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Dormir en habitaciones separadas: ¿es bueno o malo para el matrimonio?

Pasar la noche separados puede distanciar a la pareja, pero también significa un mejor descanso.


spinner image Pareja durmiendo en habitaciones separadas
Getty Images

Él ronca demasiado fuerte. Ella gira y se mueve toda la noche. Estas son solo dos de las causas de amanecer mal dormido y, como hay una relación estrecha entre el sueño y el estado de ánimo, se agravan las probabilidades de conflictos.

Algunas parejas tratan de resolver las diferencias durmiendo en habitaciones separadas. Pero ¿mejora eso la relación o introduce más conflictos? Algunos expertos dicen que dormir separados puede fortalecer la relación porque la pareja está más descansada. Pero otros temen que los distancie.

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La práctica de dormir separados es bastante común en las parejas. De hecho, tiene un nombre: “divorcio de dormitorio”.

Pero Anna Marie Boyd, psicoterapeuta profesional certificada de Houston, dice que pasar la noche en habitaciones separadas no tiene por qué generar una connotación negativa. “La sociedad exige ciertas normas y se piensa en blanco y negro sobre las parejas que no duermen juntas”, explica Boyd. “Pero en realidad hay un área gris considerable y muchos otros factores”.​

Más de la mitad de los adultos que empezaron a dormir por separado y mantuvieron esta costumbre dijeron haber mejorado la calidad del sueño, según una encuesta de enero del 2023 de SleepFoundation.org. Los encuestados también documentaron haber dormido 37 minutos más cada noche.

“Las parejas suelen descubrir que, después de decidir dormir separadas, son capaces de forjar conexiones más significativas durante el día y son fuertes” juntas, dice Shelby Harris, psicóloga clínica y directora de salud del sueño de Sleepopolis, un recurso en línea sobre el sueño. Esta “decisión consciente… ayuda a abandonar el resentimiento relacionado con la falta de sueño y puede promover una vida más feliz y sana en general para la pareja”.​

Dormir separados “mejoró nuestra relación”​

Casi una de cada cuatro parejas duerme separada, indicó una encuesta del 2017 realizada por la Fundación Nacional del Sueño. Roncar puede ser el principal desencadenante de que las parejas duerman por separado.

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Pat DeCaro, de 78 años, maestra jubilada de Rochester, Nueva York, recuerda la decisión de no dormir con su esposo Jim, quien falleció en el 2019: “Él decía que era imposible dormir con [mis] ronquidos y, aun cuando se mudó a otro cuarto, que estaba justo al lado de mi dormitorio, decía que todavía podía oírme”. 

En los últimos 15 años de su matrimonio que duró 47 años, su esposo durmió en un futón plegable en su estudio, lo cual tuvo otro beneficio inesperado. “La cama matrimonial era muy alta y el futón, muy bajo, entonces era más fácil para él poder levantarse”, explica ella. “Yo también dormía mucho mejor porque él siempre se sacudía al dormir e intentaba agarrar mi almohada”.​ ​

Muchos otros factores pueden contribuir a habitaciones separadas. El colchón podría ser perfecto para uno, pero demasiado blando o duro para el otro (aunque hay modelos personalizables con distintos grados de firmeza y otras funciones en cada lado de la cama). La temperatura ideal de la habitación también podría ser demasiado calurosa o fría. Dormir con mascotas puede ser obligatorio o repulsivo para uno u otro. Si una de las personas usa dispositivos electrónicos al acostarse, es posible que la otra no pueda conciliar el sueño. En efecto, un artículo reciente en Architectural Digest proclamó que el estigma de dormir en camas separadas ha desaparecido, y menciona que algunos diseñadores de interiores exclusivos tienen clientes que han pedido dormitorios principales individuales.

DeCaro dice que dormir por separado no tuvo un efecto perjudicial en el nivel de intimidad de su matrimonio. “Mejoró nuestra relación porque, para variar, ambos dormíamos mejor”, dice ella. “Y si queríamos estar más cerca, íbamos a la cama del otro”​.

Estar atento a las señales de alarma en la relación

Aunque en ocasiones dormir separados reporta beneficios, puede crear riesgos para la relación y ser una señal de que se están ignorando otros problemas, señala Mike Sharp, psicólogo clínico certificado de Oak Brook, Illinois. “A veces dormir en camas separadas o que uno se mude del dormitorio es solo una excusa para alejarse del otro”, dice él. “Puede que el problema sea real aunque salvable, pero aun así la pareja sigue durmiendo en camas separadas en vez de solucionarlo”.​ ​

Sharp dice que cuando las parejas se van a dormir juntas, suelen aprovechar ese momento para ponerse al día con distintos temas, es decir, conversaciones que pueden parecer insignificantes, pero que las ayudan a mantener una conexión.

Además, compartir una cama facilita las relaciones sexuales. Sharp ha conocido parejas que duermen por separado y que dijeron tener una vida sexual menos activa. “Es común resistirse a ‘planear el sexo’”, dice él, “pero en esas situaciones, puede ser necesario”.​​

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¿En qué otros casos puede haber fricción por dormir separados? “Si una persona ronca y podría tener apnea, pero no va al médico porque se rehúsa a aceptar que es un problema, y su pareja se va de la habitación porque es la única manera de dormir, eso podría crear una enorme división en la relación”, señala Harris.

No es solo para dormir mejor

¿Qué dice la ciencia sobre dormir separados y el romance? “No he encontrado investigaciones que sugieran que las parejas que duermen separadas para descansar mejor tienen una relación menos romántica”, explica Rajkumar Dasgupta, especialista en medicina pulmonar y del sueño, y representante de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño.

El interés de Dasgupta en este tema no se limita solo a la unión de la pareja. Los trastornos del sueño, como la apnea obstructiva del sueño, el insomnio y el síndrome de las piernas inquietas, no solo aumentan el riesgo de enfermedades y trastornos, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, obesidad y demencia, sino que también impiden el sueño profundo necesario para la salud del cerebro y del sistema inmunitario, algo que afecta a ambos integrantes de la pareja.

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Dasgupta dice que dormir bien implica cantidad, calidad y regularidad. Aunque las personas mayores suelen acostarse y levantarse más temprano que cuando eran jóvenes, igual necesitan de siete a nueve horas de sueño cada noche para mantenerse sanas y alertas, según señala el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. Y ese sueño debe ser lo menos interrumpido posible para que sea descansado y restaurativo. Una rutina sistemática del sueño ayuda a mantener la regularidad del buen dormir.

La comunicación (como siempre) es la clave

Aunque dormir por separado puede ser un tema delicado que tratar con la pareja porque desata sentimientos de inseguridad o temor al abandono, ignorarlo solo servirá para distanciar y provocar resentimiento. Las dos partes deben entender que esa conversación no es un ataque personal, sino un intento de abordar un tema de salud importante.

“Requiere colaboración, a veces con un profesional si esas conversaciones son difíciles”, aclara Boyd, quien sugiere que más parejas deben considerar que dormir separados es una inversión —y no un obstáculo— de la relación, siempre que se traten las causas fundamentales. “En resumidas cuentas, ¿estamos pendientes realmente de la salud de los dos?”​.

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