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Cómo obtener un número de teléfono gratuito para hacer llamadas o enviar mensajes

Un número ‘desechable’ puede ser valioso cuando la personas o las empresas te piden un contacto.

Captura de pantalla de la aplicación Google Voice en un teléfono inteligente

opturadesign / Alamy Stock Photo

In English | Supongamos que estás vendiendo un viejo sofá en Craigslist, y la persona con la que te reúnes te pide tu número de celular para coordinar el intercambio.

O quizás veas un anuncio promocionando un concurso de vacaciones y la compañía quiere que envíes un código para poder ganar. O cuando pruebas una nueva aplicación para “solteros mayores” y tu primera cita te pide que llames cuando llegues a la cafetería.

El problema es que las tres situaciones te obligan a revelar tu número de teléfono.

¿Y si el tipo de los clasificados en línea resulta no ser confiable? ¿Participar en ese concurso inició una lluvia de mensajes no deseados y llamadas automatizadas? ¿Tu cita a ciegas ha resultado ser un desastre y ahora tiene tu número?

Por estos motivos, dar un número alternativo es más sensato, por si acaso.


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Normalmente se lo conoce como número ‘desechable’ (en inglés, ‘burner’) —algo que puede proteger tu privacidad y que puedes cambiar con facilidad si quieres otro en el futuro—. Es más importante durante la crisis del coronavirus. La entrega en la acera de la tienda de arreglos para el hogar puede pedir un teléfono. A los maestros que trabajen en línea durante la pandemia se les podría pedir que proporcionen un número de teléfono para los padres. La gente que trabaja desde casa probablemente quiera dar un teléfono diferente a su número personal, ya sea celular o residencial.

Esa es la idea. Estos números desechables que generalmente usan los estafadores para que no los detecten también pueden protegerte de revelar tu número personal, uno que puedes llevar contigo aunque te traslades de estado, a cualquier persona que no conozcas realmente. ¿Lo mejor? Los números desechables, que se pueden obtener sin comprar un teléfono desechable, son gratuitos (enlaces en inglés)

TextNow disponible en EE.UU. y Canadá

TextNow. Disponible para iPhone y Android, TextNow es una aplicación que ya tiene once años y te da un número secundario para llamadas entrantes y salientes y mensajes de texto. Funciona en computadoras Mac y Windows, además de en tabletas.

Aplicación TextNow

TextNow

Todas las llamadas y mensajes de texto desde y hacia EE.UU. y Canadá son gratis. Las llamadas internacionales requieren créditos, que se pueden ganar o comprar (y son muy asequibles). El primer paso es seleccionar un código de área y un número disponible.

Si instalas esta aplicación en tu teléfono inteligente actual, notarás que el nuevo tono de llamada es diferente de tu número principal. Y puedes cambiar la melodía y la vibración, si quieres.

También hay otros servicios gratuitos, como el desvío de llamadas, el identificador de llamadas, las llamadas en conferencia y el buzón de voz. En cuanto a los mensajes, TextNow admite emojis, gifs, fotos, stickers y videos.

Una ventaja: si no tienes un teléfono inteligente, puedes pedirle un dispositivo de segunda mano a un amigo o pariente, restablecer las especificaciones de fábrica usando las instrucciones del sitio web de TextNow e instalar esta aplicación para tener un número de teléfono gratuito que funcione con wifi. Si era un teléfono de Sprint, ya es compatible con el servicio celular gratuito. Si no, puedes comprar una nueva tarjeta SIM por una cuota única de $9.99 y cambiar de compañía.

Alternativamente, TextNow también ofrece teléfonos baratos y planes de celulares que aprovechan la red de Sprint. Puede ser completamente gratis para llamadas y mensajes de texto si estás dispuesto a ver anuncios, o deberás pagar $9.99 al mes para un plan de llamadas y mensajes de texto AdFree+. En el 2018, la persona promedio gastaba $99 al mes en un plan telefónico, casi $23 más que cinco años antes.

Ningún plan tiene contrato, y puedes cancelarlo cuando quieras sin penalización ni cargos adicionales. Además de requerir un teléfono compatible con Sprint, ten en cuenta que un plan que incluya datos, para que puedas navegar por internet, tiene un precio que comienza desde $10 adicionales al mes.

Google Voice puede sonar en todos tus dispositivos

Google Voice. Otra forma de conseguir una línea secundaria gratis es a través de Google Voice. Lanzado en el 2009, también funciona tanto en los teléfonos inteligentes como en internet.

Permite hacer y recibir llamadas y mensajes de texto a través de un número de teléfono gratuito en EE.UU., elegido entre los números disponibles en determinados códigos de área. Necesitarás una cuenta de Google, como una dirección de Gmail, para comenzar.

Este número se sincroniza en todos tus dispositivos, así que siempre te pueden localizar con tu nuevo número. Las llamadas y los mensajes de texto son gratis dentro de Estados Unidos y Canadá, mientras que las llamadas internacionales pueden costar menos de lo que cobra tu compañía móvil.

Google dice que las llamadas no deseadas se filtran automáticamente, además de que puedes bloquear los números de los que no quieres saber nada.

Al igual que TextNow, Google Voice admite el desvío de llamadas y el correo de voz. ¿No te gusta escuchar el correo de voz? Google Voice proporciona una transcripción del buzón de voz para que puedas leer el mensaje a través de la aplicación o para que te lo envíen a tu correo electrónico. Además, todas las llamadas, mensajes de texto y correos de voz se almacenan y se respaldan para facilitar la búsqueda en tu historial.

Los 'desechables' dieron lugar a la app Burner

Burner. Como lo indica su nombre, la aplicación Burner, que tiene casi ocho años, también te permite crear un número secundario y desechable en tu teléfono inteligente.

Descárgala gratis y pruébala durante una semana —hay tiempo y números adicionales disponibles a través de la compra de la aplicación, desde $1.99 o una suscripción por $4.99 al mes—. La aplicación primero te hace elegir un número de teléfono en los códigos de área disponibles de EE.UU. o Canadá, como el 312 para Chicago o el 650 para el área de la bahía de San Francisco.

Las llamadas y los mensajes de texto funcionan como los que llegan a tu número de celular principal, pero se enrutan a través de tu número de teléfono falso. La aplicación también es compatible con los mensajes de texto y de imagen, además de bloquear los mensajes no deseados.

Ten en cuenta que las llamadas telefónicas a través de tu nuevo número consumen los minutos de tu celular normal, y los mensajes de texto utilizan los datos de tu número normal.


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Asistente de Google en un teléfono inteligente

PIOTR SWAT / ALAMY STOCK PHOTO

Llamada de incógnito a través de un altavoz inteligente

Finalmente, puedes hacer llamadas anónimas a través de tu altavoz inteligente favorito de Amazon o Google. Con Google Assistant, el destinatario verá que solo las palabras “número privado” o “anónimo” aparecen en el identificador de llamadas automáticamente; Amazon dice que, de manera predeterminada, Alexa muestra el número de teléfono que registraste en su aplicación como tu identificador de llamadas, pero puedes cambiarlo en la aplicación de Alexa. (En lo personal, mi número aparece como “Privado” cuando llamo a alguien a través de mi altavoz inteligente sin cambiar la configuración).

Con solo usar tu voz, puedes marcar cualquier número de diez dígitos en EE.UU. y Canadá. Con los dispositivos de Amazon, también puedes llamar a México y al Reino Unido.

Usa internet para hacer llamadas, conocida como tecnología de voz sobre IP (VoIP), por lo que no se necesita un teléfono fijo. Y es completamente gratis.

Existen algunas formas de hacerlo:

Primero, di la “frase inicial”: “Alexa” para los dispositivos de Amazon y “OK, Google” para los altavoces de Google Home. Luego di: “llama” o “marca” seguido del número de diez dígitos. Si una persona está entre los contactos de tu teléfono inteligente, puedes decir “Llama a Juan Pérez”, “Llama a María Ramírez” o “Llama a papá”, pero asegúrate de usar el nombre que has escrito en los contactos.

O puedes usar un altavoz inteligente para llamar a un negocio, incluso si no sabes la dirección específica, al decir algo como “Llama al Home Depot cerca de las calles Primera y Tercera”, y eso funcionará, también. Sin embargo, es posible que no puedas responder a las indicaciones del correo de voz una vez que hayas llegado al número principal.

Marc Saltzman ha sido periodista independiente de tecnología durante 25 años. Su pódcast, Tech It Out (en inglés), busca desglosar el lenguaje informático y traducirlo a uno más común.

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