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Cómo elegir un buen plan de telefonía celular

Toma en cuenta si usas tu teléfono para hacer llamadas, enviar mensajes, navegar por internet, publicar en las redes sociales o transmitir videos.

Primer plano de una mujer sosteniendo un teléfono inteligente

vitapix/Getty Images

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Si todo el mundo usara los dispositivos móviles de la misma manera, sería fácil elegir el plan de telefonía más adecuado.

Pero simplemente no es así para el 97% de los adultos en Estados Unidos de 50 a 64 años —o el 92% de los mayores de 65 años— que poseen un teléfono móvil. Elegir un plan puede parecer complicado.

Algunas personas usan su dispositivo solo para hablar y quizás enviar mensajes de texto con amigos y familiares, mientras que otras tal vez necesiten un amplio plan de datos que les permita usar internet, descargar aplicaciones, publicar en las redes sociales, leer correos electrónicos y transmitir música.

Además de elegir una empresa de telefonía, tendrás que decidir si prefieres tener un plan ilimitado o comprar bloques de tiempo o datos. ¿Un plan prepago o pospago? ¿Cómo es la recepción para los usuarios de esa empresa de telefonía en el área donde vives? ¿Conviene comprar el teléfono por tu cuenta o agregarlo como parte del paquete?

En fin, es como para marearse. Pero podemos ayudar. A continuación se señalan varios factores que debes tener en cuenta al elegir un plan telefónico de acuerdo con tus necesidades y tu presupuesto.

Lo más importante es el monto total de la factura

"A la hora de elegir un plan, el precio es el factor más importante para las personas mayores de 50 años", dice Ian Greenblatt, director general de inteligencia en tecnología, medios y telecomunicaciones para J.D. Power. Esta empresa, con sede en California, es conocida por los premios que otorga en el sector automotriz, pero también realiza análisis de datos de otros sectores.

En su encuesta titulada "U.S. Wireless Total Ownership Experience Study", aproximadamente el 50% de los encuestados indicaron que el costo es la principal razón por la que escogen un plan en lugar de otro, mientras que el 43% dijeron que la calidad es el factor más importante, según Greenblatt.

"Es interesante observar que las personas menores de 50 años citaron la calidad de la red como el principal criterio, seguida del precio y luego de las opciones en cuanto a planes de servicio", señala. "Cabe recordar que J.D. Power no tiene opiniones propias. (...) Simplemente transmitimos la voz del cliente y se la amplificamos a las empresas, según lo que nos indiquen los datos".

Tim Bajarin, analista veterano del sector tecnológico y presidente de Creative Strategies —una empresa con sede en San José, California, que se especializa en la investigación de mercados— coincide en que "el costo mensual del plan telefónico es el principal factor para la mayoría de las personas mayores. Generalmente recomiendo la calculadora del sitio Wallet Hub, llamada "Cell Phone Savings Calculator" (en inglés), que analiza cuánto se termina pagando en un lapso de dos años".

Datos ilimitados: el factor de más peso en el costo

Un plan telefónico que ofrezca datos ilimitados será más caro. La mayoría de los planes incluyen llamadas y mensajes de texto ilimitados, pero se paga un costo adicional por datos ilimitados, lo cual te permite acceder a internet desde el dispositivo aun cuando no estés en tu casa. Cuando estás en casa, puedes usar tu red de wifi para reducir la cantidad de datos a cargo de tu plan celular.

"La decisión de optar o no por un plan con datos ilimitados depende de tu estilo de vida", afirma Bajarin. Si eres una persona activa —por ejemplo, si viajas en casa rodante y no pasas mucho tiempo en un solo sitio—, el plan ilimitado es ideal, porque así puedes compartir fotos y tener videollamadas con tus hijos o nietos sin tener que preocuparte [por no exceder el límite mensual de datos]".

Por otro lado, si pasas mucho tiempo en casa o simplemente no usas el teléfono para esas cosas, puedes optar por un plan de datos más modesto, o incluso por un plan sin datos. Según Bajarin, tanto el "55+ Senior Phone Plan" de Verizon como el "Wireless Plan Discount for Seniors" de AT&T cuestan $60 al mes, o $80 por dos líneas para personas mayores de 55 años, lo que permite ahorrar entre $5 y $15 por línea, como promedio, en comparación con los respectivos planes ilimitados normales. T-Mobile, por su parte, ofrece planes comparables para mayores de 55 años, pero con una variedad de opciones que se detallan en su página web de planes para personas mayores de 55 años.

Si no necesitas un plan de datos ilimitados, Bajarin aconseja lo siguiente: "Mint [Mobile] es considerado como uno de los operadores más económicos teniendo en cuenta lo que ofrece: 4 gigabytes (GB) de datos por $15 al mes durante tres meses, después de lo cual se puede renovar el plan por unos $12 al mes con un contrato de un año".

Mint Mobile —empresa propiedad del actor Ryan Reynolds, quien aparece en la mayoría de sus anuncios publicitarios— es uno de los llamados "operadores móviles virtuales" (OMV), es decir, una empresa de telefonía que vende planes prepagos y que usa la infraestructura de las redes celulares ya existentes a nivel nacional. Por ejemplo, Mint utiliza la red de T-Mobile. Los clientes de Consumer Cellular, que reciben un 5% de descuento si son socios de AARP, pueden elegir entre las redes de AT&T o T-Mobile.

Es importante saber cuántos datos usas, según Jason Leigh, director de investigaciones para el equipo de movilidad encargado de investigaciones sobre redes 5G y empresas de telefonía móvil en International Data Corp. (IDC). Alrededor del 14% de los encuestados indicaron que usan más de 10 GB de datos al mes, mientras que un 40% dijeron no tener idea de cuántos datos utilizan, según la encuesta "U.S. Mobile Consumer Survey" realizada por IDC en el 2021.

"Por eso, si usas menos de, digamos, 10 GB, te conviene un plan con bloques de datos en lugar de un plan ilimitado", dice Leigh. Las personas de entre 55 y 64 años representaron el 22% de los 2,001 adultos que participaron en esta encuesta, mientras que las de 65 años o más representaron el 19% de los encuestados. El 9% de los encuestados de entre 55 y 64 años indicaron que usan más de 10 GB de datos, en comparación con el 4% de los encuestados de 65 años o más.

¿Un plan prepago o pospago?

Leigh coincide con Bajarin en recomendar que evalúes primero tu estilo de vida: "Cuando vayas a elegir un plan, tu primer paso es pensar en cómo usas el teléfono".  A fin de cuentas, los adultos mayores muestran hábitos muy variados, señala Leigh.

"Algunos manejan bien la tecnología y les gusta ver videos transmitidos en directo, usar las redes sociales y reproducir un video en su [televisor de] pantalla grande en la casa; estas personas usan su teléfono de manera muy distinta de alguien que solo quiere tener un teléfono plegable en la guantera en caso de que se descomponga el auto", dice. "Los operadores, en general, han visto un aumento en los planes de datos ilimitados, ya que muchos clientes no quieren preocuparse por la posibilidad de exceder su límite de datos y tener que pagar hasta el doble por ello. Para eliminar ese factor incógnito, muchos prefieren una tarifa fija y optan por un plan de datos ilimitados si es adecuado para su situación".

Los planes prepagos y pospagos tienen cada uno sus pros y sus contras, según tus necesidades y tu presupuesto, dice Leigh. Con un plan prepago, el usuario paga por adelantado los servicios de telefonía móvil que usará durante el próximo mes. En cambio, los clientes que optan por un plan pospago usan primero los servicios y los pagan después, hacia el fin del ciclo de facturación mensual.

Los planes prepagos suelen ser menos costosos, "por lo que podrían ser ideales para las personas de ingresos modestos y fijos", afirma Leigh, aunque estos planes suelen tener más restricciones y ofrecer menos beneficios. "Y con los planes prepagos debes preguntarte: '¿Cuánto me quiero esforzar para gestionar el uso que hago del teléfono?'", ya que tendrás que predecir cuántos datos vas a usar cada mes.

Bajarin coincide al respecto: "Los planes pospagos te permiten estar más tranquilo porque no tienes que preocuparte por los límites de datos".

Zonas de cobertura; tecnologías 4G y 5G

Otro factor que se debe tener en cuenta a la hora de elegir un operador y un plan es la calidad de servicio que está disponible en tu área.

"Todas las empresas de telefonía publican mapas de cobertura que son relativamente buenos, así que investiga bien antes de tomar tu decisión", aconseja Bajarin. "Eso es especialmente importante en las zonas rurales, donde la cobertura tal vez no sea muy buena si no hay demanda suficiente" para que los operadores realicen inversiones en esa área.

Leigh aconseja pedir recomendaciones a tus vecinos, así como a amigos y familiares que vivan cerca de ti.

"En algunos casos, por alguna razón u otra, la cobertura es débil en ciertos sitios", dice. "Por lo general, las zonas urbanas y suburbanas tendrán el mismo perfil para la mayoría de las empresas de telefonía. La cobertura en esas áreas es bastante uniforme. Pero la recepción podría ser irregular en zonas remotas, o incluso si estás en un sótano".

"Investiga bien antes de tomar tu decisión. (...) Por lo general, las zonas urbanas y suburbanas tendrán el mismo perfil para la mayoría de las empresas de telefonía. La cobertura en esas áreas es bastante uniforme. Pero la recepción podría ser irregular en zonas remotas, o incluso si estás en un sótano".

— Jason Leigh, International Data Corp.

La buena noticia es que las empresas de telefonía móvil ofrecen opciones más flexibles que antes, y típicamente te permiten probar el servicio primero, según Leigh. "Si la recepción es pésima, puedes cambiar de operador, lo cual no es tan difícil como antes. Además, puedes quedarte con tu número telefónico actual cuando cambies de operador, si prefieres".

Si tu teléfono es compatible con las redes 5G, es importante saber si el operador cuenta con esa tecnología, según Bajarin, ya que las redes 5G son más veloces, tienen menos latencia (es decir, tu teléfono responde casi inmediatamente cuando estás en internet y tocas algo en la pantalla) y experimentan menos problemas cuando estás en un lugar concurrido, como un evento deportivo.

"En los próximos años pasaremos de 4G a 5G, así que confirma que tu plan sea compatible con las redes 5G y las conexiones de mayor velocidad", aconseja Bajarin. "Supongamos que estás en una videollamada con tus hijos y que ellos usan una red 5G mientras que tú usas 4G. Si bien la llamada funcionará, el video será de mayor calidad si todos están en una red 5G.

Y el acceso a la tecnología 5G no siempre es más caro. Bajarin cita como ejemplo la asociación entre AARP y Consumer Cellular, un OMV que ofrece cobertura 5G si tu teléfono es compatible con dicha tecnología.

Sin embargo, Leigh opina que el acceso a las redes 5G no es tan importante para la mayoría de los adultos mayores: "No te dejes llevar demasiado por lo más novedoso, que en este caso es la red 5G, ya que tal vez un 90% de las personas mayores no notarán la diferencia de velocidad frente a la red 4G cuando, por ejemplo, miran algo en Netflix".

¿Un operador de los más conocidos o un OMV?

Según Bajarin, los OMV suelen ser menos caros que los operadores más conocidos —AT&T, T-Mobile, Verizon y UScellular—, y la calidad de las llamadas debería ser comparable porque utilizan las mismas redes.

"Los OMV tienen su origen en la liberalización del sector, implementada hace varios años con el fin de aumentar la competencia", señala Bajarin. "En cuanto a por qué elegir uno de los operadores más conocidos, estos suelen brindar una mejor atención al cliente. Además, la mayoría de ellos cuentan con tiendas minoristas en todo el país —ubicadas, por ejemplo, en centros comerciales—, así que puedes ir en persona para arreglar cualquier problema que tengas con el servicio".

Leigh coincide. "Es cierto que los OMV tal vez no gastan mucho en la atención al cliente. Aunque la diferencia en el desempeño de la red sea insignificante [en comparación con los grandes operadores nacionales], es posible que, para reducir sus gastos, opten por no tener una presencia minorista".

Si bien los OMV suelen ofrecer tarifas más bajas, se recomienda informarte sobre los servicios para el hogar que ofrezcan los operadores más grandes. Posiblemente puedas ahorrar si combinas los servicios de internet y de televisión, y tal vez también una línea telefónica fija para tu casa.

Tanto los OMV como los grandes operadores te permiten utilizar tu propio dispositivo o incorporar la compra de un teléfono a un plan de dos años. Según Leigh, lo más probable es que no tengas que pagar más por alquilar el teléfono si no quieres comprarlo directamente, lo cual puede resultar bastante caro.

A la hora de elegir tu plan de telefonía móvil, ten en cuenta para qué usarás el teléfono y dónde.

Empresas que ofrecen planes de telefonía celular

Más de veinte empresas, entre las cuales cuatro tienen sus torres de telefonía móvil, ofrecen servicio de telefonía móvil a distintos precios.

AT&T
Red afiliada: AT&T, planes prepagos y pospagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, descuento de AARP, plan para personas mayores, compatibilidad con tecnología 5G

Boost Mobile/Virgin Mobile
Red afiliada: T-Mobile, planes prepagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, compatibilidad con tecnología 5G

Consumer Cellular
Redes afiliadas:
 AT&T y T-Mobile, planes pospagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, descuento de AARP, plan para personas mayores, compatibilidad con tecnología 5G

Credo Mobile
Redes afiliadas: Verizon, pospagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples

Cricket Wireless
Red afiliada:
 AT&T, planes prepagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, compatibilidad con tecnología 5G

Good2Go Mobile
Redes afiliadas:
 AT&T y T-Mobile, planes prepagos
Otros servicios: no hay descuento por líneas múltiples, pero se ofrece una promoción para quienes recomiendan a sus amigos

Google Fi
Redes afiliadas: 
T-Mobile/Sprint y UScellular, planes prepagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, compatibilidad con tecnología 5G

Lively (previously GreatCall)
Red afiliada:
 Verizon, planes prepagos
Otros servicios: descuento de AARP en el paquete de salud y seguridad, plan para personas mayores

Metro
Red afiliada: 
T-Mobile, planes prepagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, compatibilidad con tecnología 5G

Mint Mobile
Red afiliada: 
T-Mobile, planes prepagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, compatibilidad con tecnología 5G

Reach Mobile
Red afiliada:
 Verizon, planes prepagos y pospagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, compatibilidad con tecnología 5G

Red Pocket Mobile
Redes afiliadas:
 AT&T, T-Mobile y Verizon, planes prepago
Otros servicios: compatibilidad con 5G

Republic Wireless
Red afiliada:
 T-Mobile, planes prepagos

T-Mobile (includes Sprint)
Red afiliada:
 T-Mobile, planes prepagos y pospagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, plan para personas mayores, compatibilidad con tecnología 5G

Tello
Red afiliada:
 T-Mobile, planes prepagos
Otros servicios: plan para personas mayores, compatibilidad con tecnología 5G

Ting
Redes afiliadas:
 T-Mobile y Verizon, planes prepagos y pospagos
Otros servicios: compatibilidad con tecnología 5G

Twigby
Red afiliada:
 Verizon, planes prepagos
Otros servicios: plan para personas mayores, compatibilidad con tecnología 5G

Ultra Mobile
Red afiliada:
 T-Mobile, planes prepagos
Otros servicios: Compatibilidad con tecnología 5G

UScellular
Red afiliada:
 UScellular, planes prepagos y pospagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, compatibilidad con tecnología 5G

USmobile
Redes afiliadas:
 T-Mobile y Verizon, planes prepagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, plan para personas mayores, compatibilidad con tecnología 5G

Verizon
Red afiliada:
 Verizon, planes prepagos y pospagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, plan para personas mayores, compatibilidad con tecnología 5G

Visible
Red afiliada:
 Verizon, planes prepagos
Otros servicios: descuento por líneas múltiples, compatibilidad con tecnología 5G

Xfinity Mobile
Red afiliada:
 Verizon, planes prepagos
Otros servicios: plan para personas mayores, compatibilidad con tecnología 5G

Fuente: Investigaciones de AARP

Este artículo se publicó el 20 de septiembre, 2021. Ha sido actualizado con información de las empresas de telefonía. 

Marc Saltzman es un colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Marc presenta la serie de pódcast Tech It Out (en inglés) y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies y Siri for Dummies.

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