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5 razones por las que deberías reducir tu nivel de azúcar en la sangre

Si tienes prediabetes, cuanto antes le des prioridad al tratamiento, surtirá mejor efecto y podrías vivir más tiempo. Además, cuatro maneras simples de reducir tu A1C.

spinner image Ilustración que muestra el nivel de azúcar, un medidor de presión, un glucómetro, tubos de ensayo y dos médicos
Getty Images

Cuando Ron Wojcik descubrió que tenía prediabetes —el nivel elevado de azúcar en la sangre que casi llega a ser diabetes tipo 2—, supo que tenía que hacer algo al respecto.

Este hombre de 77 años, que vive en un suburbio de Chicago, caminaba cuatro millas por día y hacía ejercicios regularmente en un centro recreativo local. Pero había aumentado de peso vertiginosamente y le preocupaba que con el tiempo el sobrepeso iba a limitar sus actividades preferidas, como viajar con su esposa.

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“Quiero tener buena salud para el tiempo que me quede en este planeta”, dice Wojcik, quien ve a su médico de atención primaria cada seis meses y se hace análisis de sangre de rutina.

En septiembre del año pasado, le hicieron un análisis de A1C, que mide el promedio de azúcar en la sangre durante los últimos dos o tres meses. Ese análisis reveló que la glucosa en la sangre le había aumentado al intervalo de prediabetes: entre un 5.7 y un 6.4%. El umbral para el diagnóstico de la diabetes tipo 2, que se caracteriza por un nivel de azúcar en la sangre crónicamente alto, es del 6.5%.

En conjunto, más de un tercio de las personas del país tienen hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre): se calcula que 37 millones padecen diabetes y 96 millones tienen prediabetes (en inglés), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Ello trae aparejada una cantidad perturbadora de problemas de salud más allá de la diabetes misma.

“El aumento del azúcar en la sangre afecta muchas áreas”, señala el Dr. Louis Philipson, profesor de Medicina y Pediatría de la Universidad de Chicago y director fundador del Centro de Diabetes Kovler de la universidad.

Análisis de sangre para detectar glucosa

Análisis A1C: Mide la cantidad de azúcar en la sangre durante los últimos dos o tres meses. Un resultado del 6.5% o más es el umbral del A1C para un diagnóstico de diabetes tipo 2. El análisis mide la cantidad de glóbulos rojos (hemoglobina) con glucosa, la cual permanece adherida a estos durante sus doce meses de vida.

Análisis de glucemia en ayunas: Mide la cantidad de azúcar en la sangre de una persona que no comió nada durante al menos ocho horas. Un nivel de azúcar en la sangre de 100 a 125 miligramos por decilitro se considera prediabetes y 126 mg/dL o más significa que la persona tiene diabetes.

Prueba de tolerancia a la glucosa: Un resultado de 140 a 199 mg/dL se considera prediabetes y 200 es el umbral de la diabetes.

Para averiguar más sobre estas pruebas, lee “Las respuestas a tus preguntas sobre la prediabetes”.

Síntomas de la hiperglucemia

Cuando se dispara, el azúcar en la sangre fuera de control puede causar síntomas como más sed o hambre, micción frecuente, visión borrosa y pérdida de peso no intencional. Sin embargo, la mayoría de las personas no tienen síntomas al principio. Por eso, es imprescindible vigilar la situación. Considera un análisis de glucemia si tu médico sospecha que hay un problema, tienes inquietudes, tienes antecedentes familiares de diabetes o eres mayor de 45.

Desde que se enteró de que tenía prediabetes, Wojcik dice empezó a comer menos bocadillos, redujo los carbohidratos y el tamaño de las porciones, continuó con sus largas caminatas además de hacer ejercicios de fortalecimiento de músculos, y adelgazó 12 libras en los dos últimos meses. Esos esfuerzos se vieron recompensados recientemente con un resultado bueno del análisis A1C, por debajo del umbral de la prediabetes. “Mejoré mi situación en menos de seis meses”, revela Wojcik, quien tiene intenciones de seguir haciéndolo.

¿Cuán bajo puedes ir?

Aunque no es tan común como la hiperglucemia, es posible que el nivel de azúcar en la sangre caiga por debajo de lo que se considera sano, es decir, menos de 70 mg/dL. Eso puede ocurrir por varios motivos, como que la persona use demasiada insulina para controlar el azúcar en la sangre o que no coma suficientes carbohidratos.

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Los síntomas del nivel bajo de azúcar en la sangre abarcan desde ritmo cardíaco acelerado hasta temblores, sudoración, irritabilidad y confusión. Como el nivel bajo de azúcar en la sangre puede ser peligroso, deberías hablar con tu médico si tienes dudas y para averiguar cómo tratarlo.

¿Necesitas más motivación? Aquí te mostramos algunas otras razones por las que conviene ser proactivo con respecto a reducir el nivel de azúcar en la sangre.

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1.  Serás menos susceptible a la COVID-19 y otras infecciones

No es necesario mirar más allá de la pandemia para ver cómo el nivel alto de azúcar en la sangre aumenta el riesgo de enfermedad. Las investigaciones, incluidos estudios publicados en Nature Reviews Endocrinology y Diabetes Care (enlaces en inglés), han determinado que las personas con un nivel alto de azúcar en la sangre tienen más probabilidades de ser hospitalizadas y de morir cuando contraen la COVID-19. Para empeorar las cosas, el virus también parece aumentar el nivel de azúcar en la sangre.

La hiperglucemia disminuye la habilidad del cuerpo de curarse, lo cual causa síntomas prolongados y una enfermedad más grave, explica Jie Sun, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia y director adjunto del Centro de Inmunología Carter de la universidad, quien ha investigado la relación entre la diabetes y la COVID-19. Lo mismo se aplica a otras enfermedades infecciosas, como la gripe y la neumonía bacteriana, señala Sun.

2.  Reducirás tu riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral

Cuando la hiperglucemia persiste a lo largo del tiempo, puede dañar los vasos sanguíneos del cuerpo, como aquellos que llevan sangre al corazón y al cerebro. Esto aumenta el riesgo de la persona de presentar enfermedades cardíacas y derrame cerebral que, junto con la diabetes misma, son tres de las ocho causas principales de mortalidad, según los CDC.

Al mantener controlada el azúcar en la sangre lo más posible, podrás reducir esos riesgos. Una revisión de 26 estudios (en inglés) en los que participaron más de 1.3 millones de personas de 30 países, publicada en Diabetologia, descubrió que por cada año más de edad que tenía la persona cuando le diagnosticaron diabetes, había de un 3 a un 5% de reducción en la enfermedad vascular, como enfermedades cardíacas y derrame cerebral.

3.  La concentración y la memoria podrían mejorar

Los cambios rápidos en el nivel de azúcar en la sangre pueden abrumar el cerebro hambriento de azúcar, que consume más energía en forma de glucosa que cualquier otro órgano. ¿El resultado? Los picos altos de azúcar en la sangre pueden dar lugar a problemas de concentración, razonamiento, memoria, energía mental y ansiedad; y eso es solo a corto plazo.

Con el tiempo, la hiperglucemia y la insulina, producida por el páncreas para mover la glucosa dentro de las células donde se almacena para cuando se necesita energía, pueden dañar el cerebro. El mismo daño a los vasos sanguíneos que incrementa el riesgo de enfermedades cardíacas y derrame cerebral también contribuye al deterioro cognitivo; y la hiperglucemia puede causar inflamación capaz de dañar las neuronas e inducir demencia, según la Alzheimer’s Association.

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Un estudio publicado en JAMA (en inglés) que siguió a 1,710 personas con diabetes halló que cuanto más jóvenes eran cuando las diagnosticaron, mayor era su riesgo de presentar demencia.

4.  Verás más claramente hoy y en el futuro

Incluso tu forma de ver el mundo —en términos fisiológicos— puede verse afectada directamente por la cantidad de azúcar que tienes en la sangre.

“A corto plazo, la glucosa elevada en la sangre cambia la forma del lente ocular”, explica la Dra. Sudipa Sarkar, endocrinóloga y profesora adjunta de Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Eso puede ocasionar cambios en la vista y provocar que se torne borrosa.

A largo plazo, la glucosa en la sangre no controlada puede dañar la retina, que es la parte del ojo que detecta luz y envía impulsos nerviosos al cerebro para procesar las imágenes que vemos.

“Como consecuencia, la diabetes es un factor importante de ceguera en el mundo entero”, dice Sarkar.

5.  Podrías tener la mejor vida sexual posible

Además de ser cuestión de vida o muerte, el azúcar en la sangre no controlada también puede tener el efecto de una ducha fría.

Aunque los mecanismos son numerosos, el resultado final es el mismo: la diabetes puede dar lugar a la disfunción sexual en los hombres, las mujeres y los que se identifican de otro modo, dice Philipson. Puede derrumbar el estado de ánimo y la energía, inhibir el desempeño y causar disfunción eréctil, y reducir el deseo y la sensación.

La hiperglucemia puede causar disfunción sexual por muchos motivos, dice él. “Todo desde problemas de lubricación y de erección hasta problemas relacionados con tu estado mental: la lista sigue y sigue”. Él enfatiza que muchas personas tienen estas dificultades y agrega que “a veces la disfunción sexual [...] nos da una pista de que hay otros tipos de problemas”.

Hablar francamente con tu médico es el mejor paso inicial para examinar el panorama general y, en el caso de la hiperglucemia, para entender cómo controlarla.

4 maneras de controlar el nivel de azúcar en la sangre

Entonces, ¿cómo combates un monstruo como el nivel alto de azúcar en la sangre que tiene tentáculos capaces de alcanzar tantos aspectos de tu salud? No te compliques y concéntrate en la prevención, dicen los expertos, además de enfatizar el control adecuado para los que ya tienen diabetes.

1.   Haz ejercicios sensatamente

Proponte 150 minutos por semana. Las caminatas rápidas son aceptables. No es necesario que sea un ejercicio más riguroso.

2.  Obtén ayuda de expertos

Los médicos y dietistas que trabajan regularmente con pacientes con diabetes pueden ayudar a quienes tienen prediabetes a crear un plan para reducir el nivel de azúcar en la sangre a un intervalo sano.

3.  Reduce tu ingesta de carbohidratos

Evita los alimentos blancos. Estos incluyen el azúcar, así como carbohidratos de almidón (panes, pastas, fideos y arroz blanco). En cambio, ingiere carbohidratos sanos comiendo fruta.

4.  Considera tomar medicamentos

Para algunas personas, la medicación también podría surtir efecto y reducir el azúcar en la sangre, mientras que para otras no es necesaria. Aunque los cambios de hábitos de vida son parte de un método integral, los expertos dicen que lo más importante es hacer todo lo necesario para reducir el azúcar en la sangre para que puedas vivir una vida más larga y sana.

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