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5 síntomas estomacales que nunca debes ignorar

Lo que pueden significar y cuándo llamar al médico.

Hombre con sus manos en el abdomen en señal de dolor

SRDJAN RADEVIC / EYEEM / GETTY IMAGES

In English | Todos tenemos problemas estomacales de vez en cuando, y usualmente el malestar digestivo ocasional no es motivo de preocupación. Sin embargo, los médicos indican que hay varios síntomas gastrointestinales que no debes ignorar, porque pueden ser señales de algo serio.

"He visto muchos casos en los que los pacientes han esperado demasiado para buscar atención médica", dice Christine Lee, gastroenteróloga en Cleveland Clinic.

Estos son cinco síntomas que nunca debes ignorar y lo que pueden significar.

Sangre en las heces

Ya sea de color rojo vivo, rojo oscuro o negro, ver sangre en el inodoro puede ser aterrador. Por suerte, usualmente no es mortal, señala Nicholas E. Anthony, gastroenterólogo en Atrium Health en Charlotte, Carolina del Norte. Las causas más comunes son las hemorroides y fisuras anales (rupturas en el revestimiento del ano). Pero la sangre en las heces puede ser uno de los primeros síntomas de cáncer de colon, especialmente si también hay un cambio en tus hábitos intestinales o en la forma de las heces. Debido a que el cáncer de colon es más común entre las personas mayores de 50 años, es especialmente importante que los adultos de mayor edad no esperen para ir al médico. Otras causas posibles del sangrado son pólipos en el colon, enfermedad inflamatoria intestinal, colitis y diverticulosis.


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Dificultad para tragar

Si sientes que la comida se te queda atascada en la garganta o te causa dolor a medida que baja, eso puede ser una señal de algo serio. "Lo más preocupante es el cáncer de esófago", dice Anthony. El cáncer de esófago (en inglés) es más común en adultos de 55 años o más, y es tres o cuatro veces más probable que ocurra en hombres que en mujeres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Otras posibles causas de la molestia al tragar incluyen una infección, una úlcera, una llaga o tejido cicatricial (que se puede originar si tienes reflujo ácido crónico). Además, a una cantidad cada vez mayor de personas les están diagnosticando esofagitis eosinofílica, una enfermedad alérgica inflamatoria crónica que es una causa importante de los problemas para tragar. Para identificar la causa de tu problema, es probable que tu gastroenterólogo inserte un tubo con una cámara por tu garganta en un procedimiento llamado endoscopia.

Pérdida inexplicable de peso (especialmente si ocurre con dolor abdominal)

La pérdida de peso cuando no has cambiado tu dieta o hábitos de ejercicio es un síntoma común de muchas enfermedades graves, incluido el cáncer, dice Lee. "La mayoría de las personas aumentan de peso a medida que envejecen porque su metabolismo se desacelera", explica. "Si estás perdiendo peso sin mucho esfuerzo, eso es una señal de alerta". Consulta con un médico si has bajado un 5% o más de tu peso corporal en un período de 6 a 12 meses. Aunque es un síntoma de algunos tipos de cáncer, un estudio del 2014 (en inglés) publicado en la revista American Family Physician halló que en los pacientes mayores de 65 años a menudo esa pérdida de peso se debe a otras causas, como úlceras pépticas, enfermedad celíaca, enfermedad inflamatoria intestinal o hiperactividad de la tiroides.

Estreñimiento crónico o prolongado (especialmente si tienes dolor)

Casi todos experimentamos episodios ocasionales de estreñimiento, y los estudios demuestran que es especialmente prevalente entre los adultos mayores (en inglés). El estreñimiento usualmente se define como tres evacuaciones o menos por semana. Quizás parezca poco importante, pero si no tratas el estreñimiento, con el tiempo las heces en el colon pueden volverse tan grandes y sólidas que tu cuerpo no las puede eliminar —y eso puede ser doloroso o hasta mortal, advierte Anthony—. "Si ocurre por más de siete días, tienes que ir al médico", dice. El estreñimiento puede ser causado por una amplia variedad de problemas, incluidos ciertos medicamentos, una dieta baja en fibra o trastornos médicos, como el síndrome de intestino irritable, problemas de tiroides, diabetes o, en casos excepcionales, cáncer colorrectal.

Dolor abdominal repentino e intenso

Un dolor punzante que no cede puede indicar apendicitis aguda (si está en la parte inferior derecha), diverticulitis o una infección seria. El contexto es importante, señala Lee, porque los calambres musculares y otros problemas también pueden manifestarse como dolor punzante. "Si eres un atleta escalando rocas y sientes un dolor punzante en el abdomen que solo dura un segundo, probablemente solo sufriste un tirón en un músculo", comenta. Si es algo serio, explica, usualmente el dolor se intensifica y no mejora.

Aunque no tengas uno de los síntomas mencionados arriba, no dejes de ver a un gastroenterólogo si sospechas que algo está mal, dice Lee. Mientras más temprano detectes un problema, tendrás más opciones y mejores probabilidades de manejarlo adecuadamente.

"Cuanto más tiempo hago esto, me doy cuenta de que no importa lo que diga el libro de texto —los pacientes conocen su cuerpo—", observa Lee. "Si algo no es normal para ti, entonces es una señal de alerta, aun si no está en la lista de las cinco causas principales. Si tienes una molestia, debes hacerte un chequeo".

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