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Planes dentales que le devolverán su sonrisa

Una alternativa a los seguros dentales.

Al igual que muchos otros estadounidenses de mayor edad, Phyllis Tabbi, de 79 años, y residente en Stoughton, Massachusetts, no tenía seguro dental. Por eso, fue posponiendo sus visitas al dentista.

“Tenía un ingreso fijo y dejé pasar el tiempo”, dice. Por ejemplo, aplazó una corona por varios meses hasta que tuvo los $1.000 para pagarla.

La dificultad que experimentó Tabbi no es inusual, especialmente desde que Medicare no cubre la mayoría de los servicios dentales. De acuerdo a un reciente estudio llevado a cabo por Universal Dental Plan, un proveedor de servicios dentales de descuentos con sede en Boston, casi la mitad de los estadounidenses de 65 años o más no acudieron a un dentista en el año previo, y la razón principal fue el costo.

Las consecuencias de esa decisión pueden ser peligrosas. Según el estudio, una salud oral pobre aumenta el riesgo de enfermedades del corazón en un 180%, de un derrame cerebral en 300%, y del riesgo de infecciones respiratorias en un 500%. A esto se le añade lo obvio: enfermedades de encías.

Los seguros dentales a menudo no son una ruta viable para los adultos mayores. Aquellos que dependen de un ingreso fijo a menudo no pueden costear los $30 al mes que representa la prima típica, de acuerdo a la National Association of Dental Plans (Asociación nacional de planes dentales), de Dallas. Además, hay otros costos como deducibles y copagos.

Algunos adultos mayores optan por pagar los servicios dentales de su propio bolsillo, como Barbara Perry, de 67 años y residente en Bowie, Maryland, quien no tiene seguro. "A menos que necesitara procedimientos mayores todos los años, hubiera gastado tres o cuatro veces en primas lo que pagué por los servicios que necesité".

Tarifas reducidas para socios

Pero existe una tercera opción, a la cual personas como Tabbi están recurriendo: los planes dentales de descuentos. Por primas mensuales de $10 a $12, estos planes les dan acceso a servicios dentales de descuentos.

"Los planes dentales de descuentos operan como las membrecías de Costco”, dice Edan Barshan, presidente de Universal Dental Plan. A cambio de una cuota mensual, usted puede escoger entre una red de dentistas que le aplicarán un descuento que fluctúa entre 10% a 60% en ciertos servicios. Esa corona de $1.000 pudiera costarle tan solo $600 a un socio del plan.

Contrario a los planes dentales, que no cubren afecciones preexistentes, usted puede buscar un plan dental de descuento sabiendo que necesita un tratamiento de conducto radicular y seleccionar el plan que ofrece el precio más económico, dice Buddy Johnson, director ejecutivo de DentalPlans.com, un proveedor nacional de servicios dentales de descuento. "Usted puede inscribirse hoy e ir mañana al dentista”, dice.

Cuándo tiene sentido un plan dental y cuándo no

Si usted tiene un seguro dental y sabe que necesitará trabajo extenso en un año específico, el cual le costará menos que los límites de gastos de su póliza, entonces no tiene sentido tener un plan dental de descuentos, dice Mark A. Cesarano, un consultor de salud y bienestar con la firma de beneficios a empleados Savitz Organization, con sede en Philadelphia.

Pero, “si usted ha cuidado bien sus dientes y solo quiere algo de protección en la eventualidad de que lo peor suceda, entonces una tarjeta de descuento puede funcionar para usted”, dice Cesarano.

Además, si usted ya ha llegado al máximo de la cantidad que su plan de seguro dental cubre en el año en curso, y tendría que posponer un procedimiento hasta el próximo año para tener cobertura, o si su presupuesto simplemente no puede sufragar el costo del seguro, entonces un plan de descuento pudiera ser su mejor opción. "Los planes de descuento pueden ser una gran ayuda al manejar un presupuesto más limitado", dice Evelyn F. Ireland, directora ejecutiva de la National Association of Dental Plans.

Lo que ofrecen los planes de descuento

Los planes dentales de descuento difieren de los planes de seguros dentales de varias maneras:

Los planes de descuento generalmente cuestan menos que los seguros dentales tradicionales.

Usted tiene que pagar la totalidad de los servicios, o negociar un plan de pago con el proveedor. Y “usted no recibirá ningún reembolso por ninguna parte de los procedimientos que ellos le hayan hecho”, dice Ireland.

No hay formularios que completar, ya que no hay reembolso.

Generalmente no hay restricciones respecto a cuántos procedimientos puede hacerse al precio de descuento en un año. El seguro, sin embargo, limita la cobertura a entre $1.200 y $1.500 anualmente.

Los planes de descuento generalmente duran un año, por lo que usted podrá cambiar de plan a medida que sus necesidades cambian. Si usted ya tiene un dentista, pregúntele si acepta el plan. De lo contrario, deberá encontrar otro proveedor que sí lo acepte.

Un número de planes dentales de descuento incluyen servicios electivos, los cuales a menudo no están cubiertos por los planes de seguro. Por ejemplo, la odontología cosmética casi siempre es excluida por los seguros, pero los procedimientos cosméticos como blanqueado de dientes están incluidos en muchos de los planes de descuento.

Los planes de descuento pueden ofrecer algunos extras. "Muchos incluyen planes visuales, de audición o de quiropráctico”, dice Johnson.

Para Tabbi, las ventajas del plan dental son grandes; tan grandes que ella ofrece seminarios en hogares de cuidados para adultos mayores en su pueblo para hablarles a otras personas que desean una alternativa menos costosa para el cuidado de sus dientes. Lo mejor de tener un plan dental de descuento, explica ella, ha sido tener una lista de costos que le permite saber el costo de cada procedimiento. "No hay sorpresas", dice ella.

Tamara E. Holmes es una periodista que reside en Maryland y escribe sobre salud, patrimonio y carreras laborales.

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