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13 problemas modernos de salud y sus soluciones

¿Es saludable no consumir gluten? ¿Debería hacerme la colonoscopía? ¿Qué es eso del ayuno?

spinner image Ilustración manzanas sobre un fondo verde
GETTY / AARP

Entre dietas de moda, tratamientos modernos para el cuidado de la piel y una variedad de enfermedades y tratamientos en constante evolución, mantenerse al día de las últimas noticias sobre la salud no es nada fácil.

Para eso está AARP. Recurrimos a los profesionales para consultar sobre 13 problemas comunes de salud y proporcionarte algunos consejos prácticos para cada uno de ellos.

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1. ¿No debo consumir carne?

Conozco a alguien que no puede comer carne de res, de cerdo ni de cordero a causa de una picadura de garrapata. ¿Me podría suceder a mí?

Es posible. En la saliva de la garrapata estrella solitaria (frecuente en el este y el sur), hay un hidrato de carbono llamado alfa-gal que también está presente en la carne de los mamíferos. Una picadura de ese tipo de garrapata puede provocar una reacción alérgica del sistema inmunitario a la carne de res, a la carne de cerdo, a la gelatina de cordero e incluso a los productos lácteos. El síndrome de alfa-gal es una de las numerosas enfermedades vinculadas a las garrapatas, y la más conocida es la enfermedad de Lyme. Las garrapatas abundan en todo EE.UU. Si te pica una, retira suavemente la garrapata de la piel con pinzas (no las retuerzas ni utilices aceite ni fuego). Si tienes dudas, coloca la garrapata en una bolsa de plástico y envíala a un centro especializado en garrapatas para determinar si es portadora de bacterias peligrosas.

—Dr. Sunjya Schweig, director del California Center for Functional Medicine, Oakland

2. Cariño, ¿dónde están las...

... llaves, el sombrero, los anteojos, la mascarilla? Siempre tengo que buscar los objetos que uso a diario, y quiero dejar de hacerlo.

Intenta designar un solo lugar donde guardar siempre los objetos que usas todos los días, como un recipiente en la mesa de la entrada. De este modo, cada vez que entres, solo dejas la billetera, las llaves, la mascarilla, los anteojos y todo ese tipo de objetos en el recipiente. Otro consejo: despeja las zonas más transitadas de la casa, ya que es fácil localizar las cosas en las superficies limpias. También conviene tener un solo bolso, cartera o billetera de uso diario. Por último, no te angusties por los olvidos ocasionales, pues son muy comunes. Pero si te causan problemas graves, pide una evaluación al médico.

—Thomas Laudate, neuropsicólogo clínico, Tufts Medical Center, Boston

3. ¿Se trata de una COVID-19 prolongada?

Mi cónyuge está convencido de que la tiene. ¿Cómo podemos saberlo?

Si tuvo COVID-19 y los síntomas han continuado durante más de cuatro semanas, probablemente se trate de una COVID prolongada. No existe ninguna prueba de diagnóstico para identificarla, por lo que su diagnóstico se basa en los síntomas y, desde luego, en los antecedentes de infección reciente. Los estudios demuestran que hasta un 30% de los pacientes con infección grave por COVID-19 la padecen. Entre quienes padecen COVID-19 leve, la proporción es de alrededor del 13%. Los síntomas más frecuentes son fatiga, dificultad para respirar, dolor de pecho, tos, alteraciones del gusto o del olfato o confusión mental, que pueden durar tres meses o más. Algunas personas sufren dolores de cabeza, dolores articulares, mareos, trastornos del sueño, y aumento de la depresión y la ansiedad. No existe un régimen farmacológico concreto, y aún estamos investigando tratamientos. Si piensas que tu cónyuge puede tenerla, procura que acuda a su médico de atención primaria. Hay centros especializados en COVID-19 prolongada a los que pueden derivarlo. Sin embargo, el reposo, la moderación de sus actividades y una alimentación saludable pueden ayudarlo a recuperarse en menos tiempo.

—Dr. William Lago, director médico de COVID reCOVer Clinic de Cleveland Clinic

4. Estornudos y sibilancia

Los síntomas que sufro en octubre y abril se vuelven cada vez más intensos. ¿Es cosa mía, o las alergias estacionales están empeorando?

No eres el único. El aumento de los niveles de CO2 y de la temperatura hace que las plantas produzcan polen durante más tiempo cada año. En consecuencia, los recuentos de polen son hasta un 40% más altos que en décadas anteriores. Les digo a mis pacientes que deben tomar medidas al respecto. Antes de salir, visita Pollen.com (en inglés) para averiguar si el recuento de polen es alto. En esos días, cierra las ventanas y deja que el aire acondicionado se ocupe de todo. Los filtros de aire de alta eficiencia para partículas (HEPA) pueden reducir los alérgenos que transporta el aire. Toma una ducha y cámbiate de ropa después de pasar tiempo al aire libre. Los enjuagues salinos, los aerosoles nasales y los antihistamínicos pueden resultarte útiles. Si no puedes controlar los síntomas por tu cuenta, consulta con el médico sobre las vacunas antialérgicas, que pueden aumentar tu tolerancia a alérgenos como la ambrosía y los ácaros del polvo.

—Dra. Julie Wendt, alergóloga, Relieve Allergy, Asthma & Hives, Scottsdale, Arizona

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5. El fenómeno de las modas alimentarias

Mi hija intenta convencerme de que participe en su régimen de ayuno. ¿Es una idea acertada o una tontería?

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Depende de las características de ese régimen. El ayuno se ha vinculado a la reducción de la inflamación y, en estudios con animales, a la longevidad. Sin embargo, una restricción calórica excesiva puede desacelerar el metabolismo y acelerar la pérdida de masa muscular. Empezar con un ayuno de 12 horas podría resultarte adecuado. Si terminas de cenar a las 7 p.m., no vuelvas a comer hasta las 7 a.m. De este modo reducirás el consumo total de calorías, te dará tiempo para hacer la digestión e incluso permitirá que el organismo queme algo de grasa para obtener energía durante la noche. No obstante, si quieres ayunar durante más tiempo, lo mejor es comenzar con una visita al médico, sobre todo si tienes algún problema de salud o si tomas medicación con la comida por la mañana.

—Elizabeth DeRobertis, dietista y educadora certificada en Diabetes, Scarsdale Medical Group, una filial del White Plains Hospital de Nueva York

6. ¿Es peligrosa la colonoscopía?

Mi médico dice que debería hacerme una colonoscopía de rutina, pero la información es contradictoria. ¿Debería programarla?

Sí. Podría salvarte la vida. Si tienes por lo menos 45 años y un riesgo promedio de cáncer colorrectal, deberías empezar a hacerte exámenes con regularidad, que pueden incluir una colonoscopía, según la American Cancer Society. Las personas que tienen antecedentes familiares de cáncer de colon deben empezar antes. Las colonoscopías tienen mala reputación debido a la preparación —que incluye beber una solución para evacuar el intestino— y a la idea de que se introduzca un tubo en el colon. Ahora bien, la preparación para la colonoscopía es mucho menos problemática que antes y el procedimiento se realiza bajo anestesia, por lo que no recordarás nada. Es muy importante mantenerse al día con las colonoscopías. Cuando el cáncer se detecta a tiempo, las probabilidades de supervivencia aumentan notablemente. Además, la detección y extirpación de lesiones precursoras, como los adenomas, pueden prevenir la evolución a un cáncer propiamente dicho.

—Dr. Rogerio C. Lilenbaum, vicepresidente sénior y director médico general, Jupiter Medical Center, Jupiter, Florida

7. Mucha ansiedad

De vez en cuando, me invade una ola de ansiedad.

Algunos estudios recientes demuestran que hasta una cuarta parte de los adultos mayores sufren de ansiedad. Hay dos manifestaciones comunes: algunas personas tienen una sensación constante de preocupación, tensión o inquietud durante todo el día; otras, como tú, sienten un acceso repentino que puede ir acompañado de dificultad para respirar, aceleración de la frecuencia cardiaca, sudoración u otros síntomas físicos. En ambos casos, prueba seguir una rutina varias veces al día para aliviar la ansiedad. Relaja la mandíbula y los hombros, y luego continúa la relajación hacia abajo; el proceso debería durar cinco minutos o menos. La actividad también puede ser de ayuda, ya que el aburrimiento es propicio para la ansiedad. Cuando te invada un sentimiento de ansiedad, levántate y haz algo diferente para interrumpir ese tipo de pensamiento. Para ayudar a relajar todo el cuerpo, también puedes inspirar durante cuatro segundos, mantener la respiración durante dos y exhalar durante ocho.

—Dra. Molly Camp, profesora adjunta de Psiquiatría, UT Southwestern Medical Center, Dallas

8. Solo tienes que probarlo

En mi casa nadie quiere comer quinua, calabaza, col rizada ni otros alimentos saludables.

En primer lugar, comienza por asar las verduras en el horno a 400 grados con un poco de sal marina, tus especias favoritas y aceite de oliva para realzar los azúcares naturales y las texturas crujientes. En realidad, puedes utilizar cualquier verdura que no sea de hoja. Luego, sirve los vegetales en los platos de comida o ponlos en la mesa. Con el tiempo, se acostumbrarán a comerlos. También me encantan las “verduras disimuladas”. La próxima vez que cocines con carne picada, añade champiñones picados, o mezcla verduras blandas o cocidas en salsas o sopas. También puedes servir fruta fresca en la mesa durante las comidas. ¿A quién no le apetece una rodaja de sandía?

—Diana Guevara, dietista certificada y especialista en Salud Comunitaria, Facultad de Salud Pública de UTHealth, Dallas

9. El enigma de la pasta

Mi cónyuge solo utiliza productos sin gluten en casa “porque es simplemente más saludable”. ¿Es cierto?

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No. Si padeces la enfermedad celíaca o tienes una sensibilidad no celíaca al gluten, o te sientes mal cuando consumes alimentos que contienen gluten, entonces es conveniente no consumirlo. Cerca del 6% de la población del país tiene alguna sensibilidad al gluten, y cerca del 1% padece la enfermedad celíaca. Pero si no es tu caso, entonces no es “más saludable” comer sin gluten. Muchos alimentos que no contienen gluten, como galletas, pasta, cereales y productos horneados, están elaborados con almidones de maíz, arroz o tapioca, que tienen muy poca fibra y suelen carecer de nutrientes. No obstante, consumir menos hidratos de carbono que contengan gluten suele ser un objetivo acertado para la salud. Lo mejor es optar por alimentos como frutas, verduras, frutos secos y semillas, legumbres, lácteos con bajo contenido de grasa y proteínas magras. Los cereales integrales sin gluten, como la avena certificada sin gluten, el sorgo, el teff, la quinua, el amaranto o el arroz negro, también son saludables. Y si tienes problemas abdominales, acude al médico, ya que nadie debe autodiagnosticarse una alergia al gluten.

—Lauren Harris-Pincus, dietista y propietaria de NutritionStarringYou.com

10. Demasiado crocante

Mordí un sándwich preparado con un panecillo crujiente, y... ¡caramba, me dolió!

Tal vez tengas un diente astillado o partido. Si te duele un diente de repente después de comer algo crujiente, no lo tomes a la ligera y llama de inmediato a un dentista para que te atienda. La verdad es que no hay cura casera para una fractura dental. Sin embargo, puedes hacer mucho para evitar la próxima. Lo más importante es mantener una buena higiene bucal. Ten cuidado con los alimentos pegajosos, crujientes o gomosos; utiliza el hilo dental y cepíllate los dientes rigurosamente; dedica unos minutos al día a masajearte las encías con un cepillo de dientes blando o con los dedos. Así mantendrás la buena salud de las encías y los dientes, evitarás el deterioro dental y, en última instancia, evitarás la aparición de problemas como astillamientos o fracturas dentales.

—Guneet Alag, dentista, Fab Dental, Hayward, California

11. Mi pobre intestino

Tengo gases todo el tiempo.

El estrés, los antibióticos, los suplementos de venta libre, el exceso de comida para llevar, los virus y muchos otros factores pueden haber alterado las bacterias intestinales en los últimos años, lo que ha provocado un aumento de los síntomas gastrointestinales. Si tienes otros síntomas, como pérdida de peso inexplicable, más náuseas o vómitos, o cambios en las heces, acude al médico. Sin embargo, en lo que respecta a los gases habituales, se deben sobre todo a la dieta. Comienza por reducir las bebidas gaseosas y los alimentos que pueden causar malestar estomacal: edulcorantes artificiales; leche y helado; cebolla y ajo; productos de trigo, como cereales, pan y galletas; frijoles y lentejas; y frutas de árbol, como manzanas, cerezas y duraznos. Estos alimentos contienen carbohidratos que el intestino delgado no absorbe bien, por lo que fermentan en el intestino. El aumento de fibra puede facilitar el movimiento intestinal en caso de estreñimiento, y los alimentos ricos en probióticos, como el chucrut, pueden restablecer las bacterias beneficiosas.

—Dr. Andrew Boxer, Gastroenterology Associates of New Jersey

12. Hacer frente a la edad

Mi piel ya no absorbe el maquillaje.

La exfoliación y el ácido hialurónico parecen lo contrario de lo que necesitas para la piel envejecida o dañada. Sin embargo, son exactamente lo que necesitas. Una exfoliación frecuente junto con una hidratación adecuada evitarán que el maquillaje quede pastoso. Mi recomendación es realizar una exfoliación dos veces por semana o incluso cada dos días, y luego aplicar un suero facial hidratante con ácido hialurónico. Te reafirmará la piel si lo dejas actuar unos minutos. Si deseas, termina la sesión con una ligera capa de base de maquillaje.

—Michael Crumm, esteticista de celebridades en Los Ángeles

13. Con los ojos bien abiertos

Es la media tarde y no puedo evitar quedarme dormido.

Comienza por beber más agua. Alrededor de uno de cada cuatro pacientes se queja de fatiga, y el mayor culpable es la deshidratación. Los hombres necesitan unas 15.5 tazas al día, y las mujeres, 11.5. ¿Bebes café para estimularte? Entonces en realidad necesitas más agua, porque la cafeína es diurética. No desayunar también puede causar fatiga por la tarde, ya que puede producir un fuerte descenso del nivel de azúcar en sangre. En definitiva, consumir tres comidas pequeñas al día con bocadillos saludables es la mejor manera de mantener estable el nivel de azúcar en sangre y reducir las grandes fluctuaciones de la hormona insulina, lo que te mantendrá alerta y motivado durante todo el día.

—Dr. Marc Helzer, University of Michigan Health-West

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