tardía hasta que tengas Medicare. Además, si no te inscribes en la Parte B de Medicare durante tu período de inscripción inicial, solo podrás hacerlo durante lo que se denomina período de inscripción general —del 1.° de enero al 31 de marzo— y tu cobertura no entrará en vigencia hasta julio de ese año.

P: Cumpliré 65 años el año próximo y seré elegible para Medicare, pero ahora no tengo seguro de salud. ¿Puedo recurrir al mercado de seguros médicos?

R: Sí; careces de cobertura y puedes contratar ahora un plan en el mercado de seguros médicos que entrará en vigencia el 1.° de enero. Una vez que recibas cobertura de Medicare, deberás cancelar el plan adquirido en el mercado de seguros médicos.

P: Tengo 65 años, soy inmigrante legal con permiso de residencia y he vivido en este país durante tres años. ¿Puedo obtener cobertura de Medicare?

R: No; Medicare exige que hayas vivido en Estados Unidos ininterrumpidamente durante cinco años. Puede que resultes elegible para acceder a un plan de salud en el mercado de seguros médicos, que no contempla un período de residencia mínimo.

P: Tengo 65 años y soy elegible para Medicare, pero todavía trabajo y tengo la cobertura del plan de salud de mi empleadora. Ella dice que podría eliminar el plan de salud el año próximo. ¿Qué alternativas tengo?

R: Si no te inscribiste en las Partes A o B de Medicare cuando te tornaste elegible para ello, porque tenías cobertura de un plan grupal a cargo de tu actual empleador —o del de tu cónyuge—, puedes inscribirte, ya sea en la Parte A, en la B o en ambas, en cualquier momento mientras sigas cubierto por el plan grupal o durante un período de ocho meses que comienza al mes de que haya vencido tu cobertura.

P: Soy elegible para Medicare pero no me inscribí a tiempo, y no he contratado un seguro en el mercado de seguros médicos. ¿Deberé pagar una multa?

R: Sí, si careces de seguro y no cumples con lo exigido para poder ser exento del requisito de contar con cobertura de salud en el 2014, tendrás que pagar una multa. Entre los motivos de exención se cuentan el pertenecer a una tribu indígena reconocida por el gobierno federal o tener un ingreso demasiado bajo como para presentar una declaración de impuestos.

P: Tengo solo la Parte A de Medicare. ¿Debo contratar otro seguro para cumplir el requisito legal de estar asegurado?

R: No. Ya sea que tengas un plan Medicare tradicional o Medicare Advantage, cumples el requisito de estar asegurado.

P: Tengo 60 años y estoy jubilado, pero soy demasiado joven para tener Medicare. Recibo mi cobertura del plan de salud para jubilados de mi exempleador. ¿Debo contratar una cobertura adicional en el mercado de seguros médicos para cumplir con lo establecido en la ley de salud?

R: No; por lo general, los planes para jubilados cumplen con lo establecido en la normativa vigente.

Página siguiente: Tantas opciones... ¿Por dónde deberías comenzar? »

P: ¿Qué sucede durante el período anual de inscripción abierta de Medicare?

R: Los beneficiarios de Medicare pueden cambiar sus planes de salud y de medicamentos recetados para el año siguiente. Los cambios entrarán en vigencia el 1.° de enero. Tú podrás: 

  • Cambiar tu cobertura Medicare original o Medicare tradicional “pago por servicio” por un plan privado de cuidados administrados Medicare Advantage
  • Volver a pasarte de un plan Medicare Advantage a Medicare tradicional
  • Pasarte de un plan Medicare Advantage a otro plan Medicare Advantage
  • Pasarte de un plan Medicare Advantage que no ofrezca cobertura de medicamentos recetados a uno que sí lo haga
  • Pasarte de un plan Medicare Advantage que ofrezca cobertura de medicamentos recetados a uno que no lo haga
  • Unirte a un plan independiente de medicamentos recetados de Medicare
  • Pasarte de un plan de medicamentos recetados a otro
  • Cancelar completamente tu cobertura de medicamentos recetados

P: No estoy encantado con mi plan, pero existen muchas alternativas. ¿Por dónde comienzo?

R: Utiliza la herramienta de búsqueda de planes que ofrece el sitio www.medicare.gov para comparar los costos y beneficios de cada plan disponible en tu área. Ya están disponibles los detalles de los planes del año 2014. Si necesitas ayuda personalizada, llama al programa estatal de asistencia en seguros de salud de tu estado (SHIP, State Health Insurance Assistance Program). Encontrarás información de contacto en www.shiptalk.org (en inglés). Si tienes Medicare Advantage o un plan de medicamentos recetados de la Parte D, deberías haber recibido por correo una notificación de los cambios para el 2014. Ese aviso te indicará si las primas, deducibles, copagos y beneficios cambiarán el año próximo.

P: ¿No pueden las personas cambiar su cobertura de Medicare después de diciembre?

R. Sí, entre el 1.° de enero y el 14 de febrero de cada año, los beneficiarios de planes Medicare Advantage pueden abandonar sus planes y pasarse a Medicare tradicional, si así lo desean. En circunstancias específicas, como una mudanza, los involucrados podrán cambiar su cobertura de Medicare sin importar el momento del año en que se produzca tal circunstancia.

P: Estoy feliz con las opciones de Medicare que elegí oportunamente y hoy siguen vigentes. ¿Qué debo hacer durante el período de inscripción abierta?

R: Nada. Esas mismas opciones seguirán vigentes el año próximo.

P: ¿Dónde puedo encontrar más información sobre Medicare?

R: Por información sobre inscripción, remítete al sitio web del Seguro Social, www.ssa.gov, o llama al 800-772-1213. Por información sobre coberturas, ingresa en www.medicare.gov o llama al 800-MEDICARE (800-633-4227).

Marsha Mercer es una periodista independiente del área de Washington 
D. C., que cubre temas de política de salud.

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