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Una dosis buena de aceite de oliva podría ayudar a prevenir la muerte 

Un estudio revela que el aceite de oliva puede reducir el riesgo general de cáncer y de enfermedades cardiovasculares.

Vertiendo aceite de oliva en un envase pequeño

GETTY IMAGES

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Todos hemos escuchado que el aceite de oliva es bueno para el corazón, pero una nueva  investigación (en inglés) de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de Harvard University demuestra lo beneficioso que puede ser para prevenir la muerte. Los investigadores descubrieron que las personas que consumen aceite de oliva con regularidad reducen su riesgo de muerte prematura por cardiopatía, cáncer o enfermedad neurodegenerativa, en comparación con quienes no consumen aceite de oliva. Además, las personas que optan por el aceite de oliva en vez de la grasa animal reducen su riesgo de muerte en general y de muerte por una causa específica.


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Para determinar si hubo efectos positivos por el consumo de aceite de oliva, los investigadores analizaron los datos de salud recopilados desde 1990 hasta el 2018 de 60,852 mujeres y 31,801 hombres. Todos los participantes estaban libres de enfermedades cardiovasculares y cáncer al comienzo del estudio. Los participantes tenían que responder a un cuestionario dietético cada cuatro años. Las preguntas incluían la frecuencia con la que usaban aceite de oliva en el aderezo para ensaladas, en la comida y al hornear y freír. Las personas que consumieron más de siete gramos de aceite de oliva por día tenían un 19% menos de riesgo de morir de enfermedades cardiovasculares, un 17% menos de riesgo de morir de cáncer, un 29% menos de riesgo de fallecer a causa de una enfermedad neurodegenerativa y un riesgo un 18% menor de muerte por una enfermedad respiratoria, que quienes nunca consumieron aceite de oliva o rara vez lo consumieron.  

¿Puede mejorar la salud mantenerse alejado de la margarina y la mantequilla?

En comparación con el consumo de margarina, mantequilla, grasa láctea y mayonesa, los investigadores encontraron que el aceite de oliva redujo el riesgo general de muerte y muerte por una causa específica; sin embargo, no hubo ninguna diferencia significativa entre el uso de aceite de oliva y el uso de aceite vegetal. “Los médicos deben aconsejar a sus pacientes que reemplacen ciertas grasas, como la margarina y la mantequilla, con aceite de oliva para mejorar su salud”, explicó Martha Guasch-Ferré, científica sénior de investigación en el departamento de Nutrición de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, en un comunicado. “Nuestro estudio ayuda a hacer recomendaciones específicas que serán fáciles de entender para los pacientes y que, idealmente, incorporarán en sus dietas”. 

Los investigadores han estado estudiando los beneficios del aceite de oliva durante años, pero este es el primer estudio a largo plazo sobre el impacto que el consumo de aceite de oliva tiene sobre la mortalidad en Estados Unidos. Los estudios anteriores se centraron en participantes en Europa y la región del Mediterráneo, donde existe un mayor consumo de aceite de oliva. Gracias a este estudio que demuestra lo saludable que es, puede que más personas en el país aumenten su consumo de aceite de oliva.