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Cómo funcionan los servicios de transmisión directa

Más de una docena de opciones que incluyen Apple TV+, BET+, Disney+, HBO y PBS Passport.

Un hombre y una mujer comen crispetas mientras ven la televisión

Getty Images

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No solo se agrandan las pantallas de televisión, sino que cada vez hay más buenas opciones de programas a la carta en una creciente selección de plataformas de transmisión, que intentan convencerte de que abandones tu servicio de televisión por cable.

Todos estamos familiarizados con las pioneras de la transmisión directa: Netflix, la primera en comenzar a transmitir en el 2007, y Amazon Prime y Hulu, que comenzaron a transmitir en el 2008. Pero gracias a las velocidades más rápidas de internet en grandes sectores del país, más compañías quieren unirse.

Los servicios de transmisión permiten a los espectadores seleccionar programas para ver en el momento que deseen, con la capacidad de pausar, retroceder y activar los subtítulos o cambiar el idioma. En lugar de hacer que los espectadores esperen una semana para ver un nuevo episodio, a menudo se ofrece una temporada completa a la vez para poder verla toda sin parar.

“Lo positivo del entorno televisivo contemporáneo es la gran riqueza de contenido, de material nuevo y el fácil acceso a series completas de programas de hace 10, 20 o 50 años”, dice Josh Jackson, subdirector del Programa de Estudio de los Medios de la Universidad de California, en Berkeley. “La desventaja es la investigación que debe realizarse para determinar qué programas ofrece cada servicio y cuál de las plataformas de transmisión de $15 al mes es la mejor opción para ti”.


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Cómo mantener los costos bajo control

Para los consumidores, más opciones pueden significar más tentación, algo así como el bufé por libra en el supermercado. Para mantener tu presupuesto bajo control, pregúntate:

  • ¿Cuántas horas de televisión quiero ver en un mes?
  • ¿El nuevo servicio tiene suficientes programas que me gustan para que valga la pena?
  • ¿Cuáles son los términos de cancelación del servicio?

Algunos servicios ofrecen períodos de prueba gratuitos, que pueden ayudarte a evaluar su programación, pero requieren una tarjeta de crédito para suscribirse. Ten en cuenta que te cobrarán los cargos automáticamente si no cancelas la suscripción antes de que finalice el período de prueba.

A diferencia de la televisión por cable, los servicios de transmisión no cobran por la instalación ni por iniciar o cancelar el servicio. Así que puedes suscribirte por un mes —siempre que te acuerdes de cancelarlo antes del siguiente ciclo de facturación— y volver a suscribirte más tarde, cuando la plataforma tenga nuevas opciones para ver.

Otra opción son los paquetes de suscripción, que te permiten pagar un solo precio por dos o tres plataformas de transmisión. Esto podría reducir tus gastos, pero solo si te gustan suficientes programas en cada servicio que pagarás como parte del paquete.

Los canales de televisión por cable, que a menudo tienen anuncios, continuarán existiendo porque “les brindan a sus empresas matrices una oportunidad económica única”, dice Jackson. “La televisión tradicional sigue siendo el principal vehículo que permite que los anunciantes lleguen rápidamente a una audiencia masiva”.

Pero gran parte de la televisión tradicional depende de los anunciantes que dan prioridad a los espectadores de 18 a 49 años. Y el contenido se crea para atraer a ese grupo de edad. Los servicios de transmisión podrían brindar a los adultos mayores más oportunidades para encontrar los programas que desean, dice.

“Un entorno de televisión por suscripción que esté más interesado en el número de suscriptores y menos preocupado por la demografía puede proporcionar una mayor variedad de programas que podrían valorar y dirigirse a un público mayor, porque su atractivo para los anunciantes no es parte de la ecuación”, dice Jackson.

Esto significa que programas como 1923, la precuela de Yellowstone, en Paramount+; Dead to Me, con Christina Applegate (de 51 años), en Netflix; y The White Lotus en HBO pueden ser parte de tu lista de películas para ver.

Precios de las plataformas de transmisión

Servicios de transmisión Precio
Peacock $0
Discovery+ $4.99
Paramount+
$4.99
PBS Passport $5.00
Apple+ $6.99
Netflix $6.99
Disney+ $7.99
Hulu $7.99
Amazon $8.99
Starz $8.99
BET+ $9.99
ESPN+ $9.99
HBO Max $9.99
Showtime $10.99

Fuente: Investigaciones de AARP

Basado en los planes mensuales más económicos de cada plataforma, excluidos los precios promocionales.

Las más grandes: Amazon Prime Video y Netflix

Amazon Prime Video superó a Netflix y se convirtió en el servicio de transmisión con la mayor cantidad de suscriptores, según cálculos hasta septiembre del 2022 de Parks Associates, una empresa de investigación con sede en Dallas. Hulu y su propietario mayoritario desde el 2019, Disney+, están en el tercer y cuarto puesto.

Tanto Amazon como Netflix ofrecen una variedad de programas y películas originales, algunos de los cuales han ganado premios importantes. Cada plataforma ofrece opciones adicionales de películas y televisión que nunca se han transmitido en las pantallas grandes y chicas, pero los servicios difieren en algunos aspectos:

•  Amazon Prime Video (en inglés) está disponible por $8.99 al mes y no requiere de una cuenta de Amazon Prime. Sin embargo, cuando te inscribes en la página de Prime Video, debes cambiar el plan estándar para evitar que se agrupe con el servicio de entregas estándar de Amazon Prime. Mientras tanto, puedes alquilar o comprar programas de televisión y películas recién estrenados de forma individual sin necesidad de estar suscrito a Amazon.

• Netflix (en inglés) recientemente lanzó una opción de membresía con anuncios por $6.99 al mes. Pero algunas de sus películas y programas no están disponibles para los suscriptores de este plan debido a restricciones de licencias. El plan básico de la plataforma sin anuncios sigue costando $9.99 al mes. Pero la calidad del video no es de alta definición a menos que te unas a su plan estándar, a $15.49 al mes.

Apple TV+

¿En qué consiste? Los éxitos galardonados y virales más recientes de Apple TV+ (en inglés)  incluyen Severance, un programa sobre empleados de oficina cuyas memorias están divididas entre sus vidas personales y laborales, y Ted Lasso, una comedia sobre un entrenador de fútbol americano que dirige un equipo británico de fútbol (soccer). El servicio no tiene anuncios y Apple dice que estrena nueva programación original cada mes.

Cómo acceder a la plataforma: aplicación Apple TV, disponible en la mayoría de los productos Apple y en la mayoría de los televisores inteligentes, PS4, Roku y Xbox One.

Precio: una semana de prueba gratuita, y luego $4.99 al mes. Además, tres meses de servicio son gratuitos con la compra de un nuevo dispositivo Apple.

BET+

¿En qué consiste? BET+ (en inglés) ofrece una colección de dramas, películas y comedias que destacan la cultura negra, con más de 1,000 horas de programación sin publicidad. Esto incluye programación exclusiva, tal como documentales, originales de Tyler Perry y especiales de BET Networks.

Cómo acceder a la plataforma: suscríbete a BET+ a través de su sitio web o añade el servicio a tu cuenta de Amazon Prime Video. Puedes verlo en dispositivos Android o Apple, en algunos televisores inteligentes y en internet.

Precio: una semana de prueba gratuita, y luego $9.99 al mes.

Discovery+

¿En qué consiste? Discovery+ permite a los usuarios acceder a programas recientes y pasados de Animal Planet, Discovery Channel, Food Network, HGTV, Investigation Discovery (ID) y TLC. Los programas exclusivos y originales de Discovery+ cuentan con personalidades como la familia Irwin, Jonathan y Drew Scott, Bobby Flay y más.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos Apple y Amazon, Android TV, Chromecast, Roku, televisores Samsung, internet y Xbox. La lista completa está disponible aquí.

Precio: con anuncios, $4.99 al mes, o $6.99 al mes sin anuncios, después de una prueba gratuita de siete días.

Disney+

¿En qué consiste? Disney (en inglés), que supervisa a Marvel, National Geographic, Pixar y la franquicia de Star Wars, ofrece miles de películas, incluida la producción de Broadway de Hamilton y programas para transmisión directa.

La programación incluye documentales, películas y series para suscriptores de todas las edades. Los programas originales populares incluyen Star Wars: Andor, High School Musical: The Musical: The Series, She-Hulk: Attorney at Law y el documental sobre la naturaleza Super/Natural.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos Android o Apple, Apple TV, Chromecast, Roku, la mayoría de los televisores inteligentes, PS4, internet y Xbox One.

Precio: no ofrece período de prueba gratuito. El servicio comienza en $7.99 al mes o puede agruparse con ESPN+ y Hulu con anuncios por $13.99 al mes, $19.99 al mes sin anuncios.

HBO Max

¿En qué consiste? Además de toda la programación de HBO, HBO Max (en inglés) presenta programas icónicos, como Friends y The Fresh Prince of Bel Air; programación original, como las series aclamadas por la crítica The White Lotus y House of the Dragon; y películas, algunas disponibles para transmitir mientras aún están en los cines, como Dune y Elvis de Baz Luhrmann.

La plataforma tiene más de 10,000 horas de contenido cuidadosamente seleccionado, que incluye películas autorizadas de terceros y programas favoritos de Adult Swim, Cartoon Network, Cartoonito, DC Comics, Looney Tunes, Turner Classic Movies, Sesame Workshop y Studio Ghibli.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos Android o Apple, Chromecast, PS4, la mayoría de los televisores inteligentes, internet y Xbox One.

Precio: $9.99 al mes con anuncios, $99.99 al año. Sin anuncios, $14.99 al mes o $149.99 al año, que te permite descargar videos para verlos en cualquier lugar y ofrece ultra alta definición 4K, según esté disponible.


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Hulu

¿En qué consiste? Hulu (en inglés), pionera de la trasmisión directa, ocupa el tercer puesto en la cantidad de suscriptores de servicios de transmisión.

La plataforma ofrece nuevos episodios de algunos programas televisivos al día siguiente de la transmisión por televisión. Esto incluye contenido de ABC y Fox, que no tienen sus propios servicios de suscripción independientes. Las cadenas de televisión sí transmiten en línea, pero requieren una cuenta que debe estar vinculada a través de un proveedor de cable afiliado. Sin embargo, el contenido de NBC también se transmite en la plataforma, a pesar de tener su propio servicio de transmisión, Peacock.

Hulu también tiene contenido original, como The Handmaid’s Tale, Only Murders in the Building y The Great.

Cómo acceder a la plataforma: Amazon Echo Show, Amazon Fire Stick y Fire TV, dispositivos Android o Apple, Apple TV, Chromecast, Nintendo Switch, PS4, Roku, la mayoría de los televisores inteligentes, internet, Xbox One y Xbox 360.

Precio: con anuncios, $7.99 al mes, $79.99 al año; sin anuncios $14.99 al mes. Los espectadores tienen la opción de añadir suscripciones de Cinemax, Disney+, ESPN+, HBO Max, Showtime, Starz y opciones de televisión en vivo.

Paramount+

¿En qué consiste? El antiguo CBS All Access ha sido renombrado como Paramount+ (en inglés). Los usuarios pueden continuar viendo programas de BET, CBS, Comedy Central, MTV, Nickelodeon y Smithsonian Channel, y televisión en vivo de su estación local de CBS, CBS News, CBS Sports y Entertainment Tonight Live 24/7. La integración de Paramount significa que ahora se pueden transmitir películas tras un breve estreno en cines y más de 50 series originales, como Criminal Minds Evolution, Tulsa Kind y 1883.

Cómo acceder a la plataforma: Amazon Fire TV, dispositivos inteligentes Android y Apple, Chromecast, PS4, Roku, la mayoría de los televisores inteligentes, internet y Xbox One.

Precio: plan esencial, con anuncios, pero sin acceso a la programación local de CBS en vivo, $4.99 al mes o $49.99 al año. Plan prémium, en gran parte sin anuncios, $9.99 al mes o $99.99 al año. Ambos planes ofrecen una semana de prueba gratuita.

PBS Passport

¿En qué consiste? PBS Passport (en inglés) es el servicio de transmisión directa del Public Broadcasting Service (PBS). Si bien no todos los programas de PBS forman parte de su biblioteca, incluye series populares como Antiques Roadshow, Masterpiece y una selección rotativa de películas de Ken Burns.

Cómo acceder a la plataforma: Amazon Fire Stick, Amazon Fire TV, dispositivos Android y Apple, televisores inteligentes Android, Chromecast, Roku y los modelos más nuevos de Roku TV, e internet.

Precio: las estaciones locales de PBS establecen sus propias reglas sobre cuánto debes donar para obtener el beneficio de ser miembro de Passport. En general, un donante debe aportar al menos $60 al año o ser un miembro con una contribución fija de $5 al mes.

Peacock

¿En qué consiste? Peacock (en inglés) incluye programas de MSNBC, NBC, Bravo y Telemundo, además de sus propias series originales, como la nueva versión de Fresh Prince of Bel-Air, Bel Air, y la nueva serie de comedia Pitch Perfect: Bumper in Berlin. El catálogo de películas del servicio incluye algunas franquicias clásicas y éxitos recientes que atraen a una audiencia de edades variadas.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos inteligentes Android y Apple, Chromecast, PS4, Roku, la mayoría de los televisores inteligentes, internet y Xbox One.

Precio: Peacock es gratuito, pero tiene publicidad. Por $4.99 al mes, $49.99 al año, puedes obtener opciones de películas adicionales, acceso a la programación de NBC al día siguiente de la transmisión por televisión y deportes en vivo. Por $9.99 al mes, $99.99 al año, puedes ver sin publicidad y obtener acceso a ciertos títulos que puedes ver en dispositivos móviles sin estar conectado.

Showtime

¿En qué consiste? Showtime (en inglés) alaba sus series originales, películas de éxito, documentales y programación deportiva. Recientemente, los espectadores pueden esperar la segunda temporada del éxito Yellowjackets o ver su serie más nueva, George and Tammy, basada en el dúo de música country compuesto por George Jones y Tammy Wynette.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos inteligentes Android y Apple, Chromecast, PS4, Roku, la mayoría de los televisores inteligentes, internet, Xbox One e incluso dispositivos Oculus VR.

Precio: después de una prueba gratuita de 30 días, una tarifa promocional de $3.99 por mes durante los primeros seis meses, luego $10.99 por mes, sin publicidad. En paquete con el plan esencial de Paramount+, $11.99 al mes.

Starz

¿En qué consiste? Starz ofrece una biblioteca de programas, películas y series documentales diversos. Además de una rotación de éxitos de taquilla, los espectadores pueden transmitir series originales como Becoming Elizabeth, un drama sobre la reina Isabel antes de que ascendiera al trono, y Gaslit, protagonizada por Julia Roberts y considerada una interpretación moderna de Watergate que se enfoca en las historias nunca antes contadas del escándalo.

Cómo acceder a la plataforma: Amazon Fire Stick, dispositivos Android y Apple, Roku, Xbox y la mayoría de los televisores inteligentes.

Precio: tarifa promocional de $3 al mes durante los primeros tres meses, $8.99 al mes después. Se ofrece una suscripción por seis meses, que por lo general cuesta $43.99, a $25.

Para los adictos al deporte

Encontrar el canal correcto para ver tu equipo favorito puede ser una tarea frustrante, especialmente justo antes de un partido importante. Afortunadamente, la transmisión también ofrece opciones para los fanáticos del deporte.

• ESPN+ (en inglés) cuesta $9.99 al mes o $99.99 al año y ofrece eventos en vivo, series originales y otros programas aclamados, como la biblioteca completa de documentales “30 for 30” sobre personas y eventos significativos en la historia del deporte.

• Por $69.99 al mes, fuboTV (en inglés) es una de las más costosas pero más completas opciones para fanáticos de los deportes. Ofrece todas las cadenas de transmisión principales, canales de ligas nacionales de deportes e incluso algunas opciones de entretenimiento. Viene con DVR en la “nube”, lo que significa que puedes grabar y ver programas desde cualquier lugar y en cualquier momento sin comprar equipo adicional.

• Puedes agregar paquetes de deportes a suscripciones de transmisión ya existentes de Hulu, Peacock, Sling TV y YouTube TV.

Una opción diferente de transmisión

Si quieres prescindir de la televisión por cable o satélite, hay varios servicios de transmisión que ofrecen canales en directo, a menudo por un costo inferior al de una suscripción por cable.

La cantidad de canales puede ser limitada en comparación con la del servicio por cable o televisión por satélite, pero los precios oscilan entre $25 y $70 al mes. Las opciones incluyen DirecTV Stream, Philo TV, Sling TV (en inglés) y YouTube TV (en inglés).

Películas en directo y documentales para socios de AARP

AARP Members Only Access (en inglés) ofrece contenidos exclusivos y de primera calidad para sus socios, que incluye una selección rotativa de películas completas y documentales en directo, como parte de tu membresía de AARP. Otros contenidos disponibles son entrevistas a famosos, listas de reproducción de Spotify de músicos legendarios, libros populares y Smart Guides, de AARP.

Cómo acceder a la plataforma: inicia sesión o crea una cuenta en AARP.org utilizando tu número de socio de AARP. Puedes ver el contenido en tu PC o Mac o proyectarlo en una pantalla más grande, como la de tu televisor.

Nota de redacción: este artículo, que se publicó originalmente el 6 de abril del 2022, fue actualizado para incluir cambios en los precios y ofertas nuevas en los servicios de transmisión.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.