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Kentucky impone requisitos laborales a los beneficiarios de Medicaid

Otros nueve estados esperan la aprobación del Gobierno federal para hacer lo mismo.

Hombre laborando en un almacén

BLEND IMAGES LLC/GALLERY STOCK

Los Centros de Servicios de Medicaid y Medicare anunciaron que los estados podían comenzar a exigir que los beneficiarios de Medicaid trabajen como condición para mantener los beneficios.

In English | A partir de este verano, muchos beneficiarios de Medicaid en Kentucky deberán cumplir con nuevos requisitos laborales para mantener sus beneficios de salud.

Kentucky es el primer estado en recibir autorización del Gobierno federal para comenzar a imponer reglas laborales a los beneficiarios de Medicaid. Otros nueve estados también han solicitado exenciones que les permitirían seguir los pasos de Kentucky.

Las nuevas reglas laborales se aplicarán a todas las personas inscritas en Medicaid que tienen entre 19 y 64 años y no están discapacitadas o embarazadas. Para mantener la cobertura, deberán estar empleadas, inscritas en un programa de capacitación laboral o en la escuela o realizar servicio comunitario por al menos 80 horas al mes. Muchos beneficiarios deberán además informar regularmente al estado que continúan cumpliendo con el requisito laboral. 

Los Centros de Servicios de Medicaid y Medicare (CMS) anunciaron en enero que los estados podían comenzar a exigir que los beneficiarios de Medicaid trabajen como condición para mantener los beneficios. Eso ha marcado un cambio significativo en la política del programa federal-estatal para los pobres y las personas con discapacidades. En Kentucky, alrededor del 60% de las personas inscritas en Medicaid que estarían sujetas al nuevo requisito ya están trabajando, al menos a tiempo parcial. Entre quienes no trabajan, la mitad está enferma o tiene alguna discapacidad y aproximadamente una de cada cuatro personas cumple con el requisito laboral porque presta cuidados. 

Kentucky está siendo observado atentamente por los legisladores y los defensores de derechos, no solo porque es el primer estado que impone el requisito laboral de Medicaid sino también por el impacto que puede tener la reglamentación en la gran cantidad de personas sin seguro —400,000— que obtuvieron cobertura médica por medio de la expansión de Medicaid contemplada por la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA). Más de un millón de los habitantes de Kentucky están actualmente inscritos en Medicaid.

El estado proyecta que el requisito laboral dará como resultado la eliminación de alrededor de 95,000 personas del programa de Medicaid en un plazo de cinco años. Atribuye la proyectada reducción de inscripciones principalmente a los individuos que no cumplan con los requisitos laborales, a otros cambios en el programa y al hecho de que algunos beneficiarios pasarán a tener cobertura privada con sus empleadores. 

Los oponentes dicen que el requisito de trabajar es contrario al propósito de Medicaid, el cual es asegurar que las personas con bajos ingresos tengan acceso a servicios para el cuidado de la salud. También argumentan que el enfoque de Kentucky será una carga onerosa para los beneficiarios.  

"A las personas que luchan con una enfermedad mental o con trastornos por el abuso de drogas u otros problemas crónicos les podría resultar particularmente difícil cumplir con el requisito laboral o comprobar que reúnen las condiciones para estar exentas", dijo Judith Solomon del Center on Budget and Policy Priorities (Centro de prioridades de políticas y presupuestarias), una entidad sin afiliación política.

Los otros nueve estados que han solicitado exenciones son Arizona, Arkansas, Indiana, Kansas, Maine, Misisipi, Nuevo Hampshire, Utah y Wisconsin.  

Si bien las propuestas tienen algunos elementos en común —como que todos los estados excluyen a los cuidadores, por ejemplo—, también tienen diferencias importantes. Una de ellas es que Kentucky aplica el requisito a las personas de hasta 64 años, mientras que Arkansas exceptuaría a quienes tienen 50 años o más.

 

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