Skip to content

¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

¿Llegará por fin el internet de alta velocidad a las zonas rurales del país?

Los satélites de órbita baja son prometedores, pero el costo puede ser un obstáculo.

Mujer usa una tableta electrónica

Steve Smith/Getty Images

In English | Uno de los placeres —y los inconvenientes— de vivir en el campo, es la falta de acceso a internet.

Desconectarse de la tiranía de Twitter y otras redes sociales puede ser un alivio. Pero como muchos han descubierto durante la pandemia, no contar con acceso a internet de alta velocidad puede hacer difícil, o incluso imposible, actividades como trabajar, aprender y realizar videollamadas en las zonas rurales.

Aproximadamente 14.5 millones de personas viven en lugares sin acceso a internet de banda ancha. Pero la disparidad entre las áreas urbanas y rurales es enorme: a finales del 2019, un 17% de los residentes de zonas rurales y un 21% de las personas que viven en tierras tribales, carecían incluso de la conexión más lenta que aún se clasifica como acceso de alta velocidad, en comparación con aproximadamente un 1% de los residentes de zonas urbanas, según un informe de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) publicado en enero del 2021.


Ahorra un 25% el primer año cuando te unes a AARP con opción de renovación automática. Obtén acceso al momento a descuentos, programas, servicios y toda la información que necesitas para mejorar tu calidad de vida.


Los habitantes de zonas rurales también tienden mucho más que los habitantes de la ciudad o urbe a decir que el acceso a internet de alta velocidad es un problema: más de la mitad, el 58%, frente a aproximadamente un tercio de los residentes urbanos y suburbanos. Eso incluye al 23% que dice que es un problema importante, más del doble que en otras zonas, según un estudio de la AARP (en inglés) de junio del 2021.

Todo esto podría cambiar pronto, gracias a una nueva tecnología.

Por años, los Gobiernos locales y federal han prometido llevar el acceso a internet de banda ancha a las comunidades rurales y desatendidas, pero han avanzado muy poco. Esto se debe principalmente al costo y a las limitaciones de la tecnología. Tender cables o fibra óptica por millas para conectar a un solo cliente rural no es económicamente viable.

Lo mismo sucede con las torres de servicio celular y la telefonía móvil 5G que se está expandiendo en todo el país y no mejorará la situación. Sus ondas de radio de frecuencia más alta exigen una concentración aún mayor de torres ya que las redes inalámbricas 5G no pueden recorrer la misma distancia que las transmisiones 4G LTE.

Los cables telefónicos y los satélites son más lentos

Las personas que viven en el campo han tenido que conformarse con las viejas líneas de abonado digital (DSL), un servicio de internet que utiliza cables de telefonía, o servicios de satélite como los ofrecidos por la empresa HughesNet con sede en Germantown, Maryland. Ambos son demasiado lentos para la mayoría de los métodos de difusión de información utilizados hoy en día.

La velocidad máxima del servicio DSL en zonas urbanas es de 100 megabits por segundo (Mbps), según el sitio de comparación de servicios BroadbandNow. Y se trata de una velocidad esporádica y no constante. La velocidad máxima alcanzada por una línea fija DSL durante nuestras pruebas en una zona rural fue de 1.2 Mbps durante las descargas.

Los servicios de internet por satélite existentes prometen hasta 25 Mbps pero suelen quedarse cortos, especialmente cuando llueve, nieva o hace viento. Netflix, el servicio de transmisión de video, recomienda la velocidad de al menos 3 Mbps para ver un solo video de calidad estándar, comúnmente conocido como 480p (una resolución de pantalla de 480 pixeles con un escaneo progresivo que reproduce la imagen de manera secuencial, una línea tras otra), 5 Mbps para alta definición y 25 Mbps para ultra alta definición o 4K.

En el 2015, la FCC aumentó los requisitos oficiales para banda ancha a 25 Mbps para descargar archivos y a 3 Mbps para subir archivos. Estas cifras son alrededor de 40 veces más lentas que las velocidades de descarga de internet de gigabits que proveedores como AT&T Fiber, CenturyLink, Google Fiber, Verizon Fios y Xfinity ofrecen en las zonas urbanas.

Un tipo de satélite distinto ofrece una alternativa

Existe una nueva solución posible en fase de pruebas preliminares que utiliza satélites pequeños de órbita terrestre baja. El primer servicio de este tipo es Starlink, que lanzó SpaceX de Elon Musk.

Finalmente, el servicio usará una constelación de miles de satélites para llevar servicio de internet a lugares remotos del mundo con velocidades de 300 Mbps o más. A diferencia de los satélites de HughesNet o DirecTV, estos no son satélites geosincrónicos o geoestacionarios, que por lo general permanecen en un mismo lugar a unas 22,000 millas por encima del planeta. Los satélites más pequeños de Starlink orbitan a una altura de 340 millas sobre la Tierra y reducen en gran medida el retraso o la latencia de la señal.

A finales de mayo, Starlink, con sede en Redmond, Washington, tenía más de 1,700 satélites en órbita. Los cohetes Falcon 9 de SpaceX pueden lanzar 60 a la vez, pero se necesitarán miles de satélites para proporcionar cobertura total. SpaceX ha recibido aprobación de la FCC para lanzar y operar hasta 12,000 satélites de transmisión de internet.

El servicio durante la prueba beta se concentró en el sur de Canadá y el norte de Estados Unidos. Después de semanas de pruebas prácticas del programa beta de Starlink, la tecnología ya ha superado a las alternativas, con velocidades que son cientos de veces más rápidas que el servicio DSL, con una velocidad máxima de descarga de 200 Mbps.

Cientos de miles de personas ansiosas por obtener esta opción

A principios de mayo, Musk anunció que SpaceX había recibido más de medio millón de pedidos por adelantado de su servicio de internet por satélite, que no solo se ofrece en zonas rurales.

Por primera vez en nuestra localidad rural en Vermont, pudimos descargar correos electrónicos en una fracción de segundo y transmitir películas sin que apareciera el icono de “cargando” casi cada segundo. También celebramos reuniones por videoconferencia en ZoomFacetime y WebEx, y realizamos innumerables tareas que implican el uso intensivo de datos, como actualizar el sistema operativo de una computadora o participar de juegos en línea. Todo funcionó bien con algunas excepciones.

Las velocidades variaron ampliamente de unos 28 Mbps a 200 Mbps. Los satélites de órbita terrestre baja se mueven, por lo que la antena parabólica motorizada y el software de Starlink tienen que hacer un seguimiento constante de ellos, lo cual podría ser el motivo de algunas de las discrepancias. Es más, la conexión de Starlink a menudo se cortaba sin motivo aparente, interrumpiendo de repente lo que hasta ese momento había sido una llamada perfecta de Skype.

Estos resultados son típicos de una prueba beta hecha con anticipación, algo que Starlink comunicó a sus suscriptores en un boletín. Se espera que la confiabilidad mejore en la medida en que la empresa lance más satélites.

Viasat, un servicio de internet por satélite con sede en Carlsbad, California, que empezó a ofrecer servicios en el 2009, ha expresado su oposición al gran número de satélites de internet, especialmente ya que SpaceX ha solicitado autorización a la FCC para 30,000 satélites adicionales. Entre sus objeciones están la posibilidad de que caigan a la Tierra basura espacial o satélites dañados. La FCC no ha tomado una decisión con respecto a la solicitud de SpaceX.


Recibe contenido similar, suscríbete a nuestro Boletín


El costo inicial del equipo supera los $500

El paquete de Starlink cuesta $499 e incluye la antena parabólica y el enrutador de red wifi. Al sumar los gastos de envío y los impuestos, el total inicial asciende a $581.94, y esto no incluye el cargo mensual por servicio de $99. Aunque parezca caro, el servicio tradicional de satélite más lento puede costar más.

El sistema Starlink es relativamente fácil de instalar. Debes introducir el poste de la antena en el trípode proporcionado, posicionarlo para que tenga una línea de visión del cielo sin obstrucciones, conectar el cable al enrutador de red wifi incluido y encenderlo. La antena parabólica motorizada se ajusta automáticamente y se calienta para impedir la acumulación de nieve y hielo. Las personas que viven en áreas forestales montañosas pueden tener más dificultades en encontrar un espacio de cielo despejado para que su antena parabólica pueda recibir cobertura satelital.

El servicio de internet por satélite de HughesNet comienza en $59.99, y tiene un límite mensual de datos de 10 gigabytes (GB) a la velocidad máxima de 25 Mbps. El precio aumenta a $149.99 al mes por 50 GB a la velocidad máxima. Una vez que se excede esa cantidad, se reducen las velocidades de descarga.

Esos no son muchos datos. Si ves cuatro películas de dos horas en Netflix con resolución 4K, superarás el límite de 50 GB. Transmitir videos de ultra alta definición puede utilizar hasta 7 GB de datos en una hora, dice Netflix.

Starlink no tiene límites de datos. HughesNet requiere un contrato de dos años; Starlink no requiere ninguno. Y el alquiler del módem de HughesNet cuesta $14.99 adicionales al mes o $449.98 si lo compras directamente.

Los astrónomos se preocupan por la contaminación lumínica

Los planes de Starlink han generado más controversia que los de sus competidores. Las primeras quejas fueron de astrónomos y observadores de estrellas aficionados, que señalaron que la contaminación lumínica causada por los satélites de órbita baja que reflejan la luz solar, interfería con las observaciones por telescopio.

SpaceX ha probado distintas soluciones, entre ellas el VisorSat, que utiliza una visera solar negra para reducir la luz reflejada. Queda por ver si es una solución efectiva.

Se espera que en el futuro miles de satélites circularán en órbita terrestre baja, por esto, Starlink llegó a un acuerdo recientemente con NASA para evitar futuras colisiones con naves como la Estación Espacial Internacional. Starlink maniobrará automáticamente sus satélites para evitar posibles colisiones, NASA no moverá sus equipos para no crear más problemas y Starlink informará a NASA sobre cualquier lanzamiento programado.

En el futuro es probable que haya más servicios de satélite de órbita terrestre baja:

  • Amazon, con sede en Seattle, obtuvo autorización de la FCC en el 2020 para lanzar lo que llama Project Kuiper, que proporcionará acceso a internet a las zonas rurales. En abril, Facebook autorizó el traslado de más de una decena de miembros de su equipo de Internet inalámbrico (en inglés) a la empresa Amazon para que trabajen en el proyecto. 
  • OneWeb, con sede en Londres, espera ofrecer su servicio a clientes empresariales y gubernamentales en el Ártico para fines del 2021.
  • Telesat, con sede en Ottawa, Ontario, en Canadá, planea llevar servicios similares a clientes marítimos.

Al menos dos compañías chinas, Hongyun y Galaxy Space, tienen sus propias iniciativas de satélite de órbita terrestre baja en ese país.

Por ahora se cree que los satélites de órbita baja podrían solucionar el problema de cómo proporcionar internet de alta velocidad a las zonas remotas. Las agencias gubernamentales están estudiando la solución y realizarán una prueba piloto del sistema Starlink este año en el municipio de Allen, Ohio. Esta área, al oeste de Marysville, es la sede de la planta automotriz de Honda.

El número de personas que trabajaron de forma remota durante la pandemia ha acelerado la demanda de acceso a internet de alta velocidad en zonas rurales. Pero sigue habiendo un reto: ¿esa demanda puede reducir los costos para todos aquellos que quieren un servicio más rápido como el que existe en las ciudades y zonas suburbanas?

Nota de redacción: este artículo se publicó el 30 de junio, 2021. Ha sido actualizado con nueva información. 

John R. Quain contribuye con artículos sobre tecnologías personales y automovilísticas, así como sobre temas relacionados con la privacidad. Sus trabajos también aparecen en The New York Times y PC Magazine, así como en CBS News.

¿Qué opinas?

0 %{widget}% | Add Yours

Debe registrarse para comentar.