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Medicamentos y suplementos que pueden producir acidez estomacal

Según los expertos, si los síntomas del reflujo son repentinos, estas pastillas y estos polvos pueden ser la causa.


spinner image Ilustración de un estómago en llamas que representa la acidez y el reflujo
Getty Images

¿Tienes acidez estomacal? No eres el único. Según un estudio que se publicó en el 2020 en la revista Gastroenterology, casi un tercio de la población adulta del país tiene acidez estomacal cada semana. Además, casi todo el mundo la padecerá en algún momento de su vida, según el Colegio Americano de Gastroenterología.

La acidez es lo que sientes cuando tienes reflujo: el contenido ácido del estómago vuelve al conducto que conecta la boca y el estómago e irrita el tejido de esa zona. Suele ocurrir después de comer o al acostarte, y puede manifestarse como un ardor en la garganta o un dolor en el pecho, señala la Dra. Sonja Olsen, gastroenteróloga del Gastro Group of the Palm Beaches del Hospital General de Tampa.

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La acidez estomacal también puede manifestarse como tos o la sensación de que necesitas carraspear una y otra vez, añade.

Si ocurre a menudo, podrían diagnosticarte acidez estomacal frecuente, que los médicos denominan reflujo gastroesofágico (ERGE).

Según los expertos, la acidez estomacal es muy frecuente entre los adultos mayores debido a los daños que el paso del tiempo causa en el organismo. Por ejemplo, el esófago se hace más delgado y los músculos que deben mantener el ácido en el estómago se debilitan con la edad.

El aumento de peso también puede influir. La obesidad es un importante factor de riesgo de acidez estomacal debido a que, al igual que en el embarazo, el peso excedente ejerce presión sobre el estómago —especialmente al reclinarse—, empuja el ácido hacia arriba y causa molestias.

Sin embargo, algunas de las causas más frecuentes de la acidez estomacal en los adultos mayores son las píldoras de todo tipo que toman para mantenerse bien.

“Los medicamentos y los suplementos son un motivo fundamental, a decir verdad”, explica el Dr. Cary Cotton, profesor clínico adjunto de la División de Gastroenterología de la Universidad de Carolina del Norte.

7 medicamentos que pueden causar acidez estomacal

Muchos medicamentos comunes pueden causar o empeorar los síntomas de la acidez estomacal, entre ellos:  

  1. Antibióticos, como la tetraciclina (incluida la doxiciclina) y la clindamicina
  2. Benzodiacepinas, como Valium, Xanax, Halcion, Atavin y Klonopin
  3. Opiáceos, como Percocet, codeína y OxyContin
  4. Antagonistas del calcio, a menudo recetados para la alta presión arterial, y nitratos, indicados para el dolor torácico
  5. Analgésicos, como el ibuprofeno (Advil) y la aspirina
  6. Bifosfonatos, indicados para la osteoporosis 
  7. Anticolinérgicos, recetados para trastornos como el síndrome de vejiga hiperactiva y el síndrome del intestino irritable, y para algunos síntomas de la enfermedad de Parkinson
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6 suplementos que pueden producir acidez estomacal

Entre los suplementos habituales que estimulan el reflujo se incluyen:

  1. Suplementos de hierro
  2. Glucosamina
  3. Valeriana
  4. Menta, aunque en algunos casos alivia la acidez estomacal, dice Olsen.
  5. Potasio
  6. Vitaminas, sobre todo cuando las pastillas son grandes y pueden atascarse en el esófago y causar irritación, según Olsen.
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Otra causa es la polifarmacia, o el uso habitual de varios medicamentos. Esto es especialmente frecuente entre los adultos mayores, ya que se calcula que el 42% de las personas de 65 años o más toman cinco o más medicamentos, según un informe del Lown Institute.

Aunque los medicamentos que tomas no causen acidez estomacal por sí solos, los efectos de la combinación de varios remedios pueden sumarse y causar molestias, explica Cotton.  

¿Cómo puedo saber si la causa es un medicamento o un suplemento?

“Si alguien acude a mi consultorio con un nuevo caso de reflujo, casi siempre se trata de medicamentos hasta que se demuestre lo contrario”, señala Olsen. Eso se debe a que la acidez estomacal que provocan los alimentos suele evolucionar gradualmente con el tiempo, explica.

Por otro lado, un nuevo medicamento o suplemento puede desencadenar una reacción rápida y perceptible. Por lo tanto, es importante llevar un registro del momento en que comienzan los síntomas, sugiere Cotton.

Si sospechas que un medicamento o un suplemento te está provocando acidez estomacal, puedes consultar con el médico para saber si puedes suspenderlo sin riesgo o si es posible encontrar un sustituto, indica el Dr. Tom Lamont, profesor de la Facultad de Medicina de Harvard y autor de Acid Reflux & Heartburn in 30 Minutes. Si al hacerlo desaparece la acidez estomacal, ya tienes la respuesta, añade.

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Sin embargo, a veces es difícil determinar con precisión qué píldora es la responsable. En ese caso, los expertos recomiendan repasar con el médico la lista de todos los medicamentos y suplementos que tomas, como hierbas, vitaminas, proteínas en polvo y demás. Mejor aún: escribe la lista o imprímela antes de la cita para organizarte y estar preparado.

Cómo aliviar los síntomas

Si no puedes dejar de tomar los medicamentos que producen acidez estomacal, puedes tomar otras medidas para sentir algo de alivio. Con frecuencia, la acidez se puede controlar con cambios en el estilo de vida y a veces con medicamentos de venta libre.

En primer lugar, no consumas alimentos al menos tres horas antes de acostarte. “Eso no siempre es tan fácil de hacer”, comenta Olsen, “pero realmente ayuda”.

Los expertos también recomiendan cambiar las comidas abundantes por otras más frecuentes y pequeñas; evitar las bebidas gaseosas y los alimentos grasos, que pueden aumentar el reflujo; tomar las pastillas con un vaso de agua lleno para asegurar que lleguen hasta el estómago; y no consumir los alimentos que parecen provocar la acidez estomacal.

“Solíamos pensar que había algunos alimentos típicos” que causaban reflujo, como el alcohol, el chocolate y las comidas picantes, afirma Olsen. “Pero ahora estamos descubriendo que es algo muy específico de cada paciente”. 

También puedes acudir a la farmacia en busca de remedios. “La mayoría de los principales tratamientos para la acidez estomacal ya se pueden adquirir sin receta”, indica Lamont.

Los antiácidos como Tums o Rolaids son tratamientos de acción rápida para los casos leves de acidez estomacal. Los bloqueadores de la histamina, como Pepcid, que pueden ser más eficaces que los antiácidos, hacen efecto en menos de 24 horas. Los inhibidores de la bomba de protones, como Prilosec, pueden tardar varios días en hacer efecto y son los medicamentos más potentes contra la acidez estomacal que se pueden adquirir actualmente sin receta. Solo tienes que preguntarle a tu médico cuál es la opción más adecuada para ti.

También debes saber que no se debe utilizar ningún medicamento durante mucho tiempo, aunque sea de venta libre, advierte Cotton. “Si los tomas a diario durante semanas o meses, quizá debas consultar con tu médico al respecto”, señala.

Los médicos pueden hacerte una endoscopía alta y otros estudios para confirmar que no haya ningún trastorno agravante subyacente que requiera un tratamiento aparte o incluso una intervención quirúrgica para corregirlo.

Además, si la acidez estomacal te despierta mientras duermes, si te produce una tos que empeora gradualmente o si sientes dificultad para respirar o presión en el pecho, son señales de alarma y debes acudir al médico, señala Olsen.

Dicho esto, para la mayoría de nosotros, la acidez estomacal es casi siempre un inconveniente más de la vida cotidiana. “Todo el mundo tendrá acidez estomacal de vez en cuando”, dice Lamont. “Se trata de algo universal”.

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