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Tecnología indispensable en caso de un desastre natural

Aplicaciones gratuitas y dispositivos económicos que pueden ser útiles antes y después de condiciones meteorológicas extremas.

Hombre toma una foto frente a un edificio destruido por una tormenta

Getty Images

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Si consideramos el aumento en la frecuencia y la intensidad de los desastres naturales en estos tiempos, lo más probable es que debamos preguntarnos “cuándo” —y no ”si”— nuestra vida se verá afectada por condiciones climáticas extremas.

Con el aumento en el riesgo de incendios forestales, sequías, inundaciones, huracanes y tornados, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) dice que la preparación es fundamental para ayudar a proteger a tu familia, y salvaguardar tu hogar y tus pertenencias.

“Recomendamos que todas las personas estén preparadas durante todo el año para cualquier desastre, peligro o fenómeno meteorológico”, dice Jaclyn Rothenberg, directora de Asuntos Públicos en FEMA. “Todo el mundo debe saber qué desastres y peligros podrían afectar a su área, cómo recibir alertas de emergencia y adónde ir en caso de que deban evacuar su vivienda junto con su familia”. Rothenberg dice que para eso es necesario contar con un plan de evacuación y practicarlo a menudo.

La tecnología puede desempeñar un papel esencial en la preparación para las emergencias. Estos son algunos de los muchos dispositivos y aplicaciones útiles que pueden ayudarte a sobrellevar un desastre natural.


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Aplicaciones gratuitas que puedes descargar

Descarga estas aplicaciones gratuitas en tu iPhone o dispositivo Android para que tengas acceso a ellas cuando se presenten condiciones meteorológicas severas. Recuerda que es posible que no tengas wifi o servicio celular para descargarlas en el momento en que las necesites.

La Cruz Roja Americana ofrece varias aplicaciones, entre ellas First Aid y Pet First Aid (para mascotas) —una aplicación general de emergencia con un localizador de refugios—, así como aplicaciones específicas para distintos tipos de desastre, como terremotos, huracanes y tornados. Todas incluyen listas de verificación, cuestionarios educativos, notificaciones de emergencia y consejos sobre qué hacer en una emergencia específica (por ejemplo, instrucciones para el manejo del agua y de los alimentos durante un corte de electricidad).

La Cruz Roja también permite el uso de altavoces inteligentes para acceder a la información a través de comandos de voz. Por ejemplo, podrías decir: “Alexa, activa las alertas de huracán de la Cruz Roja Americana” en un dispositivo Amazon Echo, o “Hey, Google, llama a Donación de sangre, de la Cruz Roja” en un altavoz Google Nest.

La aplicación de FEMA permite alternar entre inglés y español para acceder a consejos de seguridad en situaciones de emergencia específicas y en más de 20 tipos de desastres. Ofrece una lista de verificación personalizable de elementos para tu kit de emergencias y un plan familiar en caso de peligro. También puedes recibir alertas en tiempo real del Servicio Meteorológico Nacional para un máximo de cinco localidades en el país; compartir notificaciones en tiempo real con tus seres queridos a través de mensajes de texto, correo electrónico o las redes sociales; y ubicar refugios de emergencia abiertos y centros de recuperación de desastres en tu área, donde puedes hablar personalmente con un representante de FEMA.

“Recomendamos que todas las personas estén preparadas durante todo el año para cualquier desastre, peligro o fenómeno meteorológico. Todo el mundo debe saber qué desastres y peligros podrían afectar a su área, cómo recibir alertas de emergencia y adónde ir en caso de que deban evacuar su vivienda junto con su familia”.

— Jaclyn Rothenberg, Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA)

• La aplicación Disaster Alert (en inglés) y el sitio web del Pacific Disaster Center (PDC) en Kihei, Hawái, ofrecen un mapa en tiempo real que muestra los incidentes activos o inminentes considerados “potencialmente peligrosos para personas, propiedades o bienes”, según la plataforma DisasterAWARE de PDC (en inglés). Incluye sequías, terremotos, temperaturas extremas, inundaciones, incendios forestales, tormentas severas, tsunamis y erupciones volcánicas. DisasterAWARE tiene un sistema de advertencia temprana robusto y confiable, monitoreo de múltiples peligros y herramientas para asistir en la toma de decisiones.

La función de Google Maps sin conexión a internet permite seleccionar un área, incluso una ciudad entera, para descargar y visualizar en un teléfono inteligente si no hay conexión a internet ni servicio celular.

Consejo de expertos: recuerda que puedes llamar al 911 desde tu teléfono inteligente incluso si no tienes un plan de telefonía móvil activo. Guarda un teléfono viejo desactivado en tu kit de emergencia o en la guantera del automóvil y asegúrate de que esté cargado. Si no lo está, usa el cargador del auto. Y verifica que tienes también el cable correcto en tu vehículo.

Si tienes electricidad y wifi, pero no tienes servicio celular, algunas aplicaciones —como Facebook Messenger, Google Duo, TextNow y WhatsApp Messenger, entre otras— te permiten hacer llamadas de audio y de video para pedir ayuda.

Dispositivos simples y de alta tecnología para tener a mano

Tu teléfono inteligente puede ser un recurso vital durante un incidente meteorológico importante, por lo que debes asegurarte de que su grado de protección de ingreso (IP) sea de al menos 68. Esto significa que sea resistente al polvo, a la tierra y a la arena, y que pueda estar sumergido en el agua hasta 30 minutos. Si tu teléfono no es resistente al agua, considera agregar un par de bolsas de plástico grueso con cierre hermético (ziplock) a tu kit de emergencia para protegerlo.

Una batería portátil, también llamada banco de energía, es una buena idea si tienes que estar sin acceso a una fuente de corriente alterna por un tiempo o si se interrumpe el suministro eléctrico en tu área. Asegúrate de que estas baterías de respaldo estén cargadas para cuando las necesites. Retienen la carga durante un par de meses, así que recárgalas de vez en cuando.

Los precios comienzan en alrededor de $30 para las baterías de marca. Ten presente que cuanto más alta es la clasificación de miliamperios por hora (mAh), más veces puede cargar la batería un teléfono inteligente. Algunas tienen más de un puerto USB en caso de que quieras cargar dos teléfonos al mismo tiempo, o un teléfono y una tableta o un par de audífonos inalámbricos.

Puedes usar el puerto USB del auto o un puerto de 12 voltios para cargar tus dispositivos durante un corte de electricidad. Pero desconéctalos cuando apagues el motor para que no consuman la batería del vehículo.


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Anker, una empresa de baterías portátiles, tiene una línea de baterías y accesorios con la marca Power Station. Básicamente, son pequeños generadores de energía —a menudo con iluminación de emergencia y accesorios que funcionan con energía solar— que pueden cargar o hacer funcionar prácticamente cualquier dispositivo durante una emergencia o cuando no tienes conexión a la red eléctrica (en un campamento o en un vehículo recreativo, por ejemplo). También son ideales si vives en un apartamento donde no tienes la posibilidad de contar con un generador a gasolina, y pueden proveer energía a lámparas, computadoras portátiles, equipos médicos (como las máquinas CPAP para la apnea del sueño) y pequeños electrodomésticos. El modelo 521 Portable Power Station de Anker ($229.99) tiene dos salidas de corriente alterna de tres clavijas, un conector para el cargador del auto y varios puertos USB. CTECHi, Jackery, Shell y ZeroKor ofrecen productos similares.

Otro producto también útil durante una emergencia es el inversor de corriente 800 Watt High Power Inverter de Duracell ($139.99), que puede hacer arrancar el auto si la batería está descargada. También tiene dos salidas de corriente alterna y un puerto USB para convertir la corriente de la batería del auto en electricidad que pueden usar tus dispositivos. Hay otro modelo Duracell que también puede agregar aire a las llantas. Bestek, Maxpart, Ysolx y Potek ofrecen productos similares.

Finalmente, trata de comprar una radio a manivela y energía solar, como la FRX3+ Multi-Powered Weather Alert Radio de Etón ($59.99), que es radio digital de AM/FM y además cuenta con las siete bandas meteorológicas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y Environment Canada, más una función que transmite alertas de emergencias meteorológicas. La turbina manual y el pequeño panel solar mantienen el dispositivo cargado durante emergencias. También funciona con baterías. Entre otras cosas, la FRX3+ tiene un puerto USB para cargar un teléfono inteligente, una linterna con luz LED, una baliza de emergencia con luz LED roja intermitente, un despertador y una conexión para audífonos. Esky, FosPower, Kayinuo y Puiuisoul ofrecen productos similares.

Marc Saltzman es un escritor colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Presenta la serie de pódcast Tech It Out y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies y Siri for Dummies.