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5 maneras de hacer videollamadas

Ventajas y desventajas de Apple FaceTime, Facebook Messenger Rooms, Google Meet, Skype y Zoom.

Gráfica de una mujer frente a un escritorio en casa conversando con sus padres en una computadora de escritorio

Getty Images

In English | A pesar de que los últimos tres meses han sido terribles para la mayoría de las personas en el país —obligadas a permanecer en sus hogares para mitigar la propagación del mortal coronavirus—, al menos no hay escasez de maneras de mantenerte conectado con tus seres queridos.

Aunque muchos practicamos el distanciamiento físico, eso no significa que debamos aislarnos socialmente.

Los servicios de videollamadas ofrecen una manera significativa y personal de hablar con hijos, nietos, amigos y colegas. Las llamadas grupales permiten a muchas personas participar virtualmente en clubes de lectura, servicios religiosos, clases de yoga e incluso bodas y funerales.


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La mayoría de los servicios son gratuitos y funcionan con distintos dispositivos que ya tienen los usuarios. Además, no necesitas un título en ingeniería informática para aprender a usarlos.

Como resultado, no hay duda de que las videollamadas seguirán siendo la norma después de la pandemia. No se trata de si debes hacer videollamadas, sino de cuál es la mejor plataforma. Ten en cuenta que todas las personas que ves y escuchas durante una llamada tienen que usar la misma plataforma para que funcione.

El siguiente es un breve resumen en orden alfabético de las últimas tendencias y de las ventajas y desventajas de cada opción (Algunos enlaces son en inglés).

FaceTime funciona solo con los productos Apple

Popular desde hace tiempo, Apple FaceTime es fácil de instalar y de usar, pero necesitarás un dispositivo Apple compatible para participar, como un iPhone, iPad, iPod Touch o una computadora Mac.

La persona con la que hables también tiene que tener uno de estos dispositivos, pero puedes hacer llamadas a través de FaceTime entre los distintos tipos de dispositivos. Por lo tanto, un iPhone puede hacer FaceTime con una computadora Mac, una Mac puede hacer FaceTime con un iPad, etc.

Hasta 32 personas pueden participar en una llamada al mismo tiempo.

Puedes hacer una llamada de FaceTime de un par de maneras, pero el primer paso es configurar FaceTime en tu dispositivo Apple. En un dispositivo con sistema operativo iOS (iPhone, iPad, iPod Touch), puedes abrir la aplicación FaceTime —el pequeño cuadro verde con un ícono de videocámara blanca en el centro— o ir a Configuración | FaceTime y mover la pestaña de blanco a verde para habilitar FaceTime en tu dispositivo.

Los usuarios de Mac deben hacer clic en la aplicación FaceTime para abrirla, el pequeño cuadro verde con un icono de videocámara blanca en el centro, y habilitarla. Si tu Apple ID no está registrado, deberás iniciar sesión una vez.

Rooms de Facebook quiere convertirse en Zoom

Si eres un usuario de la plataforma de redes sociales más grande del mundo, seguramente has enviado a lo largo de los años muchos mensajes privados a través de Facebook Messenger. Integrado en Facebook, y con su propia aplicación exclusiva, Facebook Messenger también es una manera ideal de hacer llamadas gratuitas y de participar en videollamadas con amigos.

La versión normal de Messenger permite que hasta ocho personas tomen parte en una videollamada. Pero lo que es nuevo es una función llamada Facebook Messenger Rooms, que está integrada en Messenger y permite que hasta 50 personas charlen en Facebook Messenger. Messenger Rooms siempre es gratis y no tiene límites de tiempo.

Otra ventaja es que Messenger funciona en muchos tipos de dispositivos: aplicaciones para teléfonos y tabletas Android y iOS, aplicaciones para Mac y PC, navegadores web y la familia de pantallas inteligentes Portal de Facebook. Facebook dice que 1,300 millones de personas usan Messenger cada mes, por lo que es probable que ya tengas una cuenta.

Para usar Rooms, no es necesario tener una cuenta de Facebook. En cuanto Facebook lance su producto en sus distintas plataformas, podrás empezar una sesión desde Instagram o WhatsApp.

Para darle un toque divertido, Messenger Rooms tiene filtros de cámara que usan realidad aumentada para cambiar el fondo o la manera en que te ven los demás participantes del chat, además de 18 divertidos minijuegos que puedes jugar si quieres hacer dos cosas al mismo tiempo.

También parte de Facebook, WhatsApp Messenger permite reuniones virtuales de grupos de hasta ocho amigos.

Google Meet es gratis hasta el 30 de septiembre

Ya sea a través de aplicaciones como Google Hangouts —con capacidad de audio y mensajes de texto para grupos en teléfonos y tabletas, así como videollamadas a través de una extensión del navegador Chrome — o Google Duo para teléfonos y tabletas, Google permite a sus usuarios participar en videollamadas desde hace ya muchos años. Pero el nuevo y mejorado Google Meet lo convierte en la oferta más completa de la compañía hasta la fecha.

Creado originalmente para facilitar reuniones de negocios seguras, ahora es gratis para todos hasta el 30 de septiembre, Google Meet es una plataforma confiable y segura que permite reuniones por video de hasta 100 personas.

Aunque representantes de Google dicen que las videollamadas grupales tienen una duración límite de 60 minutos con la versión gratuita, actualmente no están haciendo cumplir este requisito. El único inconveniente es que necesitas una cuenta de Gmail válida para iniciar la sesión. Si usas la versión web, únicamente el navegador Google Chrome, que se dice es más segura ante las amenazas de ciberseguridad.

Para comenzar visita meet.google.com o accede a través de tu aplicación móvil Android o iOS e ingresa con tu dirección de Gmail.

Skype también funciona con los sistemas Xbox

Si bien Microsoft promociona activamente una solución para sus negocios Microsoft TeamsSkype continúa siendo una de las maneras más populares para los usuarios en general de conectarse mediante audio, texto o video. Se originó en Europa en el 2003 como un programa de computadora, disponible posteriormente para los teléfonos inteligentes, y Microsoft lo compró en el 2011.

Hasta 50 personas pueden participar en una videollamada.

Skype está disponible en varios tipos de dispositivos y sistemas operativos: computadoras, teléfonos celulares, tabletas, navegadores web y consolas de videojuegos Xbox. Es gratis cuando se usa para llamar a otro usuario de Skype, pero si llamas a un teléfono fijo o celular hay un pequeño cargo. Haz clic aquí para consultar las tarifas del plan mensual opcional.

Otras funciones incluyen difuminar el fondo, grabar llamadas, compartir archivos y programar una llamada para una fecha futura. Para programar una llamada lo único que tienes que hacer es darle un nombre, elegir una fecha y fijar un recordatorio para ti y para otras personas.

Los problemas iniciales con Zoom ya se han resuelto casi por completo

Una de las estrellas emergentes en el área de tecnología durante la crisis del coronavirus, Zoom, ha evolucionado de ser una herramienta empresarial a convertirse en una plataforma de videollamadas para consumidores increíblemente popular.

Y por buenas razones: es fácil de usar, funciona con prácticamente todos los dispositivos y permite hasta 100 participantes en una videollamada. En comparación con otras soluciones de video, Zoom es la más fácil para programar teleconferencias con anticipación e invitar a otras personas por correo electrónico o mensaje de texto.

Puedes grabar la videollamada para verla más tarde, o "compartir la pantalla" en Zoom si quieres que otros participantes vean lo que aparece en tu dispositivo, como un video o una imagen. Además, puedes divertirte con los fondos virtuales si quieres que, por ejemplo, parezca que estás en la playa, con palmeras ondulantes (en lugar de la oficina desordenada de tu hogar).

Pero pronto salieron a relucir varios problemas, como los incidentes de "Zoombombing", en los que personas no invitadas interrumpían las videollamadas. Es importante destacar que la compañía solucionó la mayoría de los problemas al añadir nuevas barreras de privacidad y seguridad.

No es necesario que pagues $14.99 al mes para usar la versión Zoom Pro ya que la versión gratuita seguramente sea suficiente para tus necesidades. Pero debes tener en cuenta una limitación importante: las videollamadas en las que participen más de dos personas están limitadas a 40 minutos.

Varias plataformas de videoconferencias rivales, y en su mayor parte gratuitas, tienen ventajas y desventajas. Pero mientras tengas una red wifi de señal fuerte y buena iluminación, nunca ha habido un mejor momento de conectarte, virtualmente, con tus seres queridos.

Marc Saltzman ha sido periodista independiente de tecnología durante 25 años. Su podcast, Tech It Out, busca desglosar el lenguaje informático y traducirlo a uno más común.

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