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Jugos o batidos

¿Cuál es la manera más saludable de ingerir frutas y verduras?

Jugos servidos sobre una bandeja

Shutterstock

Tanto los jugos como los batidos pueden ser una manera efectiva de consumir más frutas y verduras.

In English l ¿Recuerda cuando era costumbre hacer un batido fresco y cremoso en la licuadora, hace muchísimo, allá por la década de 1990?

Últimamente, sin embargo, los batidos ni se consideran y la moda son los jugos y los ayunos con jugo. La idea es beber solo jugos extraídos de frutas y verduras frescas durante varios días para "limpiar" el sistema digestivo y, a lo mejor, perder un poco de peso durante el proceso.

Las celebridades, como Gwyneth Paltrow, los promueven. Incluso el crítico gastronómico de la revista Vogue, Jeffrey Steingarten, de 70 años, probó una limpieza de ocho días para ver si lo ayudaría a recuperarse de un virus intestinal.

Al escribir sobre su experiencia en el número de mayo de la revista, admitió que pensaba en la comida "cada pocos minutos, casi todo el día". También descubrió que, para el día ocho, le resultaba difícil concentrarse, escribir o hasta pararse.

¿Parece divertido? Bueno, es algo extremo.

¿Tomar jugo recién extraído es realmente mejor para usted que nuestro viejo recurso, el batido?

La respuesta, como con todo es: depende.

Lo curioso es que esta aparente novedad es la última interpretación de una idea que tiene ochenta años.

Manía recurrente

El concepto general de extraer jugo repleto de nutrientes de frutas y verduras para mantenernos jóvenes y saludables se remonta, no a los comienzos de la década del 2000, sino a la de 1930, cuando un médico defensor de los alimentos crudos, Norman Walker, inventó la prensa hidráulica de jugo Norman.

A su creación le siguió, en la década de 1950, el primer exprimidor moderno: la juguera Champion. Es un aparato robusto, que aún se vende en la actualidad y del que Scott Groth, un empresario de Ohio que tiene un servicio de comidas y que escribe blogs para The Chubby Cook, dice: "Es tan pesado que se podría poner en la parte trasera de la camioneta para evitar deslizarse en la carretera en invierno".

Después, en la década de 1970, el fanático del acondicionamiento físico favorito de todos, Jack LaLanne, generó otra manía con su juguera Jack LaLanne Power Juicer, que comercializó incansablemente por televisión.

¿Por qué el jugo vuelve a resurgir?

Una de las mayores razones, sin duda, es que todo lo que nos ayude a comer más frutas y verduras es bueno, en especial para los estadounidenses mayores. Los estudios muestran que estos alimentos ayudan a mejorar la salud del corazón y a reducir el riesgo de cáncer y demencia.

Y, ciertamente, todos necesitamos un poco de aliento a la hora de comer verduras. En el 2010, el Gobierno reportó que apenas un tercio de los estadounidenses come dos porciones de frutas al día y solo alrededor del 25 % de nosotros consume tres porciones diarias de verduras, aunque los adultos mayores hacen un mejor trabajo que los más jóvenes.

Concéntrese en la fibra

Tanto los jugos como los batidos pueden ser una manera efectiva de agregar más frutas y verduras a nuestra dieta. La diferencia entre los dos es, básicamente, la fibra. Los batidos —debido a que están compuestos por pedazos de fruta pulverizada— ofrecen fibra además de vitaminas y otros nutrientes. Los jugos, por otra parte, cuelan la fibra insoluble —la piel (que a veces es amarga), las semillas y los cabitos— dejando solo el jugo rico en nutrientes.

La dietista matriculada en Nueva Orleans, Molly Kimball, explica las ventajas y las desventajas de los jugos y los batidos de la siguiente manera:

Beneficios del jugo:

- A menudo, las personas usan verduras —incluso algunas que no consumirían normalmente—, no solo las frutas que se usan típicamente en los batidos.

- Debido a que los jugos no contienen fibra, es más fácil que las personas con problemas digestivos absorban los nutrientes.

- Un vaso de jugo es una manera rápida de agregar nutrientes en nuestras comidas.

Inconvenientes de los jugos:

- Si se hacen solo de fruta, los jugos pueden estar repletos de azúcares.

- Los jugos no tienen fibra, así que no provocan saciedad por mucho tiempo.

- Los jugos no tienen proteína, así que no se pueden usar para reemplazar una comida.

Beneficios de los batidos:

- Contienen fibra, así que usted se sentirá lleno por más tiempo.

- Si se hacen con una proteína, como yogur o leche baja en grasas, pueden reemplazar una comida.

Inconvenientes de los batidos:

- En general, no se hacen con verduras sino con frutas altas en azúcar.

Avance con precaución

En cuanto a si debería intentar una limpieza con jugo, la mayoría de los expertos urgen que tenga precaución, en especial si es una persona con enfermedades crónicas.

Heather Sylvester, una dietista matriculada del Kennedy Hospital en Cherry Hill, Nueva Jersey, le dijo al periódico USA Today que las personas que hacen quimioterapia y aquellas con diabetes, enfermedades hepáticas o deficiencias nutricionales, como falta de hierro, corren el riesgo de serias consecuencias a causa de los ayunos con jugo.

Sylvester explicó que, para los diabéticos, el ayuno con jugo incrementa drásticamente los niveles de azúcar en sangre. Y los pacientes con enfermedades del hígado que consumen cantidades de frutas y verduras más grandes de lo normal corren el riesgo de los efectos secundarios provocados por los niveles elevados de potasio y otros minerales.

Además, es cuestionable si nuestro cuerpo necesita una "limpieza" con un ayuno con líquido únicamente.

La Dra. Adrienne Youdim, directora médica del Centro de Pérdida de Peso en el Cedars-Sinai Medical Center en Los Ángeles, explicó que nuestro cuerpo elimina toxinas de manera natural a través del hígado y los riñones.

"No existen fuentes científicas respetables que sugieran que haya ningún beneficio médico" en las limpiezas, le dijo al diario Los Angeles Times.

Sin embargo si a usted o a un ser querido le disgusta el sabor o la textura de muchas frutas y verduras cocidas o encuentra que los productos agrícolas frescos son difíciles de masticar, los jugos y los batidos podrían ser de gran ayuda en su dieta.

Siempre es una buena idea consultar a su médico antes de comenzar una dieta o un régimen.

Presionada para elegir entre los jugos o los licuados, la dietista Molly Kimball les da una ligera ventaja a los batidos, especialmente aquellos preparados con yogur bajo en grasa. A diferencia del jugo solo, los batidos —dice— lo mantendrán más satisfecho con "una combinación de frutas o verduras, fibra, proteína y grasas saludables".


Cómo elegir una juguera o un exprimidor

Con la renovada popularidad de los jugos han surgido muchas opciones de jugueras, desde un modelo básico de menos de $100 al Cadillac de las jugueras, la Vitamix, que puede costar hasta $650. El término "juguera" parece ser una frase tramposa utilizada para todo, desde un exprimidor de cítricos básico a los más poderosos extractores de jugo, que son mejores para exprimir frutas y verduras más densas y fibrosas. Los extractores de jugo son más costosos, pero también más versátiles. Además, tienen más partes que limpiar. Cuando elija un modelo, considere si el tubo es lo suficientemente grande como para que entren las frutas y verduras, y si las partes son aptas para el lavaplatos, para una limpieza conveniente. Los reportes del consumidor calificaron recientemente once jugueras (pero no la Vitamix) y determinaron que la Hamilton Beach Big Mouth Pro 67650 ($80) tiene la "mejor relación calidad-precio". También les dieron excelentes calificaciones a la Juiceman Pro JM503 y a la West Bend Performance 7010.


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