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El avance en baterías y energía inalámbrica hará más fácil cargar los dispositivos

Las empresas perfeccionan las pilas de combustible de hidrógeno, las tejas solares y utilizan la energía que viene de las ondas de radio.

Hombre en un techo instala tejas solares

GAF Energy

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La manera en cómo recargamos nuestros equipos electrónicos, dispositivos, autos y hogares abarca todo un espectro, pero una cosa permanece igual. Esta se resume a nuestro deseo de poder cargar nuestros aparatos eléctricos sin tener que preocuparnos por baterías que están a punto de agotarse o destruir el medioambiente.

Para la mayoría de nosotros es mejor si pensemos menos en cargar las cosas o reemplazar las baterías. Más aun cuando se está en la etapa de la vejez.

“El propósito de tus aparatos y dispositivos es que cuiden de ti, no que tú cuides de ellos”, dice Charlie Greene, director ejecutivo técnico y de operaciones de Powercast Corp. La compañía de energía “por medio del aire”, con sede en Pittsburgh, presentará esta semana en la feria de electrónica CES en Las Vegas (anteriormente Consumer Electronics Show), una demostración de cómo aparatos  —como los cepillos eléctricos y los dispositivos médicos que se llevan puestos de impresión tridimensional—, desarrollados por University of Arizona, pueden cargarse de forma inalámbrica al colocarse a unos pocos pies de un transmisor.

El poder de cambiar el medio de transporte personal

Algunas empresas están presentando productos y tecnologías que ofrecen variaciones en cuanto al tema de energía.

El gigante japonés de la electrónica, Sony, reveló un auto prototipo totalmente eléctrico, el Sony Vision-S 02 SUV. Con el lanzamiento de una nueva compañía llamada Sony Mobility, Sony indicó que están listos para ingresar al mercado de vehículos eléctricos.

“El mercado de electrónica de consumo anhela mejores baterías.”

— Harrold Rust, Enovix ​

Un fabricante de autos más tradicional, BMW, está causando sensación en CES por otro motivo. Con solo pulsar un botón, el SUV prototipo eléctrico de BMW cambia el color de su exterior. El BMW iX Flow emplea una capa del mismo tipo de tecnología de tinta electrónica que se ha usado por años en los lectores electrónicos.

Aunque no todo gira en torno a la estética, la capacidad de cambiar el color de un auto según tu antojo, podría reducir un poco el estrés que sienten los compradores cuando no pueden decidirse entre el modelo azul o el negro. Pero también hay un elemento funcional relacionado con el ahorro de energía.

“Al cambiar de color, podemos cambiar el reflejo de la luz solar y, por lo tanto, cambiar las propiedades térmicas del auto”, dice BMW.

La empresa emergente francesa, MACA, está promoviendo un medio de transporte muy diferente, un modelo de un tercio del tamaño de un auto de carreras volador que usa pilas de combustible de hidrógeno limpio. MACA dice que un “autocóptero” real hará su debut en el 2023.

La esperanza de una batería buena y pequeña

Entre los expositores más realistas se encuentran compañías con avances tecnológicos en baterías que comenzarán a aparecer en otros productos más adelante. El director ejecutivo y cofundador de Enovix, Harrold Rust, dice que su compañía con sede en Silicon Valley ha creado un nuevo diseño de batería que puede duplicar la densidad de energía de las baterías de iones de litio estándar que se usan en los teléfonos, las computadoras portátiles, las tabletas y los dispositivos que se llevan puestos.

“El mercado de electrónica de consumo anhela mejores baterías”, dice Rust.


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Tejas solares que se instalan como las de asfalto

GAF Energy, con sede en San José, California, lanzó Timberland Solar, que según la empresa es el único techo que ha incorporado la tecnología de paneles solares en tejas que se pueden instalar con una pistola de clavos, igual que las tejas de asfalto. El precio de las tejas de Timberland será similar al costo de un nuevo techo con tejas más convencionales y paneles solares montados sobre rieles, según GAF Energy. Las tejas de Timberland Solar están disponibles en Delaware, Maryland, Nueva York, Pensilvania y Virginia, y se sumarán más estados.

GAF Energy es una empresa asociada a GAF, que dice ser la responsable de 1 de cada 4 instalaciones de techos en el país y es la compañía de techos e impermeabilización más grande en Norteamérica. GAF y GAF Energy son subsidiarias de Standard Industries, con sede en Nueva York.

GAF Energy afirmó haber colaborado con Sandia National Laboratories, un laboratorio de investigación y desarrollo contratado por el Departamento de Energía de EE.UU., para verificar la “solidez, durabilidad y preparación para el mercado general” de Timberland Solar. En una declaración, Martin DeBono, presidente de GAF Energy, proclamó que los techos solares son “el futuro de la energía verde”.

Control remoto Samsung

Samsung

Control remoto para el televisor sin baterías desechables

El año pasado, Samsung lanzó un control remoto de televisor que usa la energía solar en lugar de las baterías desechables estándar que se compran en las tiendas, lo que permite que se cargue con la luz solar o de interiores. Este año, Samsung ha redoblado sus esfuerzos.

Su nuevo Eco Remote usa energía solar, pero también cuenta con tecnología que emplea radiofrecuencia (RF), lo que significa que incluso puede cargarse de noche con las ondas de radio que se convierten en energía de los enrutadores inalámbricos y otros dispositivos en el hogar. El nuevo control remoto se conecta con la gama de televisores Samsung del 2022 e inicialmente no se venderá por separado. A fin de mantener el énfasis en la tecnología respetuosa con el medioambiente, el control remoto en forma de varita está fabricado con materiales ecológicos.

Interior de un auto eléctrico

Aira

Cargar el teléfono en cualquier lugar del auto

Muchas personas están acostumbradas a cargar los teléfonos y otros dispositivos de forma inalámbrica en el auto colocándolos en un compartimiento o en un soporte creado para ellos, a veces con resultados mixtos. La tecnología FreePower for Automotive que Aira, con sede en Chandler, Arizona, dice haber desarrollado, te permitirá colocar una terminal móvil en la que se pueden cargar dispositivos de forma inalámbrica prácticamente desde cualquier superficie del auto, o al menos en un área que el fabricante del auto elija.

Se puede cargar más de un dispositivo al mismo tiempo, lo que podría ayudarte a evitar las riñas entre familiares que compitan por usar el único cargador en tu vehículo. Los auriculares y otros dispositivos que cumplan con el estándar Qi (que se pronuncia “chi”) de la industria también podrán cargarse.

También podrás colocar tus tarjetas de crédito y llaves sin preocuparte por que FreePower las dañe, dice el director ejecutivo de operaciones de Aira, Simon McElrea. La tecnología comenzará a usarse en los vehículos a finales del 2022.

“Lo maravilloso de cargar las cosas de forma inalámbrica es olvidarse de que las estás cargando”, dice.

5 datos electrizantes sobre las baterías

Todos tenemos un cajón, una caja de zapatos o un contenedor lleno de nuevas baterías AA, AAA y de 9 voltios (aunque nunca parecen estar las que necesitamos en el momento).

Sin embargo, esa colección es cada vez menos útil. Las computadoras portátiles, las linternas o las cortadoras de césped y los timbres, vivimos en un mundo de baterías recargables.

Incluso con los avances en la tecnología recargable, las baterías de iones de litio, el tipo que se usa en la actualidad en los teléfonos celulares, las computadoras portátiles, los vehículos eléctricos y muchos más dispositivos, seguirán siendo el estándar durante mucho tiempo. Se espera que el mercado se multiplique entre 5 y 10 veces en la próxima década, predice el Federal Consortium for Advanced Batteries. Esa organización tiene el objetivo de reciclar el 90% de las baterías que se usan en los vehículos eléctricos, en el almacenamiento energético en red y en los productos de electrónica de consumo para el 2030.

1. Tecnología que evoluciona: se están llevando a cabo investigaciones para hacer que sean más seguras las baterías recargables, que incluye la adición de extintores de incendios integrados en caso de un sobrecalentamiento catastrófico.

2. Vale la pena: según el sitio web Wirecutter, una sola batería recargable hará el trabajo de 10 baterías alcalinas desechables durante cuatro años, en promedio.

3. Un concepto antiguo: las primeras baterías recargables fueron las de plomo y ácido, el tipo que se usa para arrancar los autos de gasolina.

4. Existen desde hace más tiempo de lo que imaginas: Benjamin Franklin acuñó el término “batería eléctrica” en 1749.

5. Nueva demanda: el iPhone de Apple, lanzado en el 2007, fue clave para popularizar los dispositivos recargables. Su batería interna no es extraíble.

— Chris Morris​


Edward C. Baig colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.
 
Chris Morris colabora con artículos sobre tecnología y videojuegos. Anteriormente, fue editor de CNN Money y Yahoo! Finance. Sus artículos también se publican en Fortune, Nasdaq.com y CNBC.