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Cómo funcionan los servicios de transmisión directa

Las opciones incluyen Apple TV+, BET+, Disney+, HBO y PBS Passport.

Un hombre y una mujer comen crispetas mientras ven la televisión

Getty Images

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No solo se agrandan las pantallas de televisión, sino también la programación televisiva, que cada vez presenta más opciones a través de los servicios de transmisión. Por tanto, estos intentan convencerte de que abandones el servicio de televisión por cable.

A estas alturas ya todos estamos familiarizados con las pioneras de la transmisión directa: Netflix, la primera en comenzar a transmitir en el 2007, y Amazon Prime y Hulu, que comenzaron a transmitir al año siguiente. Pero gracias a las velocidades más rápidas de internet en grandes sectores del país, más compañías quieren acceder a esos mercados en auge.

Los servicios de transmisión permiten a los espectadores seleccionar programas para ver en el momento que deseen, con la capacidad de pausar, retroceder y activar fácilmente los subtítulos o incluso cambiar el idioma de un programa. En lugar de hacer que los espectadores esperen una semana completa para ver un nuevo episodio, a menudo se ofrece una temporada completa a la vez para poder verla toda sin parar.

“Lo positivo del entorno televisivo contemporáneo es la gran riqueza de contenido, de material nuevo y el fácil acceso a series completas de programas de hace 10, 20 o 50 años”, dice Josh Jackson, subdirector del Programa de Estudio de los Medios de University of California, en Berkeley. “La desventaja es la investigación que debe realizarse para determinar qué programas ofrece cada servicio y cuál de las plataformas de transmisión de $15 al mes es la mejor opción para ti”.


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Cómo mantener los costos bajo control

Para los consumidores, más opciones pueden significar más tentación, algo así como el bufé por libra en el supermercado. Para mantener tu presupuesto bajo control, pregúntate: ¿cuántas horas de televisión quiero ver en un mes? ¿El nuevo servicio tiene suficientes programas que me gustan para que valga la pena? ¿Cuáles son los términos de cancelación del servicio?

Algunos servicios ofrecen períodos de prueba gratuitos, que pueden ayudarte a evaluar su programación, pero requieren una tarjeta de crédito para suscribirse. Ten en cuenta que te cobrarán los cargos automáticamente si no cancelas la suscripción antes de que finalice el período de prueba.

Pero, a diferencia de la televisión por cable, los servicios de transmisión no cobran por la instalación ni por iniciar o cancelar el servicio. Así que puedes suscribirte solo por un mes —siempre que te acuerdes de cancelarlo antes del siguiente ciclo de facturación— y volver a suscribirte más tarde, cuando la plataforma tenga nuevas opciones para ver.

Otra opción son los paquetes de suscripción, que te permiten pagar un solo precio por dos o tres plataformas de transmisión. Esto podría reducir tus gastos, pero solo si te gustan suficientes programas en cada servicio que pagarás como parte del paquete.

Los canales de televisión por cable, que a menudo tienen anuncios, continuarán existiendo porque “les brindan a sus empresas matrices una oportunidad económica única”, dice Jackson. “La televisión tradicional sigue siendo el principal vehículo que permite que los anunciantes lleguen rápidamente a una audiencia masiva”.

Pero gran parte de la televisión tradicional depende de los anunciantes que dan prioridad a los espectadores de 18 a 49 años. Y el contenido se crea para atraer a ese grupo de edad. Los servicios de transmisión podrían brindar a los adultos mayores más oportunidades para encontrar los programas que desean, dice.

“Un entorno de televisión por suscripción que esté más interesado en el número de suscriptores y menos preocupado por la demografía puede proporcionar una mayor variedad de programas que podrían valorar y dirigirse a un público mayor, porque su atractivo para los anunciantes no es parte de la ecuación”, dice Jackson.

Precios de las plataformas de transmisión

Servicio de transmisión Precio
Peacock $0
Apple+TV $4.99
discovery+ $4.99
Paramount+ $4.99
PBS Passport $5.00
Hulu $6.99
ESPN+ $6.99
Disney+ $7.99
BET+ $9.99
HBO Max $9.99
Netflix $9.99
Showtime $10.99
Amazon Prime $14.99

Fuente: Investigaciones de AARP

Basado en el plan mensual más económico de cada plataforma

Las más grandes: Amazon Prime Video y Netflix

Netflix y Amazon Prime Video son las plataformas de transmisión más grandes, según el número de suscriptores en el país, de acuerdo con las estimaciones del Wall Street Journal proporcionadas por la firma de investigación MoffettNathanson, con sede en Nueva York. (Hulu y su propietario mayoritario desde el 2019, Disney+, compiten por el tercer y cuarto puesto, dependiendo de cómo se dividan los datos).

Tanto Amazon como Netflix ofrecen una variedad de programas y películas originales, algunos de los cuales han ganado premios importantes. Cada plataforma ofrece opciones adicionales de películas y televisión que nunca se han transmitido en las pantallas grandes y chicas, pero los servicios difieren en algunos aspectos:

• Amazon Prime Video (en inglés) requiere una cuenta de Amazon Prime, que cuesta $14.99 al mes. La empresa eliminó la opción de suscribirse exclusivamente a su servicio de transmisión. Sin embargo, puedes alquilar o comprar programas de televisión y películas recién estrenados de forma individual sin necesidad de estar suscrito a Amazon Prime.

• La membresía básica de Netflix (en inglés) cuesta $9.99 al mes y no tiene publicidad. Pero la calidad del video no es de alta definición a menos que te unas a su plan estándar, a $15.49 al mes.

Apple TV+

¿En qué consiste? Apple TV+ (en inglés) estrenó la segunda temporada de The Morning Show, ganadora del premio Emmy, en el otoño del 2021, durante la pandemia. Fue uno de los primeros programas en estrenarse en la plataforma, en el 2019. Recientemente, CODA se convirtió en la primera película hecha para un servicio de transmisión en ganar el premio Óscar a la mejor película. El servicio no tiene anuncios y Apple dice que estrena nueva programación original cada mes.

Cómo acceder a la plataforma: aplicación Apple TV (disponible en la mayoría de los productos Apple y en la mayoría de los televisores inteligentes), PS4, Roku y Xbox One.

Precio: una semana de prueba gratuita, y luego $4.99 al mes. Además, tres meses de servicio son gratuitos con la compra de un nuevo dispositivo Apple.

BET+

¿En qué consiste? BET+ (en inglés) ofrece una colección de dramas, películas y comedias que destacan la cultura negra, con más de 1,000 horas de programación sin publicidad. Esto incluye programación exclusiva, como documentales, series originales de Tyler Perry y especiales de BET Networks.

Cómo acceder a la plataforma: suscríbete a BET+ a través de su sitio web o añade el servicio a tu cuenta de Amazon Prime Video. Puedes verlo en dispositivos Android o Apple, en algunos televisores inteligentes y en internet.

Precio: una semana de prueba gratuita, y luego $9.99 al mes.

discovery+

¿En qué consiste? discovery+ permite a los usuarios acceder a programas recientes y pasados de Animal Planet, Discovery Channel, Food Network, HGTV, Investigation Discovery (ID) y TLC. Los programas exclusivos y originales de discovery+ cuentan con personalidades como la familia Irwin, Jonathan y Drew Scott, Bobby Flay y más. También ofrece programas de televisión populares de A&E, el canal History y Lifetime. Tiene disponible una colección de los programas de historia natural de la BBC, como Planet Earth y Blue Planet.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos Apple y Amazon, Android TV, Chromecast, Roku, televisores Samsung, internet y Xbox. La lista completa está disponible aquí.

Precio: con anuncios, $4.99 al mes, o $6.99 al mes sin anuncios, después de una prueba gratuita de siete días.

Disney+

¿En qué consiste? Disney (en inglés), que supervisa a Marvel, National Geographic, Pixar y la franquicia de Star Wars, ofrece miles de películas, incluida la producción de Broadway de Hamilton y programas para transmisión directa.

La programación incluye documentales, películas y series para suscriptores de todas las edades. Los programas originales populares incluyen The Mandalorian; High School Musical: The Musical: The Series, y el documental sobre la naturaleza Elephant.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos Android o Apple, Apple TV, Chromecast, Roku, la mayoría de los televisores inteligentes, PS4, internet y Xbox One.

Precio: no ofrece periodo de prueba gratuito. El servicio cuesta $7.99 al mes o $79.99 al año. En un paquete que incluye también ESPN+ y Hulu (con anuncios), cuesta $13.99 al mes.

HBO Max

¿En qué consiste? Además de toda la programación de HBO, HBO Max (en inglés) presenta programas icónicos, como Friends y The Fresh Prince of Bel Air; programación original; y películas, algunas disponibles para transmitir mientras aún están en los cines, como Dune y King Richard.

La plataforma tiene más de 10,000 horas de contenido cuidadosamente seleccionado, que incluye películas autorizadas de terceros y programas favoritos de Adult Swim, Cartoon Network, CNN, Crunchyroll, DC, Looney Tunes, New Line, Rooster Teeth, TBS, TNT, truTV, películas Turner Classic y Warner Bros.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos Android o Apple, Chromecast, PS4, la mayoría de los televisores inteligentes, internet y Xbox One.

Precio: con anuncios, $9.99 al mes o $99.99 al año. Sin anuncios, $14.99 al mes o $149.99 al año, que te permite descargar videos para verlos en cualquier lugar y ofrece ultra alta definición, 4K, según esté disponible.


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Hulu

¿En qué consiste? Hulu (en inglés), pionera de la trasmisión directa, ha perdido popularidad a medida que ha aumentado la competencia, especialmente desde que la empresa Walt Disney Co. se convirtió en propietaria mayoritaria hace tres años. NBCUniversal posee el resto.

Hulu ofrece nuevos episodios de algunos programas de televisión al día siguiente de la transmisión por televisión. Esto incluye contenido de ABC y Fox, que no tienen sus propios servicios de suscripción independientes. (Las cadenas de televisión sí transmiten en línea, pero requieren una cuenta que debe estar vinculada a través de un proveedor de cable afiliado). Sin embargo, el contenido de NBC también se transmite en la plataforma, a pesar de tener su propio servicio de transmisión, Peacock.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos Android o Apple, Amazon Echo Show, Amazon Fire Stick y Fire TV, Apple TV, Chromecast, Nintendo Switch, PS4, Roku, la mayoría de los televisores inteligentes, internet, Xbox One y Xbox 360.

Precio: con anuncios, $6.99 al mes (una de las opciones más económicas); sin anuncios, $12.99 al mes.

Paramount+

¿En qué consiste? El antiguo CBS All Access ha sido renombrado como Paramount+ (en inglés). Los usuarios pueden continuar viendo programas de BET, CBS, Comedy Central, MTV, Nickelodeon y Smithsonian Channel, y televisión en vivo desde su estación local de CBS, CBS News, CBS Sports y Entertainment Tonight Live 24/7. La integración de Paramount significa que ahora se pueden transmitir películas tras un breve estreno en cines y más de 50 series originales, como la nueva versión de Frasier, Criminal Minds y la serie animada infantil, Star Trek: Prodigy.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos Android y Apple, Amazon Fire TV, Chromecast, PS4, Roku, la mayoría de los televisores inteligentes, internet y Xbox One.

Precio: plan esencial, con anuncios pero sin acceso a la programación local de CBS en vivo, $4.99 al mes o $49.99 al año. Plan prémium, en gran parte sin anuncios, $9.99 al mes o $99.99 al año. Ambos planes ofrecen un período de prueba gratuito de una semana.

PBS Passport

¿En qué consiste? PBS Passport (en inglés) es el servicio de transmisión directa del Public Broadcasting Service (PBS). Si bien no todos los programas de PBS forman parte de su biblioteca, incluye series populares como Antiques Roadshow, Masterpiece y una selección rotativa de películas de Ken Burns.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos Android y Apple, Amazon Fire Stick, Amazon Fire TV, televisores inteligentes Android, Apple TV, Chromecast, Roku y los modelos más nuevos de Roku TV, e internet.

Precio: las estaciones locales de PBS establecen sus propias reglas sobre cuánto debes donar para obtener el beneficio de ser miembro de Passport. En general, un donante debe aportar al menos $60 al año o ser un miembro con una contribución fija de $5 al mes.

Peacock

¿En qué consiste? Peacock (en inglés) incluye programas de MSNBC y NBC, además de sus propias series originales, como la nueva versión de Fresh Prince of Bel-Air, Bel Air, y una versión dramatizada de la historia de Tiger King, Joe vs. Carole. El catálogo de películas del servicio incluye algunas franquicias clásicas y éxitos recientes que atraen a una audiencia de edades variadas.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos inteligentes Android y Apple, Apple TV, Chromecast, PS4, Roku, la mayoría de los televisores inteligentes, internet y Xbox One.

Precio: Peacock es gratuito, pero tiene publicidad. Por $4.99 al mes, después de una semana de prueba gratuita, puedes obtener opciones de películas adicionales, acceso a la programación de NBC al día siguiente de la transmisión por televisión y deportes en vivo. Por $9.99 al mes, puedes ver sin publicidad y obtener acceso a ciertos títulos que puedes ver en dispositivos móviles sin estar conectado.

Showtime

¿En qué consiste? Showtime (en inglés) alaba sus series originales, películas de éxito, documentales y programación deportiva. Más recientemente, el gran éxito Yellowjackets y la nueva versión de la serie de culto Dexter han captado la atención de los espectadores.

Cómo acceder a la plataforma: dispositivos inteligentes Android y Apple, Apple TV, Chromecast, PS4, Roku, la mayoría de los televisores inteligentes, internet, Xbox One e incluso dispositivos Oculus VR.

Precio: después de una prueba gratuita de 30 días, una tarifa promocional de $3.99 por mes durante los primeros tres meses, luego $10.99 por mes, sin publicidad. En paquete con el plan esencial de Paramount+, $11.99 al mes.

Para los adictos al deporte

Encontrar el canal correcto para ver tu equipo favorito puede ser una tarea frustrante, especialmente justo antes de un partido importante. Afortunadamente, la transmisión también ofrece opciones para los fanáticos del deporte.

• ESPN+ (en inglés) cuesta $6.99 al mes o $69.99 al año y ofrece eventos en vivo, series originales y otros programas aclamados, como la biblioteca completa de documentales "30 for 30" sobre personas y eventos significativos en la historia del deporte.

• Por $69.99 al mes,  fuboTV (en inglés) es una de las más costosas, pero más completas, opciones para fanáticos de los deportes. Ofrece todas las cadenas de transmisión principales, canales de ligas nacionales de deportes e incluso algunas opciones de entretenimiento. Viene con DVR en la “nube”, lo que significa que puedes grabar y ver programas desde cualquier lugar y en cualquier momento sin comprar equipo adicional.

• Puedes agregar paquetes de deportes a suscripciones de transmisión ya existentes de Hulu, Peacock,  Sling TV (en inglés) y YouTube TV (en inglés).

Una opción diferente de transmisión

Si quieres prescindir de la televisión por cable o satélite, hay varios servicios de transmisión que ofrecen canales en directo, a menudo por un costo inferior al de una suscripción por cable.

La cantidad de canales puede ser limitada en comparación con la del servicio por cable o televisión por satélite, pero los precios oscilan entre $25 y $65 al mes. Las opciones incluyen DirectTV Stream (en inglés), Philo TV (en inglés), Sling TV y YouTube TV.

Películas en directo y documentales para socios de AARP

AARP Members Only Access (en inglés) ofrece contenidos exclusivos y de primera calidad para sus socios, que incluye una selección rotativa de películas completas y documentales en directo, como parte de tu membresía de AARP. Otros contenidos disponibles son entrevistas a famosos, listas de reproducción de Spotify de músicos legendarios, libros populares y Smart Guides, de AARP.

Cómo acceder a la plataforma: inicia sesión o crea una cuenta en AARP.org utilizando tu número de socio de AARP. Puedes ver el contenido en tu PC o Mac o proyectarlo en una pantalla más grande, como la de tu televisor.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.