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Cómo son las relaciones sexuales a los 50, 60 y 70 años

Enfrenta los desafíos a la intimidad que surgen al pasar los años.

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Getty Images

El sexo, y las respuestas sexuales, cambian con la edad de las personas que pasan por sus 50, 60, 70 años o más. Lo cual no significa que las relaciones íntimas empeoren. Para algunos, se pone aún mejor.

“El sexo no tiene fecha de caducidad”, dice Joan Price, educadora sexual del norte de California, que ha escrito cinco libros sobre sexo para adultos mayores. “La idea es ampliar la idea de lo que es el buen sexo. Conozco a muchos adultos mayores que dicen que mantienen las mejores relaciones sexuales en su vida porque no tienen una definición estricta de lo que es el sexo. Hay muchas opciones para escoger."

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Las relaciones sexuales en la vejez pueden convertirse en algo complicado debido a problemas relacionados con la edad como la sequedad vaginal, los problemas de erección y la libido baja. También hay que tomar en cuenta las condiciones médicas como artritis, dolor de espalda y dolor en las articulaciones.

Pero los profesionales especializados en relaciones sexuales dicen que para casi todos los problemas hay una solución, y que una vida sexual satisfactoria puede durar toda la vida. 

El sexo después de los 50 años: una década crítica

Los problemas sexuales, como el coito doloroso y las dificultades con la erección, empiezan a aparecer a los 50 años, y si no se abordan y no se tratan pueden alterar el curso de tu vida sexual. "El sexo no se acaba cuando surgen las complicaciones", dice Joan Price, educadora sexual del norte de California. "Este es el momento de empezar a hablar franca y abiertamente con tu pareja sobre tus necesidades sexuales y los cambios que estás experimentando", añade. "Si no, las cosas pueden complicarse, y los problemas de la relación pueden enturbiarse en silencio".

A los 50 años, la mayoría de los hombres siguen sintiéndose vigorosos, aunque pueden notar que su erección no es tan firme como antes y que la testosterona, una hormona fundamental, está disminuyendo.

Pero esta edad puede ser muy difícil para las mujeres que, en promedio, entran a la menopausia a los 51 años. La sequedad vaginal y la baja libido generalmente se convierten en problemas, lo que Price denomina "discrepancia en el deseo" de la pareja, que puede poner en peligro la intimidad sexual.

Casi el 90% de las mujeres posmenopáusicas experimentarán algún dolor al mantener relaciones sexuales con penetración, afirma la Dra. Marilyn Jerome, ginecóloga de Foxhall OB/GYN Associates de Washington D.C. ¿El motivo? La atrofia o sequedad vaginal, que es una dolencia tratable. Un estudio publicado en Menopause en el 2019 mostró que casi el 71% de las mujeres de 40 a 55 años que aún no habían entrado en la menopausia experimentaban atrofia vaginal y un marcado descenso de la actividad sexual.

Jerome les recomienda a las mujeres mayores de 50 años que empiecen a utilizar lubricantes de venta libre cuando tengan relaciones sexuales; la crema de estrógeno vaginal que ella receta puede rellenar las paredes vaginales. Jerome dice que las mujeres que se preocupan por el cáncer de mama no deberían rechazar el estrógeno vaginal. Las únicas pacientes a las que no se lo receta son las mujeres que reciben tratamiento por cáncer de mama y que toman inhibidores de la aromatasa.

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Si entra en juego la falta de deseo, como ocurre frecuentemente a partir de los 50 años, Price sugiere practicar la excitación "receptiva", impulsada por el contacto físico en lugar de depender del deseo hormonal espontáneo.

"Si te permites disfrutar del placer de excitarte físicamente poco a poco cuando te tocan o mediante otro tipo de estimulación, el deseo seguirá. Y esto es algo que puedes tener toda la vida", agrega.

El sexo después de los 60 años: acepta el reto

Si no se habla sobre ellos y no se atienden, los problemas sexuales que surgen de forma natural con la edad pueden arruinar la vida amorosa. Tal como lo expresa la ginecóloga de California, Lisa Webb: "Si has dejado de hablar de sexo después de los 60, es probable que ya no lo tengas". Webb invita a las parejas a que sean "deliberadas" con respecto al sexo: "¿Qué necesitas? ¿Qué necesita tu pareja? La mecánica no importa realmente mientras te sientas satisfecho. El sexo y la intimidad pueden seguir siendo intensos y gratificantes". Este es el panorama sexual en esta década transformadora.

Después de los 60 años, muchos hombres se enfrentan a problemas de erección, lo que puede hacer que no muestren afecto. "No quieren empezar lo que no pueden terminar", dice el Dr. Abraham Morgentaler, urólogo y autor de The Truth About Men and Sex: Intimate Secrets from the Doctor’s Office. Una solución frecuente: Viagra y sus competidoras, que Morgentaler califica de "las pastillas más estudiadas del planeta". Los medicamentos también pueden inyectarse directamente en el pene antes de las relaciones sexuales. "Suena horrible, pero es realmente fácil", añade Morgentaler. Las erecciones normalmente duran entre veinte minutos y dos horas. Otras opciones son los dispositivos de vacío, los procedimientos quirúrgicos y los nuevos tratamientos con energía de ondas sónicas y un inyectable de plasma rico en plaquetas.

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La deficiencia de testosterona puede reducir la libido de los hombres a partir de los 60 años. La buena noticia es que en el 2019, la FDA aprobó la primera de las tres formas orales de testosterona. Hasta entonces, el tratamiento consistía normalmente en inyecciones o cremas tópicas.

Según la Dra. Marilyn Jerome, ginecóloga de Foxhall OB/GYN Associates de Washington D.C., casi el 90% de las mujeres posmenopáusicas experimentarán algún dolor al tener relaciones sexuales. ¿El motivo? La atrofia o sequedad vaginal, que es un trastorno tratable. Jerome anima a las mujeres a utilizar lubricantes de venta libre; la crema vaginal de estrógenos, que puede rellenar las paredes vaginales, es la que ella receta. También puedes hablar con tu médico sobre los suplementos de estrógeno vaginal.

Si te falta el deseo, como puede ocurrir después de los 60 años, la educadora sexual californiana Joan Price sugiere practicar la excitación "receptiva" en lugar de confiar en el deseo "espontáneo" provocado por las hormonas.

"Si te permites disfrutar del placer de excitarte poco a poco haciéndote tocar como te gusta o utilizando otro tipo de estimulación, el deseo seguirá. Y esto es algo que puedes tener toda la vida", dice Price.

El sexo después de los 70 años: un panorama cambiante

Muchas parejas mayores de 70 años encontrarán formas satisfactorias de tener relaciones sexuales que difieren de las que disfrutaban cuando eran más jóvenes.

"Si le preguntas a alguien de 70 años qué entiende por tener relaciones sexuales, a menudo dará ejemplos de sexo que no implican el coito", dice la educadora sexual del norte de California, Joan Price, de 79 años, que ha escrito cinco libros sobre el sexo entre los adultos mayores. "Elimina del sexo la meta del coito y verás que hay muchísimas formas de dar y recibir placer".

Más de dos tercios de los hombres de 70 años tienen dificultades con la erección, pero eso no significa que no puedan sentir orgasmos, afirma el Dr. Abraham Morgentaler, urólogo y autor de The Truth About Men and Sex. "Quizá las erecciones no sean tan firmes, pero se pueden tener orgasmos sin una erección", afirma. "La mayoría de los hombres no lo saben".

Los problemas de erección pueden hacer que los hombres mayores no muestren afecto. "No quieren empezar lo que no pueden terminar", dice Morgentaler. Algunas de las soluciones para esto son las pastillas, las inyecciones y los suplementos de testosterona con receta médica. "He tenido muchos pacientes mayores de 80 y de 90 años que siguen teniendo relaciones sexuales", dice. "La sexualidad de los hombres y las mujeres debe celebrarse, sin importar la edad".

Según la Marilyn Jerome, ginecóloga de Foxhall-OB/GYN Associates de Washington D.C., casi el 90% de las mujeres posmenopáusicas experimentarán algún dolor al mantener relaciones sexuales con penetración como consecuencia de la atrofia vaginal. Para tratarla, Jerome anima a las mujeres a utilizar lubricantes de venta libre cuando tengan relaciones sexuales. La crema vaginal de estrógenos que rellena las paredes vaginales es su receta de cabecera.

Jerome también les recomienda vibradores habitualmente a sus pacientes. "Está bien tener placer. Está bien que lo hagas tú solo. Puedes ser sexual hasta los 80 o los 90 años. Hay muchas maneras de tener intimidad".

A algunas parejas mayores les cuesta hablar de sexo porque crecieron en un ambiente en el que el tema se consideraba tabú. Pero Price dice que nunca es demasiado tarde para hablar con tu pareja sobre tus necesidades sexuales. 

"Procura mantener la conversación para que te sientas cómodo diciendo. 'Cambiemos de posición, me duelen las rodillas. Probemos algo diferente'", dice. "Las parejas que tienen la mejor vida sexual son las que tienen las mejores conversaciones".

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