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9 formas económicas de proteger tus datos personales

No tienes que gastar mucho para proteger tu identidad e información crediticia.

Buzón con un candado - Cómo proteger tus datos personales

Foto: istock

Un buzón con llave puede ayudar a proteger tu información personal.

In English | Proteger tu identidad e información crediticia no tiene que ser caro. A pesar de que los costosos servicios de protección de identidad pueden ser útiles para algunos —por ejemplo, si has sido víctima en el pasado y quieres tranquilidad o si tiene razones para temer que puedas ser víctima— muchos defensores de los consumidores dicen que su costo anual de $100 a $300 o más por lo general no vale la pena.

El monitoreo de crédito no funciona contra el fraude en las cuentas existentes, tales como cargos falsos de una tarjeta de crédito. Lo que sí hace es alertarte sobre nuevas cuentas fraudulentas que abran en tu nombre.

Y de cualquier modo, puedes realizar muchos de estos servicios tú mismo, de forma gratuita o a un precio muy módico, dice Paul Stephens de la Privacy Rights Clearinghouse, una organización sin fines de lucro de California.

Algunas formas incluyen:

1. Verificación del informe de crédito

Para obtener los mejores resultados visita AnnualCreditReport.com (en inglés) y verifica si hay alguna actividad sospechosa en tu informe —por ejemplo si han abierto nuevas cuentas a tu nombre— en cada una de las tres principales agencias de informe crediticio, dice Susan Grant de Consumer Federation of America. El servicio es gratuito. Solo el 25% de las personas verifican su crédito con cualquiera de las principales agencias (Equifax, Experian y TransUnion); solo el 45% lo verifica cada varios años. Hay una cuarta agencia más pequeña, Innovis, que también provee informes gratuitos.

2. Restricción de acceso a tu informe

Este servicio se ofrece gratuitamente a personas mayores de 65 años o a quienes hayan sido víctimas de robo de identidad, lo cual restringe el acceso a tu informe. Si las empresas no pueden ver tu informe, no te aprobarán nuevas cuentas o servicios financieros.

3. Alertas de estafas

Esto siempre es gratis pero es menos seguro que una restricción de acceso. Esto significa que una institución que esté abriendo una nueva cuenta a tu nombre debe verificar tu identidad directamente contigo.

4. Buzones con llave

Solo 4 de cada 10 dueños de casa tienen buzones con llave para evitar que los estafadores les roben el correo y sus datos personales y financieros. Costo: de $18 en adelante.

5. Un número de teléfono privado.

Un pago anual entre $20 y $60 debería sacarte de los directorios públicos utilizados por los estafadores dedicados a hacer llamadas haciéndose pasar por empleados de empresas o el gobierno.

6. Tarjetas de débito prepagadas

Si utilizan tu tarjeta de débito en forma fraudulenta, podrías perder mucho dinero. Las tarjetas de débito prepagadas son más seguras y limitan tus pérdidas potenciales. "Pero ten presente los altos cargos financieros que conlleva utilizarlas", advierte Stephens. (Las tarjetas Serve y Bluebird de American Express y las de Walmart son famosas por sus bajos costos). Por $10 al mes, la tarjeta prepagada Visa True Link bloquea ciertas compras y alerta a los hijos en caso de que sus padres mayores se hagan presa de concursos u otras posibles estafas.

7. Almacenamiento externo

Los programas de ransomware (secuestro de archivos a cambio de un rescate) y otros programas dañinos pueden afectar o apoderarse de tu computadora o hasta bloquear el acceso a la misma, por lo que recomendamos respaldar la información importante en un medio externo. El precio de una memoria USB, portátil y con cifrado comienza en $5.

8. Monitoreo gratuito

Muchos bancos y compañías de tarjetas de crédito proveen alertas gratuitas y en tiempo real de actividades sospechosas. Credit Karma ofrece un monitoreo gratuito y sin compromisos de tu informe crediticio en TransUnion; Credit Sesame hace lo mismo con Experian. En TrustedID.com (en inglés), puedes obtener alertas si tu número de Seguro Social o tarjeta de crédito aparecen en los sitios del mercado clandestino de los estafadores. Podrás encontrar informes mensuales sobre actividades registradas en récords públicos o bases de datos comerciales en AllClearID.com/enroll (en inglés).

9. Software de protección

Puedes obtener soluciones gratis en Malwarebytes, Panda Free, AVG, Avast y Bitdefender. Estos son paquetes básicos pero algunos proveedores de Internet ofrecen gratis la versión completa a sus clientes.

Sid Kirchheimer es el autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling.

 

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