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Nuevas estrategias para prevenir las caídas

Los geriatras recomiendan el tai chi y reducir las medicaciones.

In English | Una serie de pautas para la prevención de caídas, recientemente actualizadas, de la American Geriatrics Society (Sociedad Estadounidense de Geriatría) y la British Geriatrics Society (Sociedad Británica de Geriatría), reclaman un enfoque multidisciplinario que comienza con una minuciosa evaluación del riesgo de caída entre las personas mayores con antecedentes de caídas o para quienes hayan informado sentirse inestables al estar de pie.

Los lineamientos actualizados recomiendan ejercicios para mejorar el equilibrio, el modo de andar y la fuerza —recomienda específicamente el tai chi—, y pone mayor énfasis en la reducción de la medicación.

Las caídas son la mayor causa de lesiones fatales y no fatales entre las personas mayores de 65 años; casi una de cada tres experimenta una caída por año.

Este problema, a pesar de ser muchas veces ignorado por un sistema de salud especializado, que se concentra en un sistema físico por vez, “es tan serio como un ataque cardíaco o un derrame cerebral”, señala la doctora Mary E. Tinetti, una destacada especialista en caídas de la Escuela de Medicina de Yale.

Hay mucha evidencia que permite sugerir que estos accidentes pueden evitarse. Basándose en docenas de estudios publicados, Tinetti, quien copresidió el panel de especialistas que redactó las pautas, afirma que “los adultos mayores son tan buenos como cualquier otra persona para saber cuándo se sienten inestables”. Esto es, sin dudas, algo para tratar en una visita médica, señala.

Descubra qué puede hacer para evitar caídas. >>

Según el panel, entre las acciones que sirven para minimizar el riesgo de caídas se encuentran:

  • Ejercitarse regularmente, concentrándose en la fuerza, el equilibrio y el modo de caminar. Para quienes se sienten seguros sobre sus pies, sumarse a una clase de tai chi (una disciplina que se menciona específicamente en la actualización de las pautas), hacer ejercicios de fuerza en el gimnasio y caminar son todas actividades que se adecuan perfectamente a este fin, sostiene Tinetti. Aquellas personas que se sienten inestables sobre sus pies probablemente necesitarán la ayuda de un terapeuta físico para que les diseñe un programa seguro y gradual de ejercicios para desarrollar fuerza.
  • Reducir la medicación especialmente los fármacos psicoactivos. Aquí es donde el enfoque fragmentado del cuidado médico fracasa para muchos adultos mayores, observa Tinetti. “Lo que es bueno para la presión arterial de un paciente puede ser malo para el riesgo de caídas. Lo que es bueno para la depresión puede ser malo para el riesgo de caídas. Se trata de dejar algo de lado para conseguir un objetivo”. Lo ideal, continua Tinetti, es un enfoque individualizado que tome en cuenta cómo los múltiples medicamentos recetados aumentan la posibilidad de sufrir una caída.
  • Evaluación y corrección de peligros en el entorno de la persona. Para lograr una efectiva prevención de caídas, es mejor que estas acciones sean llevadas a cabo por una persona que esté capacitada al efecto. “Mi opinión personal es que las personas mayores y sus familiares deben recibir capacitación”, afirma Tinetti. Colocar barras de agarre en las bañeras, pasamanos en las escaleras, asegurar las alfombras, mantener los pisos libres de obstáculos y una buena iluminación son cosas sencillas que pueden hacer que una casa sea más segura.

 

Otras medidas promocionadas por estos lineamientos incluyen tomar un suplemento de vitamina D si corre riesgo de caídas o sufre alguna deficiencia, usar zapatos bajos o zapatillas que hagan buen contacto con el suelo y, si necesita una cirugía para eliminar cataratas, programar la operación sin demora.

Una variante del tai chi

El tai chi chih es una variante más sencilla del tai chi: el tai chi consta de 108 movimientos, en tanto el tai chi chih posee 19 movimientos de pie y una pose.

Conocido por sus practicantes como “el esfuerzo del no esfuerzo”, el tai chi chih fue desarrollado en 1974 por el maestro de tai chi Justin Stone como una forma más suave del tai chi para estudiantes de mayor edad.

Es fácil de aprender y brinda beneficios que van más allá del estado físico: una investigación de la University of Wisconsin–La Crosse halló que los adultos mayores que practicaban tai chi chih durante cinco semanas experimentaban menos estrés y un mayor bienestar.

Intente las posiciones básicas del tai chi chih. >>

tai chi chih illustration

Balanceo

Párese con los pies paralelos, los brazos a los costados del cuerpo. Suba los brazos lentamente, con las palmas hacia arriba, mientras eleva los talones. Luego, baje los brazos, con las palmas hacia abajo, mientras deja que los talones toquen el piso, a la vez que levanta ligeramente las puntas de los pies. Repita 9, 18 o 36 veces.

tai chi chih illustration

Pájaro que bate las alas

Párese con los talones juntos y las puntas de los pies separadas, las palmas de las manos enfrentadas por debajo de la cintura, con las puntas de los dedos hacia abajo. Abra los brazos mientras flexiona las rodillas y levanta los talones. Vuelva a la posición original y repita el ejercicio. A la tercera vez, después de abrir los brazos, mueva las muñecas en un movimiento circular una vez y media antes de volver a la posición inicial.

tai chi chih illustration

Ilustraciones de Chris Philpot

Hija en la cima de la montaña

Dé un paso adelante con el pie izquierdo, las manos a los costados, con las palmas hacia abajo. Al tiempo que su peso se traslada hacia la pierna izquierda flexionada, mueva las manos lentamente con un movimiento circular en frente suyo, cruzando las muñecas. Con todo su peso hacia adelante, enderece la pierna derecha y levante el talón derecho. Luego, vuelva hacia atrás y repita el movimiento con la otra pierna. Hágalo 9, 18 o 36 veces.

 

La autora del artículo Katharine Greider vive en Nueva York y escribe sobre salud y medicina. La información sobre tai chi es un extracto de un artículo publicado en The Magazine por Roselee Blooston.

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