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Cómo obtener descuentos de internet de alta velocidad con ayuda del Gobierno

El programa temporal pondrá a disposición $3,200 millones para reducir el costo de la conectividad.

Foto de cables de ethernet conectados a un enrutador y un conmutador

AP Photo/Charles Krupa

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In English | El programa Emergency Broadband Benefit Program (EBB) (Beneficio de banda ancha de emergencia), que comenzó hace cuatro meses, ha puesto a disposición la suma de $3,200 millones en ayuda para la población de bajos ingresos y para los que perdieron sus ingresos a causa de la pandemia.

El programa, parte del tercer proyecto de ley de estímulo, está diseñado para ayudar a una gran parte de estadounidenses a mantener conectividad, pero el dinero es limitado. Desde el 12 de mayo, puedes inscribirte en getemergencybroadband.org (en inglés) para recibir asistencia. También puedes ponerte en contacto con la empresa que te suministra internet para obtener ayuda o registrarte por correo. Para obtener más información u obtener una solicitud por correo, llama al (833) 511-0311.

Hasta el 19 de septiembre se habían inscrito más de 5.75 millones de hogares, según la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC). Puerto Rico, que tiene la tasa de pobreza más alta después de Samoa entre los estados y territorios del U.S. Census Bureau's American Community Survey, muestra la tasa más alta de inscripción de EBB por cada 1,000 hogares. Luisiana, Kentucky, Ohio y Oklahoma conforman los cinco primeros. Kentucky, Luisiana y Oklahoma tienen el sexto, cuarto y décimo porcentaje más alto de habitantes que viven en la pobreza. Ohio muestra una clasificación más baja en el decimoctavo lugar.

"La alta demanda que hemos visto para el programa de Emergency Broadband Benefit Program demuestra lo que una mayoría de nosotros ya sabía que era cierto que muchas familias se encuentran luchando por conectarse, incluso en el 2021", dijo en un comunicado Jessica Rosenworcel, presidenta interina de la FCC.

Se calcula que 14.5 millones de personas —y el 22% de los adultos mayores de 65 años— en Estados Unidos no tienen una conexión de alta velocidad a internet, según calcula la FCC. Otras estimaciones dicen que hasta 42 millones de personas en el país son víctimas de la "brecha digital".


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Dónde postular

GetEmergencyBroadband.orgVerifique si calificas, postula al programa mediante internet y explore los servicios locales de Internet.

Verifica los servicios en tu área

• Comisión Federal de Comunicaciones

• Los servicios de tecnología para adultos mayores, de AARP (Older Adults Technology Services (OATS) a través de su servicio AgingConnected

• EveryoneOn, una organización sin fines de lucro con sede en Washington

¿Necesitas ayuda?

• Universal Service Administrative Co., quien administra los fondos creados por un impuesto sobre el servicio telefónico, tiene un número de atención al cliente para el programa EBB: (833) 511-0311.

¿Listo para aprender?

Senior Planet, de AARP, ofrece clases gratuitas para cualquier persona que quiera aprender lo más esencial una vez que tenga conexión a internet. 

Más ayuda

• AARP Foundation ofrece programas y servicios para ayudar a los adultos mayores a conseguir trabajos, beneficios, reembolsos y relaciones sociales y familiares.

• Connect2Affect de AARP Foundation puede ayudarte a evitar el aislamiento social.

Para una parte de la población ha sido difícil mantenerse en línea durante la pandemia, ya sea por sus bajos ingresos o por los largos períodos de desempleo. Debido a la alta demanda, si calificas para el programa EBB, lo aconsejable es que lo solicites lo antes posible. Según la FCC, no se sabe todavía cuánto durará los $3,200 millones.

Hasta el 1º de septiembre, aproximadamente 2 de cada 5 suscriptores del programa EBB tenían más de 50 años, según la FCC. El 27,5% tenía entre 50 y 64 y el 12,7% entre 65 y 85.

Las empresas que ofrecen el servicio de banda ancha han solicitado reembolsos de un poco más de $378 millones hasta el 31 de julio. Todavía no se ha hecho público las cifras de agosto. Cada mes aumentaran los pedidos de reembolso de estas empresas según añadan a nuevos hogares a los reembolsos.  

AARP ha trabajado por mucho tiempo para lograr soluciones de internet a bajo costo para los adultos mayores del país, quienes necesitan banda ancha de alta velocidad para trabajar desde sus hogares, hacer consultas de telesalud con médicos y enfermeros, y comunicarse con sus seres queridos durante la pandemia de COVID-19.

"El programa EBB ayudará a los adultos mayores a adquirir servicio de internet —y mantenerse conectados— durante la pandemia, y puede servir de modelo para políticas públicas más permanentes", dijo Dawit Kahsai, representante legislativo sénior de AARP.

Si estás en el lado con desventaja de la brecha digital o conoces a alguien que lo esté, AARP puede ayudarte a reducir el costo de tu conexión a internet. También te ayudará a familiarizarte con el programa de Beneficios de banda ancha de emergencia y con el proceso de inscripción.

¿Cuál es el beneficio?

El programa ofrece un descuento de hasta $50 al mes en el servicio de internet de alta velocidad a los hogares que reúnan los requisitos y de hasta $75 al mes para los hogares en territorios tribalesLos estados de Alaska, Nuevo México y Oklahoma tienen los porcentajes más altos de indígenas, según la Oficina del Censo.

El programa concluirá una vez que los fondos se terminen o seis meses después de que el Departamento de Salud y Servicios Humanos declare el fin de la emergencia federal causada por el coronavirus. Los proveedores de servicios de internet deberán notificar a los participantes del programa la última fecha del descuento o del descuento parcial cuando los fondos se terminen para ayudarlos a una transición potencial a algún otro programa. La FCC todavía no sabe cuánto durarán los  $3,200 millones.

Los hogares que reúnan los requisitos también podrán recibir un descuento una sola vez hasta de $100 para comprar una computadora portátil o de escritorio, o una tableta de los proveedores que participen si el consumidor contribuye entre $10 y $50 del precio de compra.

"Se trata de un programa que ayudará a quienes corren riesgo de desconexión digital", dijo la presidenta en funciones de la FCC, Jessica Rosenworcel.

Según Rosenworcel. "Ayudará a quienes se instalan en un estacionamiento para conseguir una señal de wifi desde su automóvil y poder trabajar.  Ayudará a quienes se preocupan por tener que escoger entre pagar la factura del servicio de banda ancha, o pagar el alquiler, las medicinas o los víveres".

Quién tiene derecho a recibir el pago:

Puede que cumplas con los requisitos

El límite de ingresos aumenta según la cantidad de personas que vive en el mismo hogar. También pueden calificar las personas que han perdido sus ingresos sustancialmente. 

Personas              Límite de ingresos

1                                      $17,388

2                                     $23,517

3                                     $29,646

4                                     $35,775

5                                     $41,904

6                                     $48,033

7                                     $54,162

8                                     $60,291

Fuente: Comisión Federal de Comunicaciones, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

• Personas que utilizan Lifeline, un programa federal de descuento. Lifeline ofrece hasta $9.25 de descuento en las facturas mensuales de teléfono o internet a los hogares con ingresos por debajo del 135% del umbral federal de pobreza, o que tienen al menos un miembro de la familia en algún programa de asistencia pública como SNAP, Medicaid o la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI). Por ejemplo, para que una familia de cuatro miembros cumpla los requisitos basados en el 135% del umbral federal de pobreza, sus ingresos anuales no pueden superar los $35,775. El programa Tribal Link Up (en inglés) provee descuentos adicionales a quienes viven en hogares en territorios tribales.

• Personas que ya utilizan el servicio con descuento de un proveedor de internet de alta velocidad para hogares de bajos ingresos. AT&T, por ejemplo, ofrece acceso a internet por $10 o menos al mes para hogares en los que al menos una persona participa en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) del Gobierno. Cox ofrece servicio de internet por $9.95 al mes para clientes nuevos en cuyos hogares viva al menos un estudiante de grados K-12 que reúna los requisitos para asistencia pública.

• También podrán recibir el descuento mensual de hasta $50 los hogares cuyos hijos reciben comidas escolares gratuitas o de bajo costo, al igual que las personas que han perdido su empleo o cuyos ingresos se han reducido en el último año.

• Los hogares establecidos en áreas tribales de nativos estadounidenses podrán recibir un descuento de internet aún mayor de hasta $75 al mes generalmente, porque el servicio de internet de alta velocidad es más caro en esas áreas. El programa también ofrecerá un descuento único hasta de $100 para la compra de una computadora o tableta a quienes cumplan los requisitos, si los consumidores participantes aportan entre $10 y $50 del precio de compra. Las personas que reciben los beneficios de descuento del Lifeline Tribal Link Up también serán aptos para los beneficios del programa EBB.

• Los estudiantes universitarios que reciben ayuda estudiantil en forma de becas federales Pell.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 2 de marzo del 2021. Ha sido actualizado con la información de la cantidad de hogares inscritos en el programa.

John Waggoner escribe para AARP sobre temas financieros, desde presupuestos e impuestos hasta el Seguro Social y la planificación de la jubilación. Anteriormente fue periodista para Kiplinger's Personal Finance y USA Today, y ha escrito libros sobre inversión y la crisis financiera de 1998. La columna sobre inversión de Waggoner para USA Today se publicó en docenas de periódicos durante 25 años.

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