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¿Buscas una nueva bicicleta?

Qué buscar y dónde encontrar la perfecta para ti.

Un hombre compra y sale de una tienda de bicicletas

GETTY IMAGES

In English | ¿Estás pensando en comprar una bicicleta? No eres el único. Desde marzo del año pasado, cuando las ventas se dispararon un 50% respecto al 2019, el auge de las bicicletas no se ha detenido. "El deporte ha despegado desde el confinamiento", dice Arleigh Greenwald, expropietaria de una tienda de bicicletas que ahora trabaja en el mercadeo de producto para las bicicletas Tern. "Las tiendas están vendiendo 10 veces más que antes".

Si bien es posible que nunca te olvides de cómo andar en bicicleta, comprar una puede ser una experiencia muy distinta si la última que compraste tenía 10 velocidades y un asiento tipo banana. Las bicicletas han avanzado mucho, y las opciones pueden resultar abrumadoras. A continuación, te explicamos cómo elegir.

Comienza por el tipo de uso que planeas darle

¿Quieres recorrer senderos para bicicleta de montaña o usarla para ponerte en forma? "Muchas personas se interesan en las bicicletas por razón de ese objetivo soñado o esa lista de cosas que quieren hacer antes de morir, y acaban eligiendo una bicicleta que no les sirve para moverse por la ciudad", dice Greenwald. Ella aconseja centrarse en el tipo de actividad para la que se va a utilizar la bicicleta el 80% del tiempo. Siempre puedes alquilar una bicicleta para una carrera ocasional o un día de ciclismo de montaña.


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Las bicicletas electrónicas o ebikes han ido ganando popularidad, según Greenwald, y pueden ser una buena opción para las personas que desean desplazarse en bicicleta pero que se sienten intimidadas por las distancias. Al igual que un auto híbrido, las bicicletas eléctricas funcionan con una batería (que suele durar entre 30 y 120 millas) que se carga en un tomacorriente doméstico estándar y puede aumentar tu potencia de pedaleo hasta las 20 mph. Sin embargo, cuestan más que una bicicleta estándar impulsada por los pies.

La mayoría de los ciclistas recreativos se desenvuelven bien con una bicicleta híbrida, que es un modelo multiusos que funciona bien para ir al trabajo, hacer mandados e ir al parque con los hijos o nietos. También resultan ser más fáciles de mantener, duran más y tienen un precio entre bajo y medio, dice Medhi Farsi, cofundador de State Bicycle Company, cuyos accesibles modelos están dirigidos a los ciclistas de nivel básico.

Cómo saber qué hay detrás del precio

El precio varía mucho —entre $200 y $20,000— y un factor importante es el material del marco. En la parte baja de la gama se encuentran varios tipos de acero, que son los que más se encuentran en las tiendas grandes, seguidos de los marcos de aleación de aluminio, más ligeros y caros, que ofrecen la mayoría de las tiendas de bicicletas. Las bicicletas de fibra de carbono y titanio, que suelen estar reservadas para los deportistas de alto rendimiento, se venden a partir de $4,000. Las bicicletas de montaña también suelen ser más caras, hasta cinco veces más que las de carretera, debido a que tienen sistemas de suspensión más sólidos, dice Greenwald.

Si bien antes el estándar por el que se juzgaba una bicicleta solía ser el número de marchas, hoy en día eso no importa tanto. De hecho, si vives en un terreno bastante llano y planeas recorrer menos de 20 millas al día en bicicleta, dice Farsi, una bicicleta de una sola velocidad como un modelo de la línea principal de State, de $299, puede ser una gran opción económica.

Entre las híbridas, hay más opciones todavía. "Hay tantas categorías y subcategorías que las personas pueden perderse", dice Bob Burke, copropietario de Guy's Bicycles, en Feasterville, Pensilvania. Las híbridas, que según Burke son el tipo de bicicleta más popular que vende, se crearon originalmente para ser un cruce entre una bicicleta de 10 velocidades y una bicicleta de montaña, por lo que te sientas en una posición más vertical, en comparación con una bicicleta de carretera, pero las llantas son más finas y el marco es más ligero. Sin embargo, también existe la híbrida para acondicionamiento físico, más ágil y con características de una bicicleta de carretera, y las híbridas dual-sport, que se parecen más a las bicicletas de montaña.

Luego están las bicicletas de confort o cruiser, del tipo que se ve en los paseos por la playa, que suelen tener una sola velocidad, y cuyas llantas gruesas, manubrios altos y sillines anchos y cómodos fueron diseñados para paseos largos y tranquilos. (Estas pueden ser una buena elección si vives cerca de una ruta bastante plana y predecible, como un sendero pavimentado para bicicletas).

Las bicicletas reclinadas, muchas de las cuales tienen tres ruedas, tienen su propia categoría y pueden ser más fáciles de montar para las personas con problemas de equilibrio, dice Greenwald. Son populares entre los boomers, pero, de nuevo, cuestan más y pueden ser más difíciles de encontrar en estos momentos.

Sí, deberías probarla

Los expertos coinciden en que la mejor manera de decidir qué estilo es el adecuado para ti es dar un paseo de prueba. "Es un proceso muy personal", dice Farsi. Deberás prestar atención a todos los lugares en los que tu cuerpo entra en contacto con la bicicleta (el sillín, el manubrio y los pedales) y asegurarte de que sean cómodos. "La bicicleta debe deslizarse mediante un movimiento agradable y fluido con unas pocas pedaladas", dice Burke. "No debería dolerte la espalda". Y prueba los frenos. Algunos modelos, principalmente las cruisers, cuentan con frenos de pie anticuados que pedalean hacia atrás; en los demás, se accionan con las manos, pero pueden tratarse de frenos de llanta o de los más modernos frenos de disco. El freno de disco es un sistema de frenado para todo tipo de clima que se parece más a los frenos de un automóvil y requiere menos esfuerzo para hacerlo funcionar. También es más caro, pero, según Burke, no es imprescindible, sobre todo si no te importa la velocidad.


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Aunque se pueden encontrar bicicletas de una calidad buena en algunas tiendas de artículos para el aire libre, la mayoría de las grandes cadenas típicas no se pueden comparar con las tiendas de bicicletas especializadas en cuanto a la calidad y a la capacidad de orientarte durante la compra. Algunas empresas, como State Bicycle, venden directamente al consumidor, pero no tendrás la oportunidad de probar la bicicleta. (Si puedes probar una bicicleta de este fabricante que tenga un amigo, puedes estar de suerte). Los empleados de las tiendas de bicicletas también te ayudarán a determinar la talla de marco más adecuada para ti. Muchas personas no se dan cuenta de que las bicicletas vienen en diferentes tamaños, pero seleccionar una que se adapte a tu altura y ajustarla de forma adecuada es importante para una conducción suave. Las bicicletas tampoco vienen montadas cuando las pides por internet, pero la mayoría de las tiendas de bicicletas te las montan por un pequeño cargo.

Por supuesto, con tiempos de espera de hasta seis meses, es posible que tengas que esperar bastante para salir a pedalear. Las bicicletas usadas son una buena opción, pero Burke dice que puedes esperar pagar más, dada la alta demanda. Bicyclebluebook (en inglés) proporciona una estimación aproximada del valor de una bicicleta en función del modelo y el año. Investigar y saber el tipo de bicicleta que quieres puede ayudar mucho, dice. Y cuanto más pronto acudas a una tienda y realices tu pedido, más pronto podrás disfrutar de todos los beneficios que ofrece el ciclismo: aire fresco, acondicionamiento físico y diversión.

Consigue el equipo apropiado

Las personas se olvidan a menudo de los accesorios esenciales para el ciclismo al calcular el presupuesto para una bicicleta, dice Greenwald. Es probable que necesites añadir unos $150 para lo más básico, que incluye:

Un buen casco

Los accidentes ocurren —de hecho, van en aumento—, pero hay pruebas contundentes de que el uso del casco reduce el riesgo de lesiones cerebrales traumáticas y de muerte. Para encontrar uno bueno, consulta las calificaciones del Virginia Tech Biomechanics Helmet Lab, en Blacksburg, Virginia, que colabora con el Insurance Institute for Highway Safety para reproducir las condiciones de los choques y determinar el número promedio de conmociones cerebrales causadas por diversas condiciones. La diferencia entre un casco de cinco estrellas y los de menor calificación puede ser de hasta 20 conmociones cerebrales, dice Barry Miller, director de divulgación y desarrollo empresarial del laboratorio. Además, como la espuma de la mayoría de los cascos está diseñada para ser de un solo uso y aplastarse, desmenuzarse y romperse para absorber el impacto, puede degradarse con el tiempo, lo cual significa que debes invertir en un nuevo casco cada dos o tres años, incluso si no has sufrido ningún accidente.

Un candado verdaderamente sólido

Un desafortunado efecto secundario de la escasez de bicicletas en todo el país es el aumento en los robos de bicicletas. Bike Index, un registro de bicicletas, descubrió que en el 2020 se denunciaron los robos de más de 96,000 bicicletas, un aumento del 24% con respecto al año anterior. Busca alguno que sea resistente.

"Todos los que tengan un cable fino no sirven de nada; los ladrones pueden cortarlos con tijeras", dice Farsi.

Una bomba portátil

Inflar correctamente las llantas es quizás lo más importante que puedes hacer para mejorar tu experiencia al andar en bicicleta, dice Farsi. Si lo haces, mejorarás tu rendimiento y evitarás los pinchazos. (Recuerda que no existe una AAA para las bicicletas, así que a menos que también lleves un kit de parches y sepas cómo usarlo, te quedarás varado). Pero hay muchas personas que inflan sus llantas una vez y que corren bicicleta durante meses sin volver a inflarlas. Ten a mano una bomba portátil y úsala a menudo.

Luces

Las luces son otra medida de seguridad que merece la pena, y no sirven solo para los viajes nocturnos. Al igual que las luces diurnas de tu automóvil, te hacen más visible en el tráfico. Puedes encontrar opciones asequibles resistentes al agua que se cargan a través de USB y que puedes retirar fácilmente (para que puedas llevarlas contigo y prevenir el robo).

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