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Qué necesita tu nuevo botiquín de emergencia

En medio de la COVID-19, incluye mascarillas y desinfectante de manos junto con la comida, las baterías y los medicamentos.

Suministros de preparación para emergencias sobre una mesa

LifestyleVisuals/Getty Images

In English | JoAnn Rash tiene su botiquín preparado y listo en caso de emergencias. Se dio cuenta de la necesidad después de que un amigo de California se viera obligado a evacuar rápidamente durante un terremoto.

Rash, de 54 años, consultó con la Cruz Roja Americana para que le recomendaran un kit de preparación para desastres. Encontró una mochila de gran tamaño con muchos bolsillos y la llenó de artículos de primera necesidad, como linternas, baterías, agua embotellada y mucho más.

Ahora está lista para irse si ella y su familia necesitan huir de su casa en Vancouver, Washington. “Pensé que debíamos estar preparados para cualquier situación”, explica.

En el 2020 más de 500,000 residentes tenían órdenes de evacuación en el momento en que los incendios forestales hacían estragos en Oregón; el huracán Laura provocó que 1.5 millones de residentes en las regiones costeras de Texas y Luisiana partieran en busca de un terreno más seguro; y la Guardia Nacional se dirigió a Míchigan para ayudar a la gente a evacuar cuando la ruptura de presas causó inundaciones masivas.


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Una mayor conciencia de los desastres naturales ha llevado a una mejor planificación de la preparación para catástrofes, según Jonathan Sury, director del Proyecto de comunicaciones y operaciones de campo del Centro Nacional de Preparación para Desastres (en inglés) del Instituto de la Tierra de Columbia University. “Invertir tiempo y energía en prepararse ahorrará mucho estrés y miedo cuando ocurra un desastre”, dice Sury.

Empacar un botiquín de emergencias es importante en la preparación para las catástrofes. A continuación, los artículos importantes que debes incluir.

1. El botiquín. Tu botiquín puede ser un bolso grande y ancho como para que quepa lo esencial, y lo suficientemente pequeño como para que puedas agarrarlo a la carrera. Una mochila sería una buena opción. Si no eres capaz de cargar una mochila pesada, Sury recomienda un bolso con ruedas.

2. Comida y agua. Incluye alimentos ligeros y ricos en nutrientes, como barras de proteína, avena instantánea, nueces y semillas, y al menos un galón de agua por persona, por día. No olvides un abrelatas manual y un cuchillo multiuso. El bolso debe incluir suficiente comida y agua para al menos tres días; recuerda que también debes empacar suficiente para tus mascotas.

3. Productos personales de primera necesidad. Compra artículos de higiene del tamaño de los artículos para viajes y un botiquín de primeros auxilios (en inglés). Empaca una muda de ropa, que incluya una capa caliente e impermeable, así como un par extra de anteojos o lentes de contacto (y solución salina). Otros artículos que deben estar en tu bolso son una manta de emergencia, tijeras, cinta adhesiva resistente, guantes de trabajo, toallas y fósforos, según la Cruz Roja Americana.

4. Artículos para combatir la COVID-19. Debido a la pandemia, las mascarillas son un elemento esencial del bolso, y también pueden utilizarse para filtrar la ceniza de los incendios. Sin embargo, Sury advierte que solo las mascarillas N95 filtrarán las partículas del fuego que podrían desencadenar el asma o las respuestas alérgicas. El desinfectante de manos que contiene al menos un 60% de alcohol, jabón, toallitas antibacterianas y un termómetro también son importantes, aconseja Sury.

5. Medicamentos. Si hay una advertencia de que podrían evacuarte, llama a tu farmacia y solicita que te den más medicamentos. Prepara una lista de tus medicamentos y los números de teléfono de tu farmacia y tus médicos. También necesitarás versiones portátiles de equipos médicos especializados, como jeringas, máquinas CPAP y tanques de oxígeno.

Si tienes que evacuar sin previo aviso, el sitio web RX Open (en inglés), en asociación con el Consejo Nacional de Programas de Medicamentos Recetados, traza un mapa de la lista de farmacias que están abiertas en las zonas afectadas por el desastre.

6. Aparatos electrónicos. Empaca varios cargadores de teléfono, una linterna y baterías. “Recomendamos radios portátiles de manivela”, declara Sury. “Cuando todas nuestras líneas de comunicación se caen durante un desastre, las radios AM/FM han demostrado ser una de las fuentes más fiables de comunicación, y no tienes que preocuparte por baterías nuevas”.

7. Documentación. Haz fotocopias de documentos esenciales, como pasaportes, certificados de nacimiento, licencias de conducir; tarjetas del Seguro Social y Medicare; certificados de matrimonio, adopción y naturalización; documentos de título o arrendamiento; documentos del seguro, e información de tarjetas de crédito y débito. Asegúrate de guardar la documentación en una bolsa impermeable con cierre.

8. Dinero en efectivo. Si los desastres naturales causan cortes de electricidad, no podrás usar tus tarjetas de débito o crédito para hacer compras, así que debes llevar efectivo en tu bolso. Sury sugiere “unos 200 dólares” para un hogar de dos integrantes, para cubrir la gasolina, alimentos y otros gastos de última hora. Una combinación de billetes pequeños y rollos de monedas de 25 centavos es ideal si necesitas comprar comida o agua de las máquinas expendedoras.

Mantén tu bolso en un lugar accesible, como el armario del vestíbulo o el garaje, donde sea fácil agarrarlo al salir por la puerta.

“[Empacar un botiquín de emergencia] requiere tiempo, energía y un poco de dinero”, dice Sury, pero vale la pena para “tener paz mental”.

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